Willa Cather se encuentra con Cormac McCarthy en la controversia iconoclasta

(Imagen: Katerina Kerdi/Unsplash.com)

Como muchos retornos a la fe, mi segunda conversión, por así decirlo, fue motivada en gran parte por un intenso estudio de los Padres de la Iglesia y encuentros con la Belleza. Nadie que haya dado una segunda mirada al arte sacro antes de ese momento, recuerdo con bastante claridad mi reacción inmediata al terminar los diálogos de San Gregorio Magno: encargué un icono.

¿Cuál es el vínculo o la relación allí? Aunque no lo tenía resuelto explícitamente en ese momento, ahora me parece obvio: tenía (parafraseando una línea de Stephen King) La torre oscura serie) olvidado el rostro de mi padre. La lectura de los Padres me había devuelto al territorio del Reino de mi Padre, pero ¿quién podía revelar Su rostro? Intuitivamente, busqué un ícono, y uno comprado en una tienda, sin importar cuán impresionante sea la procedencia, no funcionaría.

El proceso de encargar un icono fue más complicado de lo que supuse al principio. El escritor de íconos, que era ortodoxo, tenía una lista de espera de dos años, lo que tomé como una buena señal, si no una que me ayudaría a aumentar la paciencia. Me pidió que aceptara un conjunto de condiciones con anticipación, incluido dónde residiría el ícono, qué podría pasarle en el futuro, bajo qué circunstancias debería cubrirse o revelarse, cuáles eran mis intenciones para él y cosas por el estilo. . Se aseguró de que entendiera que emprendió la escritura de un ícono dentro de las disciplinas de la oración y el ayuno, y me animó a hacer lo mismo.

Claramente, la escritura de un icono era un asunto espiritualmente serio. Y ese santo temor, la maravilla y el asombro de lo que implica pedir cooperar con nuestro Señor en la creación de una imagen a través de la cual Él nos mira, fue exactamente la recuperación y el rejuvenecimiento que anhelaba mi alma.

Algo de este asombroso sentido de la gravedad divina impregna la novela corta de Steven Faulkner. La imagen.

Contado en tres secciones, el libro nos presenta en la primera parte, “Ikon”, a un fabricante de iconos y su familia, cuya materia prima es la piedra y que trabaja para cumplir su vocación en la época de los iconoclastas. Faulkner escribe esta sección con una habilidad estética particular, esbozando el tiempo y el lugar con detalles vívidos pero manteniendo la narración en movimiento a un ritmo apropiado para su tema: el trabajo deliberado, detallado y preciso de un creador de iconos, pero que trabaja con urgencia. consciente de que podría ser encontrado y destruido en cualquier momento. Las representaciones de Faulkner de las materias primas del artista: las piedras muy variadas y sus innumerables colores; cómo darles forma, e incluso cómo encontrarlos, tienen una cualidad mítica propia de un artista profundamente consciente de las exigencias de la santidad.

El trabajo del personaje se convierte en el tema de la segunda parte, “Mosaico”, en la que ha transcurrido un largo período de tiempo y un hombre reacio y con el alma afligida se convierte en el custodio de la obra, solo para encontrarse interrumpido por otro buscador cuyas intenciones siguen sin estar claras. Esta sección actúa como un puente en la novela, y Faulkner sabiamente comienza a transformar el estilo de su escritura para reflejar las actitudes cambiantes y modernistas tanto de la época como de sus personajes. El efecto intrigante y apropiado es que los lectores anhelan el silencio orante y la intriga estética de la primera parte; llegan a empatizar con la inquietud o el recelo del protagonista de este apartado. Y cuando ocurre la violencia, Faulkner la representa con precisión pero con buen gusto: inmediata, repentina y devastadora, pero sin sensacionalismo, como lo retrataron Stephen Crane, Jack London y otros naturalistas estadounidenses.

La tercera parte, “Rompecabezas”, trae los eventos inquietantes del pasado completamente al presente, como un agnóstico de buena voluntad, él mismo una especie de creador de íconos modernos, y un escéptico no tan caritativo discuten el trabajo en medio de la planificación de su matrimonio inminente. . Faulkner describe el pasado de los personajes de manera convincente en esta sección, especialmente para una novela tan breve. Esta sección final se lee como si Hemingway conociera a Graham Greene: Faulkner te brinda la información suficiente para sacar conclusiones sobre el panorama general, pero se niega a darte respuestas sencillas. Ha aprendido la lección de Flannery O’Connor de que “una historia que es buena no se puede reducir, solo se puede ampliar”.

El efecto general de la novela es de hecho ese efecto iceberg a menudo atribuido a Hemingway y Raymond Carver después de él. Cuando comienzas a reflexionar sobre los temas del libro, la forma en que Faulkner ha alineado sus efectos artísticos, la descripción del curso de los acontecimientos a lo largo de los siglos de la narración, surge una imagen mucho más amplia, me atrevo a decir icónica. Es obvio que Faulkner es un hombre de oración —no puedo estar seguro de qué variedad, pero estoy seguro de que involucra arte sacro— porque la novela hace muchas afirmaciones sobre la vida espiritual, a menudo sutilmente, que suenan verdaderas cuando uno considera la Desert Fathers, por ejemplo, o la riqueza de una obra emblemática como El Camino de un Peregrino. Puedo ver esta pequeña novela salpicando capillas de Adoración en todo el país, su convincente historia atrae a los lectores aún más hacia el misterio de la Encarnación demostrada justo frente a ellos.

Debo enfatizar, sin embargo, que La imagen es ante todo una obra de arte, un logro estético. Los fanáticos acérrimos de Michael O’Brien podrían encontrar la novela demasiado sutil, al igual que los devotos de Evelyn Waugh podrían desear un libro más ruidoso. Me tomó varias semanas de reflexión después de terminar La imagen aceptarlo, digerir su sabiduría, incluso traer algunas de sus ideas a la oración. Como alguien que se gana la vida enseñando literatura, no fue difícil proporcionar un resumen demasiado conciso del logro de Faulkner en La imagen: Willa Cather conoce a Cormac McCarthy en la controversia iconoclasta. Pero las grandes obras de arte gesticulan hacia lo trascendente, y contemplar ese movimiento vertical lleva tiempo, tiempo bien empleado, por supuesto, frente a la imagen del Creador. Como he mencionado, Faulkner La imagen probablemente lo impulsará a hacer precisamente eso.

¿Y ese icono que encargué? Podría llenar varias páginas detallando las bendiciones que nuestro Señor envió a través de él, pero por ahora hablaré de su lugar de descanso actual. Después de un evento importante en la vida de mi familia, discernimos que, después de haber sostenido y venerado el ícono durante varios años, tal vez era hora de permitirle una estación más importante. Compartí los detalles con un sacerdote en el que confío y el ícono ahora reside en un monasterio. Si esa transferencia parece un momento de una novela católica, es decir, la de TM Doran Hacia el resplandor—tal coincidencia solo apunta al poder de la Belleza para atraernos a la revelación del Padre de Sí mismo en la imagen de Su Hijo.

La imagen: una novela en pedazosPor Steven FaulknerBeaufort Books, 2021 Tapa blanda, 112 páginas