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Vasijas de barro y poder superior

(Imagen: Josh Applegate | Unsplash.com)

Pero nosotros guardamos este tesoro en vasos de barro, para que el poder supremo sea de Dios y no de nosotros”. — 2 Corintios 4:7

Un sábado por la tarde, estaba escuchando confesiones en mi parroquia habitual de fin de semana, en el confesionario del párroco. Ya había algunas personas en la fila, así que tenía prisa por quitar su placa con el nombre y pegar una escrita a mano por mí en la puerta. Estaba haciendo un trabajo torpe cuando uno de los hombres en la fila rompió el silencio y dijo: “Ahh, no creo que a nadie le importe, padre”. En otras palabras, no le importaba que fuera yo en el confesionario; ¡Él solo quería ir a confesarse! No es un gran estímulo para la confianza en mí mismo, pero fue un recordatorio acerca de Aquel en quien se supone que debo depositar mi confianza.

Esta historia se me ocurrió nuevamente mientras escribía este artículo, en el decimotercer aniversario de mi ordenación sacerdotal (3 de junio). Comencé con un verso familiar de la Segunda Carta de San Pablo a los Corintios, en el que el Apóstol se refiere a sí mismo y a sus compañeros en el ministerio como “vasos de barro”. Esta imagen sugiere fragilidad, sencillez y falta de actualidad. Quiero decir, nadie elegiría guardar un tesoro en una vasija de barro, si tuviera algo más digno.

Nadie excepto Dios, al parecer. De hecho, el Señor ha pasado toda la historia de la salvación llenando vasijas de barro con tesoros invaluables. Y Él usa esos vasos para distribuir Sus tesoros a Su pueblo. La Biblia está llena de adelante hacia atrás con ejemplos de vasijas muy terrenales a las que se les confían los tesoros de Dios.

Tomemos a Moisés, por ejemplo. Sabemos que protestó cuando el Señor lo llamó por primera vez para guiar a los israelitas, diciendo que era un pobre orador, “tardo en el habla y en la lengua” (Ex 4:10). Sin embargo, el Señor le respondió, diciendo: “¿Quién hace hablar a una persona? ¿Quién hace a otro mudo o sordo, vidente o ciego? ¿No soy yo, el SEÑOR? Ahora ve, yo te ayudaré a hablar y te enseñaré lo que debes decir” (Éx 4, 11-12).

Moisés no fue el primero, y estuvo lejos de ser el último, ejemplo de la elección de vasos de barro por parte de Dios. Abraham parecía demasiado viejo para tener hijos—la Carta a los Hebreos dice que estaba “como muerto” (11:12)—cuando se le prometió innumerables descendientes y luego engendró a Isaac. David y Jeremías tenían el problema opuesto, parecían demasiado jóvenes para las tareas que se les habían encomendado.

En general, los reyes de Israel eran tan sencillos como pueden ser los vasos, y varios estaban lejos peor que terrenales y nos sirven más de advertencia que de ejemplo. Y retrocediendo un poco, Jueces 7 contiene una de mis historias favoritas: la de la batalla de Gedeón contra los madianitas. Esta victoria se hizo más gloriosa por el hecho de que a Gedeón solo se le permitió pelear con los trescientos soldados que lamían el agua como perros. Puedo verme en esos lappers de agua de estilo canino.

Hay muchos ejemplos del Nuevo Testamento que también podrían mencionarse aquí. Piensa en la debilidad de todos los apóstoles. Piense en San Pablo, quien admite en 2 Corintios 11:6 que es un orador “sin preparación”. Luego está la historia en Hechos 20:7-12, en la que San Pablo está predicando en Troas y continúa hasta la medianoche. Un joven llamado Eutico encontró la situación tan sombría que se quedó dormido y se cayó por la ventana de un tercer piso. Afortunadamente, sobrevivió, pero convierte a San Pablo en una especie de santo patrón de los sacerdotes que luchan contra la locuacidad.

