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Vigilia Pascual: Una noche diferente a todas las demás

El padre franciscano Erick López de la Iglesia Católica St. Camillus en Silver Spring, Maryland, marca el cirio pascual al comienzo de la Vigilia Pascual de 2018, el 31 de marzo. (Foto CNS/Octavio Duran)

“¿Por qué esta noche es diferente de cualquier otra noche?”

Esa es la pregunta que se hacen los más jóvenes en cada séder de Pesaj. Cuando lo aplicamos a nuestra propia celebración, descubrimos que el mundo no puede responder a esta pregunta. Ven esta ceremonia de vigilia, si es que lo saben todo, como una acción de culto un tanto extraña. Los únicos símbolos de esta fiesta con los que pueden relacionarse son sombreros y ropa nuevos, huevos de colores brillantes y un desfile.

Así que insistamos en este punto: ¿Por qué esta noche es diferente de cualquier otra noche? Es un secreto pascual, y la respuesta se da sólo a quienes participan en la hermosa liturgia de este servicio que los Padres de la Iglesia llamaron “la madre de todas las vigilias”.

Mientras nos reuníamos esta noche, enfrentamos un mundo frío y oscuro porque Cristo estaba ausente del edificio de la iglesia. Luego encendimos y bendecimos el fuego nuevo, del cual se encendió el Cirio Pascual, símbolo de Cristo resucitando en gloria. Eso, a su vez, se convirtió en la fuente de la luz de cada persona porque, como cantábamos, Cristo es nuestra luz. Y a medida que la luz se extendía entre nosotros, fuimos testigos del cumplimiento de la declaración de Jesús de que Él es verdaderamente la Luz del Mundo, lo que nos lleva a responder: “Gracias a Dios”. El magnifico Exultet o La Proclamación de la Pascua hace todo lo posible para decir por qué esta noche es diferente de todas las demás, llevándonos de regreso a la primera celebración de la Pascua y vinculándola con la Persona de Jesús. Esta noche es al mismo tiempo la antigua Pascua de los judíos de la esclavitud en Egipto a la libertad en la Tierra Prometida y nuestra propia Pascua del pecado y la muerte a la inocencia y la vida nueva, en y por Jesucristo, el Cordero sin mancha “que por nosotros pagó la deuda de Adán con el Padre eterno.”

la poesia de la Exultet nos pide que reflexionemos que “nuestro nacimiento no hubiera sido una ganancia, si no hubiéramos sido redimidos”. De hecho, ¿seríamos diferentes? En otras palabras, si no lo reconociéramos como nuestro Señor y Salvador, ¿no seríamos como el resto del mundo, encontrando difícil entender qué es lo que hace que esta noche sea diferente de cualquier otra noche?

La obra de Dios, sin embargo, no comenzó con el Éxodo; ni terminó en el Calvario o incluso en una tumba del jardín tres días después. La acción salvadora de Dios comenzó desde el principio de los tiempos y continuará hasta el final de los tiempos, operando en cada punto a lo largo de la línea. Para recordárnoslo, la Iglesia dirige nuestra atención a la santa Palabra de Dios, en la que se narran para nosotros los acontecimientos de la historia de la salvación. Se ofrecen siete lecturas del Antiguo Testamento para nuestra reflexión.

La lectura del Génesis ensaya los detalles de la Creación, mientras que la segunda trae ante nuestros ojos la devoción obediente de Abraham, a quien el Canon Romano llama “nuestro padre en la fe” por su disposición a sacrificar a su único hijo, tanto amó y creer en Dios. El pasaje del Éxodo retoma la historia de la raza de Abraham mientras se preparan para escapar de las garras del Faraón. El primer pasaje de Isaías invita al Pueblo Elegido que, como castigo por sus pecados, había soportado el sufrimiento del destierro en tierra extranjera, ahora a volver al Señor su Dios, el único que saciaría o podría saciar su hambre y su sed; el segundo texto de Isaihan proclama el poder de la Palabra de Dios para traer a los pecadores de regreso a Él. Luego, el profeta Baruc anima a los hijos de la Alianza a llegar a una comprensión renovada de lo que significa pertenecer al único Dios verdadero viviendo vidas santas, diferentes de los demás pueblos, caminando según la luz y la verdad de su Señor, que había les reveló Su Voluntad y Ley. Finalmente, Ezequiel, actuando como vocero de Dios, predice el tiempo cuando Dios reemplazará los corazones de piedra de los hombres con corazones de carne, corazones abiertos a Sus estatutos y decretos.

