Vivir entre la primera y la última venida de Cristo

Detalle de “San Juan Bautista” (1408) de Andrei Rublev [WikiArt.org]

Lecturas:• Bar 5:1-9• Sal 126:1-2, 2-3, 4-5, 6• Fil 1:4-6, 8-11• Lc 3:1-6

“Hay tres venidas distintas del Señor que conozco”, escribió San Bernardo de Clairvaux, el gran doctor de la Iglesia del siglo XII, en uno de sus sermones de Adviento, “su venida a la gente, su venida a la gente, y su venida contra la gente.”

Agregó que la “venida de Cristo a la gente y su venida contra la gente son demasiado conocidos para necesitar aclaración”. Sin embargo, dado que la lectura del Evangelio de hoy menciona ambos grupos—aquellos a los que viene Cristo y aquellos contra los que viene—es necesario hacer un poco de aclaración.

San Lucas se esforzó por situar el hecho de la Encarnación dentro de la historia humana. Lo hizo proporcionando los nombres de varios gobernantes diferentes, comenzando con César Augusto (Lc. 2:1), quien reinó desde el 27 a. C. hasta el 14 d. C., y quien era gobernante del Imperio Romano cuando nació Jesús. En el Evangelio de hoy, el evangelista sitúa el audaz anuncio de Juan Bautista de la venida de Cristo en el año quince de Tiberio César. Tiberio, el hijastro de Augusto, reinó del 14 al 37 d. C. Poncio Pilato fue nombrado procurador de Judea por Tiberio en el año 26 y ocupó ese cargo durante diez años. Esos hombres y los demás mencionados por San Lucas—Herodes, Felipe, Lisanias y los sumos sacerdotes Anás y Caifás—gobernaban el mundo conocido mientras el soberano de toda la creación recorría los polvorientos caminos de Palestina y anunciaba que el reino de Dios estaba cerca. .

Los gobernantes romanos eran hombres despiadados ya menudo violentos que establecieron el gobierno y mantuvieron el orden a través del poderío militar y político. De hecho, establecieron y mantuvieron una especie de paz: la Pax Romana—que duró cerca de dos siglos (27 a. C. – c. 180 d. C.). Sin embargo, esa paz era a la vez incómoda y frágil; se había ganado con la espada y, a menudo, se basaba en el miedo, la intimidación y la persecución. La mención de San Lucas de estos gobernantes tenía, por un lado, la intención de apoyar la naturaleza histórica de su “relato ordenado”, que iba a ser “una narración de las cosas que se han realizado entre nosotros…” (ver Lc. 1: 1-4).

Pero también tenía la intención de establecer una comparación y un contraste deliberados entre los gobernantes de este mundo y el gobernante de las naciones, entre los reyes de los reinos terrenales y el Rey de reyes. Los gobernantes romanos usaron la fuerza y ​​confiaron en el miedo, pero el Verbo Encarnado vino con humildad y amor. Los emperadores fueron anunciados y escoltados por soldados armados, pero el nacimiento del niño Jesús fue anunciado por huestes celestiales que ofrecieron cantos de alabanza, no espadas ni lanzas. “Lo que el ángel propone a los pastores es otra Kyrios [Lord]”, señala el obispo Robert Barron en La prioridad de Cristo (Brazos, 2007), “el Mesías Jesús, cuyo reinado constituirá una verdadera justicia porque está condicionado no por el miedo sino por el amor y el perdón…”

El Señor vino contra la injusticia, el miedo, la violencia y la muerte, y él mismo experimentaría cada una de esas terribles realidades por el bien de todos los hombres. Tal sería “la salvación de Dios” de Juan el Bautista, quien citó la hermosa y conmovedora reflexión de Isaías sobre la gloria y la bondad de Dios (Isa. 40). Juan, como Isaías, estaba señalando el consuelo, la paz y el gozo que solo Dios puede dar.

Sin embargo, el descanso y el gozo finales aún no se conocen por completo. Vivimos, explicó San Bernardo, durante el tiempo de la “tercera venida” de Cristo, entre la Encarnación y la venida final, o adviento, cuando todos los hombres finalmente verán al Señor traspasado pero glorioso. “La venida intermedia es oculta; en ella sólo los elegidos ven al Señor dentro de sí mismos, y son salvos.” Cristo viene a nosotros en espíritu y en poder; muy especialmente viene a nosotros bajo la apariencia de pan y vino.

“Porque esta venida se encuentra entre las otras dos”, escribió San Bernardo, “es como un camino en el que viajamos desde la primera venida hasta la última”. Ese camino sinuoso es el camino del Señor, el camino del Adviento.

(Esta columna “Opening the Word” apareció originalmente en la edición del 6 de diciembre de 2009 de Nuestro visitante dominical periódico.)