Un último ejemplo bíblico viene en forma de una historia de mi propia vida. Hace varios años, cuando trabajaba en la Cancillería aquí en la Arquidiócesis de Detroit, solía caminar por el centro tan a menudo como podía, tanto para hacer ejercicio como para empaparme del ambiente. Una tarde, a principios de otoño, supe que los Tigres estaban jugando un partido de playoffs, así que caminé hasta Comerica Park, di un par de vueltas alrededor del estadio y me dirigí hacia el sur por Woodward Avenue hacia la oficina. Llegué a una cuadra por Woodward cuando un hombre me llamó.

Era un hombre afroamericano de mediana edad. Yo había estado trabajando en el centro de la ciudad durante algunos años en este momento, así que conocía bastante bien a la población local de personas sin hogar y no dudé en detenerme y ver qué quería este hombre. Me regañó, como suele ocurrir en estos encuentros, pero no me pidió dinero, lo cual era inusual. En lugar de eso, comenzó… bueno, no sé cómo llamarlo excepto que comenzó a profetizar sobre mí, prediciendo que el próximo año recibiría una nueva asignación. Dijo que me dirigía a “(mi) propia iglesia”—de hecho me dirigía a nuestro seminario—y que Dios iba a “expandir mi territorio” (parece que había leído La oración de Jabes). Le agradecí sus predicciones muy esperanzadoras, y sus palabras de despedida hacían referencia a la historia del asno de Balaam en Números 22. Él dijo: “Padre, si Dios puede hablar a través de un burro, ¡entonces puede hablar a través de un borracho!”.

Mi palabra de consuelo es que si Dios puede hablar a través de un burro ya través de un borracho, también puede hablar a través de mí o de ti. A veces podemos dudar si Dios puede hablar a través de nosotros, pero no deberíamos hacerlo. Él puede, y decir lo contrario es una mentira.

En un mundo tan crítico como el nuestro, es fácil “psiquearse” por nuestras debilidades. La magnitud del llamado de Dios también puede intimidarnos y hacernos dar cuenta de nuestra insuficiencia. De alguna manera, un poco de intimidación puede ser algo bueno. Pero nuestras debilidades no deben hacernos dudar de las vocaciones que Dios nos ha dado.

Cada discípulo cristiano necesita discernir y seguir el llamado de Dios sin preocuparse demasiado de si está al día o no. Dios llama y Él equipa. No venimos “listos para la misión” por nuestra cuenta.

Por supuesto, puede haber cristianos para quienes la navegación de su vida ha sido bastante tranquila hasta ahora, que tienden a estar demasiado relajados y que necesitan una palabra de advertencia. Pienso en la escena en El imperio Contraataca cuando Luke Skywalker está hablando con Yoda sobre su futura misión y dice con toda la confianza de la juventud: “No tengo miedo”. Algunas personas necesitan un Yoda en sus vidas que les diga con la convicción de la sabiduría y la experiencia: “Lo serás. Tú serás.”

Todo discípulo de Jesucristo, y no solo aquellos con debilidades más obvias, “guarda(n) este tesoro en vasos de barro”. Cada uno de nosotros debe abordar su vocación con una buena dosis de ese temor del Señor que es el principio de la sabiduría. Y, en un nivel más pragmático, incluso el cristiano mejor equipado debe llegar un día a un punto en el que se da cuenta de que “no soy suficiente para esta tarea”.

Dios lo hace derrocar a los poderosos de sus tronos, y una de las formas en que lo hace es colocarnos en situaciones que están claramente más allá de nuestras habilidades para navegar con éxito. La gente de negocios se refiere al “Principio de Peter”, que dice que un trabajador con movilidad ascendente finalmente es ascendido a un trabajo en el que es incompetente. Ese principio puede aplicarse a cualquiera de nuestras vidas.

En mi segunda asignación parroquial, se me pidió que fuera la persona de contacto para el alcance caritativo de la parroquia, una especie de conferencia de San Vicente de Paúl de un solo hombre. Una tarde una mujer llegó a la oficina parroquial para pedir ayuda después de haber sido desalojada de su apartamento. Escuché su historia y sonaba como si fuera legítima. Me di cuenta de que la mujer, llamémosla “Rose”, sufría de una discapacidad mental, pero era sincera y estaba realmente en problemas.