En los albores de la era cristiana, la Iglesia modeló la liturgia de la Vigilia Pascual y eligió lecturas como estas para que sirvieran como última instrucción de los candidatos a la iniciación en los misterios de Cristo. Debían escuchar acerca del desarrollo lento pero seguro del plan de Dios para nuestra salvación y luego debían entrar en ese plan de una manera verdaderamente maravillosa y personal. Para ellos, esta noche siempre sería diferente de cualquier otra noche porque el Señor Dios en y a través de Su amado Hijo los estaba tomando de la mano, tan ciertamente como lo hizo con los hebreos de antaño, sacándolos de la esclavitud de Satanás, el pecado y la muerte. en una nueva vida de gracia comenzada por las aguas del Bautismo, confirmada por la venida del Espíritu Santo por la sagrada unción y la imposición de manos, y ratificada en la Sangre de la nueva y sempiterna Alianza de la Eucaristía.

Si bien la noche de la Pascua podría tener un significado para los judíos de los siglos pasados ​​y para los judíos practicantes de hoy, ¿qué tiene que ver realmente con nosotros los gentiles? Todo, porque esta es nuestra noche, tanto como la de cualquier otro, porque nuestro recuerdo de aquellos eventos sagrados de edades pasadas vuelve a ocurrir para nosotros esta noche, reinsertándonos en el plan de salvación de Dios para nosotros. Pasamos por el Mar Rojo con Moisés; estamos al lado de la Cruz y la tumba; somos bajados a la pila bautismal, que es a la vez sepulcro de Cristo y seno de la Iglesia; emergemos como parte de la recreación de la humanidad por parte del Señor a la imagen perfecta de Su divino Hijo; nos convertimos en miembros de la Iglesia de ese Hijo, en la que todas las diferencias nacionales y étnicas pierden sentido. Por lo tanto, judíos, griegos, hispanos, italianos, lituanos, ucranianos, polacos y alemanes, todos se vuelven uno en el Señor Resucitado porque todos fuimos creados por el mismo Padre, redimidos por el mismo Hijo y santificados por el mismo Espíritu Santo. En esta noche santísima el Dios Uno y Trino viene a nosotros con el don de la gracia, ofreciéndonos la oportunidad de renovar una relación de amor con Aquel que es Vida y Luz del mundo.

Dios Todopoderoso, sin embargo, nunca inicia un proyecto que no tiene la intención de crecer hasta su plena estatura. Lo que Él comenzó en nosotros a través de los Sacramentos del Bautismo y la Confirmación, Él desea llevarlo a la perfección a través de la Sagrada Eucaristía. Esta noche es diferente de cualquier otra noche por dos razones. Primero, porque Cristo resucitado en gloria tiene Su acto de sacrificio aceptado por Su Padre celestial, y Él nos ofrece las primicias de ese evento salvífico. Segundo, porque comenzamos a saber, en el nivel más profundo de nuestro ser, cuál es el Exultet significa hablar de esta “noche verdaderamente bendita, cuando las cosas del cielo se casan con las de la tierra, y lo divino con lo humano”. Eso sucede en cada recepción del Santísimo Sacramento, hecho posible en ya través de la re-presentación del Misterio Pascual que conmemoramos esta noche.

¿Qué más hace que esta noche sea diferente de todas las demás noches? Los judíos entienden la fiesta de la Pascua como un tiempo de renovación de la Alianza, y debe serlo también para nosotros. ¿Que quiero decir? Sabemos que todos fallamos en cumplir con nuestro compromiso bautismal; nuestras acciones a menudo no reflejan el amor desinteresado de Jesucristo, ya que nos ponemos a nosotros mismos, oa otras cosas, oa otras personas ante el amor puro de Dios, haciendo así que nuestra recepción de la Sagrada Eucaristía sea una contraseñal.

Esta noche recordamos todas las Misas dominicales perdidas, las negativas a aceptar la guía de la Iglesia establecida por Cristo Resucitado, los pecados del materialismo o la inmoralidad sexual, la negatividad hacia otras personas que también han sido creadas y amadas por Dios. Recordamos que Cristo murió y resucitó por todos y cada uno de nosotros, con todos nuestros pecados, amándonos hasta la muerte y amándonos en una vida nueva, si le ofrecemos nuestros pecados, si dejamos que Él los clave en su santo Cruza y levántanos para llevar vidas nuevas y sin pecado. Ese tipo de actitud haría de esta una noche muy diferente; esa acción sería amada por el Padre de nuestro Señor Jesucristo. Que Dios Todopoderoso nos conceda a cada uno de nosotros la gracia de desear que esta noche sea diferente, y nosotros también. Eso es lo que el mundo no puede empezar a comprender; ese es el corazón del secreto pascual.

Alabado sea Cristo Resucitado. Ahora y siempre.

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