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Vote temprano y vote a menudo: “La democracia de los muertos”

(Imagen: pixabay.com)

En noviembre de 2018, los ciudadanos de los Estados Unidos votaron por representantes locales, estatales y federales. En cada mes y cada año, en todo momento, los habitantes de la Jerusalén Celestial expresan sus votos a través de la tradición viva de la Iglesia. Han votado temprano y continúan votando a menudo.

GK Chesterton llamó a votar desde la tumba la “democracia de los muertos”, o simplemente “tradición”. Como lo describe en Ortodoxia:

La tradición puede definirse como una extensión de la franquicia. Tradición significa dar votos a los más oscuros de todas las clases, nuestros antepasados. Es la democracia de los muertos. La tradición se niega a someterse a la pequeña y arrogante oligarquía de los que simplemente andan de paso. Todos los demócratas se oponen a que los hombres sean descalificados por el accidente del nacimiento; la tradición objeta que sean descalificados por el accidente de la muerte. La democracia nos dice que no descuidemos la opinión de un buen hombre, aunque sea nuestro novio; la tradición nos pide que no descuidemos la opinión de un buen hombre, aunque sea nuestro padre.

Es una coincidencia adecuada, entonces, que las elecciones democráticas de nuestro país sucedan durante el mes de los muertos de la Iglesia. Noviembre comienza con el Día de Todos los Santos el 1 de noviembre y el Día de los Difuntos el 2 de noviembre, ocasiones para que los fieles vivos aquí en la tierra honren e intercedan por aquellos que nos han precedido. A fin de mes celebramos la Solemnidad de Cristo Rey del Universo, sólo para ser seguida por la advertencia de Adviento de “la gente muriendo de miedo en previsión de lo que viene sobre el mundo” (Lucas 21:26, el Evangelio del 1er Domingo de Adviento en 2018).

En conjunto, noviembre nos recuerda escuchar las voces de los muertos y moribundos.

Estos difuntos miembros del Cuerpo Místico no dejan de existir. Como dice la Misa de funeral de la Iglesia, para ellos “la vida cambia, no termina” (Prefacio I para la Misa de difuntos). Dado que los muertos vivientes habitan, es apropiado que su voto todavía cuente hoy. Pero, ¿cómo, en la práctica, influyen los muertos en las elecciones de hoy?

Una forma en que la Iglesia expresa esta democracia de los difuntos es con el término “hermenéutica de reforma y renovación”. El Papa Benedicto XVI, en su primer discurso de Navidad a la Curia Romana, señaló dos “hermenéuticas contrarias [that] se encontraron cara a cara y pelearon unos con otros” después del Concilio Vaticano II. Uno, dijo, “causó confusión, el otro, en silencio pero cada vez más visiblemente, dio y está dando fruto”.

La “hermenéutica de la discontinuidad y la ruptura” interpretó el Concilio y sus documentos como salidas “entre la Iglesia preconciliar y la Iglesia posconciliar”. Por otro lado, una “hermenéutica de reforma y renovación” asumió la visión amplia y vio “la continuidad del único sujeto-Iglesia que el Señor nos ha dado. Ella es un sujeto que crece en el tiempo y se desarrolla, pero siempre siendo el mismo, el único sujeto del Pueblo de Dios en camino”.

La “hermenéutica de la discontinuidad y la ruptura” conduce a la anarquía; la “hermenéutica de reforma y renovación” es corporativa y democrática.

Si bien el jurado aún está fuera (y las boletas aún no se cuentan, por así decirlo) en el Sínodo de la Juventud recién concluido, se evidenció la perplejidad por un partido de “Democracia para los Muertos”. El obispo Robert Barron, por ejemplo, lamentó una encuesta reciente de Pew que indica que, “entre las principales religiones, el catolicismo fue el penúltimo en transmitir sus tradiciones”. El obispo continuó preguntando:

¿Por qué ha sido el caso, durante las últimas décadas, que los jóvenes en nuestras propias escuelas secundarias católicas han leído a Shakespeare en la clase de literatura, [Virgil] en clase de latín, Einstein en clase de física, pero, con demasiada frecuencia, textos superficiales en religión? El ejército de nuestros jóvenes que afirman que la religión es irracional es un fruto amargo de este fracaso en la educación.

La tradición, la hermenéutica de la renovación y la democracia de los muertos, es un ingrediente para una dieta espiritual saludable, y uno más atractivo que la fruta amarga y sin vida.

Otro delegado del Sínodo, el obispo de Bridgeport, Connecticut, Frank Caggiano, también asumió la causa de la democracia, hablando de sus padres y su transmisión de la fe a través de la belleza y la tradición. La belleza “era el compromiso del corazón en la fe. Era la piedad. Era la gentileza. Era —la casa misma— conocías las estaciones del año de la Iglesia en mi casa. Era el rito. Eran las tradiciones que teníamos”. Literal y etimológicamente, la tradición “cede” (de atrevimiento y trans), entrega la sabiduría colectiva de las edades.

La tradición, la democracia de los muertos y la hermenéutica de reforma y renovación constituyen elementos esenciales para las celebraciones litúrgicas de hoy. Las celebraciones auténticas valoran la tradición. Las liturgias fecundas valoran la historia. La percepción de mente abierta honra la vida litúrgica de la Iglesia en todas sus fases históricas, negándose a discriminar siglos, lugares y culturas particulares, aun cuando reconoce las fortalezas y debilidades de cada uno. Los ritos robustos respetan a los muertos del pasado distante, incluso cuando sus participantes anticipan estar entre los muertos en un futuro relativamente cercano.

Si, como dice el refrán, “Todos son bienvenidos”, entonces las liturgias de hoy deben dar cuenta de la sabiduría de nuestro abuelo y de las necesidades de nuestros nietos. La perspectiva litúrgica a largo plazo, nos recuerda November, es la única viva y duradera digna de nuestro voto, en temporada de campaña y fuera de ella.

(Nota del editor: este ensayo apareció originalmente en una forma ligeramente diferente en la edición de noviembre de 2018 de la adoremus boletín.)

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