Por supuesto, resultó que le habían advertido varias veces antes de que finalmente la desalojaran. También resultó que había agotado a su familia con solicitudes de dinero, y básicamente habían cortado a Rose. Así que estaba sola en el mundo, no tenía trabajo y ahora no tenía casa. Lo que ella hizo tenía un gato y suficientes posesiones terrenales para llenar el edificio del Pentágono, todas las cuales estaban apiladas en montañas en el jardín delantero de su edificio de apartamentos, para que todos sus vecinos las vieran.

No tenía ni idea de qué hacer por una persona así, en una situación así. Afortunadamente, nuestra asociada pastoral era una hermana religiosa que tenía mucha experiencia y estaba más que dispuesta a ayudar. Teníamos recursos financieros decentes en esta parroquia, por lo que pudimos alquilarle a Rose una habitación de hotel, una unidad de almacenamiento y un camión U-Haul, pero quedó claro que nunca podría traer ni la mitad de sus pertenencias al unidad de almacenamiento. Además de eso, comenzó a llover a cántaros y estaba oscureciendo. Puedo recordar muy claramente, ver a Rose agonizar por sus posesiones como si fueran niños que tuviera que dejar atrás, de pie en la oscuridad y la lluvia y pensando para mí mismo: “¿Cómo me metí en esto?

Por la gracia de Dios, las cosas salieron bien esa noche. Rose terminó en paz y con sus necesidades básicas satisfechas. Y ese es realmente el punto. Enfrentamos todo tipo de situaciones en las que no tenemos lo que se necesita, pero esas son oportunidades benditas para volvernos hacia Aquel que tiene lo suficiente para enfrentar cada desafío. San Pablo no se refiere sólo al poder de Dios, sino a su “poder superior”. En Efesios 3:20, Pablo describe al Señor como “aquel que es poderoso para hacer mucho más de lo que pedimos o imaginamos”. Y no sólo eso, sino que lo hace “por el poder que actúa entre nosotros.”

Hice referencia al Magnificat antes, diciendo que Dios nos derriba de nuestros tronos cuando nos volvemos “poderosos” con orgullo. Pero Él está más deseoso de levantarnos cuando somos humildes, cuando nos humillamos y nos volvemos a Él con total dependencia y confianza. Así que tenemos todas las razones para temer al Señor y asombrarnos del poder de Su gracia, pero también tenemos todas las razones para tener confianza a pesar de nuestras debilidades, e incluso porque nuestras debilidades, que Dios actuará poderosamente en y a través de nosotros.

Esto debería servirnos de consuelo a todos nosotros al considerar su propia fragilidad, nuestras propias debilidades. Para usar la metáfora de los “vasos” de Pablo, puede que no seas una copa de plata. Puede que seas más un vaso de plástico de gran tamaño de McDonald’s. pero puedes ser los señores vaso de plástico de gran tamaño, y eso es lo que marca la diferencia.

¿Cómo se presenta Jesús ante nosotros en la Eucaristía? No con profusión de elocuencia verbal, como un gran orador. No “impresionar” a su gente, como un ministro de jóvenes dinámico. No persuadir a sus oponentes para que se sometan, como un estupendo teólogo que combate la herejía con elocuencia e ingenio. Viene ante nosotros como Aquel que ha muerto, pero que vive, y que quiere que compartamos su vida. Él nos ama lo suficiente como para quedar bajo las apariencias de las cosas simples y terrenales.

Cristo quiere que seamos buenos, a veces hasta grandes, en su servicio, pero lo que Él la mayoría quiere de nosotros es que nos presentemos ante nuestros hermanos y hermanas como aquellos que también han muerto—a nosotros mismos—y que aún viven—en y para Cristo. Él quiere que amemos a Su pueblo lo suficiente como para compartir Su gracia con ellos, de las vasijas de barro somos“para que la gracia que se concede en abundancia a más y más hombres, haga sobreabundar la acción de gracias para la gloria de Dios” (2 Cor 4, 15).

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