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Venerar a San Oliver Plunkett recordando que los cristianos siguen siendo perseguidos

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Venerar a San Oliver Plunkett recordando que los cristianos siguen siendo perseguidos

Miles de cristianos están siendo discriminados, perseguidos, desplazados o expulsados, y están siendo torturados y asesinados simplemente por ser seguidores de Jesucristo.

Eso dijo el arzobispo Eamon Martin de Armagh en una misa en Alemania que se celebró en memoria del mártir más conocido de Irlanda, San Oliver Plunkett, quien fue ahorcado, arrastrado y descuartizado en Tyburn Hill en 1681, el último de los 22 hombres que fueron ejecutados después de ser acusado falsamente de estar involucrado en un ‘complot papista’ para asesinar al rey Carlos II.

En 1863, los restos del santo fueron exhumados y llevados al monasterio benedictino de Lamspringe, en la Baja Sajonia, en el centro de la actual Alemania, donde se guardaron durante 200 años antes de que fuera seguro traer las reliquias a Irlanda. Los restos del ex arzobispo de Armagh ahora se conservan en el Santuario Nacional de San Oliver Plunkett en la Iglesia de San Pedro en Drogheda.

El legado del santo de Armagh sigue vivo en Lamspringe, como resultado de las muchas décadas en que los benedictinos veneraron su memoria, y cada año la diócesis de Hildesheim y la parroquia de Lamspringe celebran un ‘St Oliver Fest’ anual. Este año fue la primera vez que el Dr. Martin, como arzobispo de Armagh, dirigió una peregrinación a la ciudad de Baja Sajonia.

Le dijo a la congregación de fieles alemanes e irlandeses: “Estamos unidos por nuestra devoción a San Oliver Plunkett, quien fue un verdadero pastor que dio su vida por sus ovejas. Las historias de San Oliver Plunkett y muchas otras personas heroicas de fe nos recuerdan el coraje y los sacrificios de nuestros antepasados. Doy gracias a Dios por la libertad de creer y adorar que disfrutamos hoy, y oro para que esta libertad nunca más sea socavada o dada por sentada.

“Lo digo siendo consciente de que la persecución de los cristianos sigue siendo generalizada y, a menudo, no se denuncia en muchas partes del mundo. Es impactante pensar que en 2017 miles de cristianos siguen siendo perseguidos, desplazados o expulsados, torturados, discriminados y asesinados simplemente por ser cristianos. Esto está sucediendo en muchos países del mundo, aunque rara vez lo leemos o escuchamos en los medios occidentales.

“Lamentablemente, muchos católicos y otros cristianos en Irlanda, Alemania y otras partes del mundo occidental siguen sin darse cuenta de los horrores y el alcance de la persecución que nuestras hermanas y hermanos en Cristo tienen que sufrir.

Defender nuestra fe, ser testigos de lo que creemos tampoco es cosa de la historia antigua, dijo el arzobispo, quien repitió su afirmación de que los católicos y cristianos están entrando en un momento en el que necesitan el don del coraje para permanecer fieles a las enseñanzas del evangelio.

“Es importante que no tengamos miedo de dar testimonio de nuestra fe cristiana en público, y especialmente en un mundo a veces agresivamente secular que busca silenciar la voz pública de los creyentes”, dijo, enumerando cinco temas en los que estamos llamados a hablar claro. Estos son:

  • el carácter sagrado y la dignidad de toda vida humana;
  • la singularidad del amor y del matrimonio entre un hombre y una mujer que se abre al don de los hijos como fruto de ese amor;
  • la necesidad de una distribución justa de los bienes del mundo;
  • acoger al forastero ya los perseguidos; y,
  • la importancia de respetar el medio ambiente y cuidar la Tierra, nuestra casa común.

En su homilía, el Arzobispo agradeció al pueblo de Lamspringe, con un “vielen danke”, por la calurosa acogida que habían brindado a los peregrinos irlandeses, diciendo que, por el nexo común de san Oliver, se sentía como estar entre primos lejanos.

Luego, diciendo que la Iglesia puede ser vista como “una familia de familias”, aprovechó la ocasión para invitar a los “primos” de Hildesheim a viajar a Irlanda el próximo año para el Encuentro Mundial de las Familias.

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