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Word Awake es un estudio magistral de las novelas apocalípticas de Michael O’Brien

Michael O’Brien es autor de varias novelas, incluida la serie de siete volúmenes “Children of the Last Days” y la recientemente publicada “The Lighthouse” (Ignatius Press, 2020). (Imágenes: Ignatius Press)

Nathaniel Delaney, el protagonista de Michael D. O’Brien’s Diario de la peste—la tercera novela de una secuencia de siete titulada Hijos de los Últimos Días—es el editor de un periódico de un pueblo pequeño en la Columbia Británica cuando comienza la novela. Pero cuando escribe un editorial que cuestiona la sabiduría de la eutanasia, recibe una multa de $5,000 por cometer “literatura de odio” y vándalos destrozan la oficina del periódico. Entonces el Swiftcreek Echo se apaga.

Si tuviéramos que leer algo así en el periódico de hoy, probablemente no nos sorprendería. Pero Diario de la peste fue escrito en 1999.

O’Brien no es tomado tan en serio como debería por los críticos literarios, especialmente, al parecer, en su Canadá natal, probablemente porque sus novelas, publicadas por Ignatius Press, son tan descaradamente católicas. Afortunadamente, en Gregory Maillet, profesor de inglés en la Universidad de Crandall en New Brunswick, ha encontrado un campeón digno. Palabra despierta es un estudio completo de la secuencia de la novela de O’Brien, que con justicia puede llamarse épica. Cubre mucho tiempo – Extranjeros y peregrinos, el primero de la serie (aunque no el primero escrito) está ambientado a principios del siglo XX. Y aborda algunos eventos importantes, incluido el Holocausto y el efecto del secularismo en nuestra cultura y sociedad.

Maillet, el coautor (con David Lyle Jeffrey) de Cristianismo y literatura: fundamentos filosóficos y práctica crítica no tiene ningún problema con la fe de O’Brien. De hecho, es consistentemente perspicaz con respecto a la relación del arte con la fe. En su capítulo sobre Extranjeros y peregrinos, señala que “el arte, incluso el gran arte, es un fundamento insuficiente para la vida espiritual humana; el arte puede apuntar a Dios, o ser un ‘puente a la experiencia religiosa’ [in the words of Pope John Paul II]pero no puede reemplazar la vida religiosa misma.”

Esto es especialmente pertinente en el caso de O’Brien, quien no es solo escritor, sino también pintor. En las portadas de sus novelas siempre aparece uno de sus cuadros. [Editor’s note: A hardback collection of O’Brien’s art will be published in December 2019 by Ignatius Press.]

Como explica Maillet:

Así, con cada una de las novelas de O’Brien, antes de que los lectores comiencen con una sola palabra de la página, su alma ve y escucha en silencio una palabra no verbal, la Palabra transmitida a través de una pintura que O’Brien ha elegido para la portada de su novela. Invariablemente, la pintura actúa como un icono que, como gran parte del arte sacro, transmite no solo un “mensaje”, no solo información, sino una iniciación en el misterio, en el sentido específicamente religioso o teológico de la palabra: el misterio del ser divino. eso debe por definición estar más allá de la capacidad de cualquier ser humano para saber a través de sus sentidos.

la portada de Padre Elías, por ejemplo, la primera de las novelas que se escribió, pero la cuarta en el arreglo final de la serie (y su pieza central), muestra a un hombre vestido con la ropa de un campesino del Medio Oriente, que inclina la cabeza hacia una pequeña taza que lleva. está aguantando. El fondo es completamente negro, a excepción de algunos símbolos tenues que rodean al hombre: la estrella de David, la luna creciente del Islam, una esvástica, una hoz y un martillo, la cruz. Sobre ellos hay una paloma, símbolo del Espíritu Santo, y a la derecha, “una pantera negra… lista para abalanzarse sobre el pájaro divino y tratar de devorarlo”.

Maillet señala que “hay mucho sobre la novela que su pintura icónica no responde, pero los lectores pueden estar seguros de que están ingresando a una novela del siglo XX, como corresponde a una novela publicada en 1996, y que la novela pondrá a prueba, en algún nivel. , las elecciones espirituales de los propios lectores.” Esto, dice, es especialmente importante dado el subtítulo de la novela. Como señala O’Brien en el prefacio de la obra, “Un apocalipsis es una obra literaria que trata sobre el fin de la historia”.

Las novelas de O’Brien tienden a ser largas, a menudo bastante largas. Extranjeros y peregrinos y Padre Elías son casi 600 paginas. eclipse de sol y Un grito de piedra son más de 800. casa sofia apenas llega a 500. Solo Diario de la peste y Elías en Jerusalén llegan a menos de 300. Tres de las novelas: Extranjeros y peregrinos, Diario de la pestey eclipse de sol componen una trilogía por sí mismos.

Así que Maillet tiene mucho trabajo por delante. Sorprendentemente, ha escrito un libro que es tan convincente como las novelas sobre las que está escribiendo. Su explicación de su título da una pista de por qué esto es así:

Mi… título alude a dos conceptos cruciales en el arte literario y visual de O’Brien. La concepción de O’Brien de “la Palabra” sigue en gran medida a San Juan el Divino, cuyo famoso prólogo representaba a Jesús como “la Palabra” hablada por el Padre antes de toda la creación, pero el trabajo de O’Brien a menudo nos recuerda que cada ser humano individual es un “palabra” dicha por nuestro Padre-Dios. Convertirse en un “hijo de Dios” no es un retorno a la inocencia sino una gran aventura en la que nuestro Padre nos enseña a comprender más plenamente nuestra identidad, para que estemos preparados para vivir en la armonía creativa del cielo. … La segunda palabra en mi título, “despierta”, se deriva naturalmente de la primera en el pensamiento de O’Brien porque tanto la Palabra divina como las palabras humanas creadas por la Divinidad despiertan a los creyentes y los preparan para comunicarse con la Divinidad en la eternidad.

Algo que Pawel Tarnowski, le dice al joven David Schneider (quien se convertirá en el Padre Elijah) en casa sofia se hace eco de esto: “Creo que lo importante aquí es que tú y yo tenemos una pizca de evidencia de que no estamos viviendo en un universo carcelario. Vivimos en un cosmos que tiene puertas y ventanas abiertas. Mensajes del infinito entran de vez en cuando”.

Gregory Maillet ha escrito un libro que no solo ilumina una gran obra de ficción, sino que es casi tan interesante como las novelas que trata. Esta no es la crítica seca y basada en la teoría tan común en estos días. Es una erudición literaria elegante que aborda su tema por medio de lo que solo puede llamarse erudición apasionada.

Word Awake: una introducción a las novelas de Michael O’BrienPor Gregory MailletJustin Press, 2019 Libro en rústica, 300 páginas

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