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viernes sin charles

Charles Krauthammer en un programa de FOX News en 2016. (YouTube)

Toma mi palabra: no querrás estar conmigo en el desayuno. No soy una persona mañanera alegre, y es mejor dejarme con el café y el periódico, y quiero decir periódico, no edición en línea, hasta que me vuelva apto para la compañía humana. Sin embargo, hubo una excepción a mi mal humor congénito temprano en la mañana, y se trataba de 32 años de viernes. Porque los viernes por la mañana, durante más de tres décadas, mi primer pensamiento semiconsciente fue: “Me pregunto sobre qué estará escribiendo Charles hoy”. La respuesta rara vez fue decepcionante.

Ha pasado poco más de un año desde que la enfermedad que condujo a la muerte de Charles Krauthammer el 21 de junio interrumpió la mañana del viernes al eliminar su columna de la página de opinión del El Correo de Washington. Los elogios que siguieron al anuncio de Charles de que padecía una enfermedad terminal, y que continuaron después de su muerte, estaban debidamente llenos de elogios por su coraje y amabilidad. En mi cartera de recuerdos de Krauthammer, la historia que es mi favorita personal puede arrojar nueva luz sobre este hombre tan elogiado.

Era el 18 de octubre de 1999, pocas semanas después del primer volumen de mi biografía de Juan Pablo II, Testigo de la esperanza, fue publicado, y el Centro de Ética y Políticas Públicas estaba organizando una recepción y firma de libros. Las cosas eran mucho más civilizadas en la capital de la nación en esos días, y asistieron a la fiesta demócratas y republicanos, conservadores y liberales, políticos y expertos, católicos, protestantes, judíos y “Ninguno de los de arriba”. Agradecí a todos los que me habían apoyado durante los dos años y medio de preparación del libro y luego comencé a firmar. La fila era considerable y después de aproximadamente media hora me sorprendió encontrar a Charles viniendo a mi mesa en su silla de ruedas, con un libro que acababa de comprar en la mano. “Oh, no —dije. “Estabas en la lista de copias de revisión; ¿No te consiguió una copia el editor? “Esto no es para mí”, respondió. Es para Daniel.

Charles Krauthammer, un hombre que se enorgullecía intensamente de su herencia judía pero que tenía una relación complicada con el Dios de los judíos y los cristianos, quería que su hijo supiera sobre el Papa Juan Pablo II. En detalle. Teníamos 17 años de amistad y pensé que Charles se había quedado sin formas de sorprenderme, pero me sorprendió y me conmovió profundamente.

Todo el mundo tiene historias de Charles y yo no soy la excepción.

Recuerdo estar en su casa y ver al gran maestro ruso y activista de derechos humanos Gary Kasparov jugar con otros tres genios del ajedrez a la vez en la mesa de la cocina de Krauthammer en partidas cronometradas; si no me falla la memoria, los demás tenían 30 segundos para hacer un movimiento y el gran Kasparov 10. No necesito decir quién ganó.

Recuerdo ir al último Día Inaugural en el Old Memorial Stadium de Baltimore con Charles en 1991 y pasar la mayor parte de las cuatro horas intercambiando trivialidades de béisbol con otro tipo de gran maestro.

Recuerdo un seminario sobre las cuestiones morales y legales de la intervención estadounidense en los asuntos mundiales que ayudé a organizar, en el que Charles debatió, de la manera más civilizada, con el padre J. Bryan Hehir, el arquitecto intelectual de la carta de los obispos estadounidenses sobre la guerra de 1983. y paz. Fue un intercambio de puntos de vista extraordinariamente inteligente y, al final del seminario, Jim Woolsey, ex subsecretario de la Marina que luego se convertiría en director de la Agencia Central de Inteligencia, exhaló con satisfacción y dijo: .”

Recuerdo llevarle a Charles algunos recuerdos de mi primera visita a una de las antiguas sinagogas de Cracovia, donde un antepasado suyo había sido rabino principal, cientos de años antes.

Y recuerdo a Charles preguntando, dos meses después de la implosión de la Unión Soviética, “¿Qué vamos a hacer con el resto de nuestras vidas?” La gran lucha en la que habíamos sido camaradas había sido ganada; ¿ahora que? Dije que no creía que la historia hubiera terminado y que habría mucho que hacer para cada uno de nosotros.

De hecho, esa fue la forma en que resultaron las cosas. Había mucho que hacer. Charles lo hizo con una habilidad consumada durante el siguiente cuarto de siglo. Ahora descansa con los padres, y me imagino que Abraham está complacido de tener su compañía, tanto como el resto de nosotros lo extrañamos. Sobre todo los viernes por la mañana.

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