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USCCB aprueba tres medidas en respuesta a crisis de abuso

El obispo Felipe de Jesús Estévez de St. Augustine, Fla., y otros prelados se persignaron al final de la oración de la mañana durante la asamblea general de primavera de la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU. en Baltimore el 13 de junio de 2019. (Foto de CNS/Bob Roller)

Baltimore, Md., 13 de junio de 2019 / 10:15 a. m. (CNA).- La conferencia de obispos de EE. UU. votó el jueves para aprobar propuestas destinadas a responder a los recientes escándalos relacionados con el abuso sexual, la coerción y el encubrimiento por parte de los obispos. , sobre todo el ex cardenal Theodore McCarrick y el deshonrado obispo Michael Bransfield.

Los obispos, reunidos en Baltimore para su Asamblea General de primavera, votaron abrumadoramente a favor de tres medidas destinadas a construir procesos para abordar la mala conducta o negligencia episcopal, y la actual crisis de credibilidad ampliamente percibida como un eclipsar el trabajo en curso para eliminar el abuso sexual de la Iglesia.

La asamblea aprobó el protocolo que explica los poderes de un obispo diocesano para restringir el ministerio público de un obispo jubilado en su antigua diócesis por un margen de 212-4.

También aprobaron un conjunto de directivas que aplican en los EE. UU. las nuevas normas universales para investigar denuncias contra obispos promulgadas por el Papa Francisco en Vos estis lux mundi. Después de una discusión inicial a principios de esta semana, se presentaron a los obispos el 13 de junio con una exhortación explícita para que los obispos metropolitanos nombren “sobre una base estable, incluso por medio de un cargo eclesiástico, un laico calificado” para recibir acusaciones contra los obispos y trabajar con el metropolitano en cualquier investigación posterior.

Las directivas fueron aprobadas por 218-1.

Los obispos también aprobaron una declaración conjunta, “Afirmación de nuestros compromisos episcopales”, que establece un compromiso moral no vinculante por parte de los obispos para atenerse a los mismos estándares y medidas que se aplican actualmente a sus sacerdotes y diáconos. Ese documento pasó por un amplio margen similar de 217-1.

El consenso a favor de las medidas no fue sorprendente. Después de que Roma impidiera que los obispos adoptaran propuestas similares en noviembre, la mayoría de los obispos regresaron a Baltimore listos para votar.

El acuerdo generalizado a favor de los tres documentos se reflejó en la muy abreviada discusión que precedió a cada votación. Con relativamente poco debate, los obispos terminaron su sesión de la mañana más de una hora antes de lo previsto, incluso después de agregar asuntos que tenían la intención de abordar en la tarde.

Como en las discusiones anteriores del martes, varios obispos plantearon la necesidad de una participación laica claramente establecida en el proceso de manejo de quejas contra los obispos. Cambios en el texto de las directivas de implementación para Vos estis se destacaron como una respuesta a esas preocupaciones, algo que el cardenal Joseph Tobin señaló como una “expectativa clara” de Vos estis sí mismo.

Los obispos Shawn McKnight de Jefferson City dijeron que la participación obligatoria de los laicos es esencial “para asegurarnos de que los obispos no perjudiquemos a la Iglesia” como se ha visto en casos recientes.

El obispo Joseph Strickland de Tyler fue el único obispo que planteó directamente el tema de Theodore McCarrick durante la sesión, e insistió en que aún era necesario hacer un “ajuste de cuentas completo” para la carrera del ex cardenal, pero que “le habían asegurado que la Santa Sede está Trabajando en ello.”

Sobre el punto específico de si a los laicos se les debe asignar “cargos eclesiásticos” formales y canónicamente gobernados para ayudar a los metropolitanos, el arzobispo Bernard Hebda señaló que el comité de redacción pensó que era mejor dejar eso como una opción. En algunos lugares, señaló, los metropolitanos podrían encontrar mejor incluir a un no católico (no elegible para un cargo eclesiástico formal) en el proceso si su experiencia “ofreciera las mayores posibilidades de responsabilidad”.

Varios obispos, con mayor insistencia el obispo Jaime Soto, plantearon la posibilidad de un proceso de auditoría independiente para rastrear y evaluar la implementación de EE.UU. Vos estis durante el período de prueba de tres años.

El obispo Robert Deeley explicó a la conferencia que el mecanismo independiente de informes de terceros, aprobado por los obispos el miércoles, era en sí mismo una forma de sistema de autoauditoría en el que se realizaba un seguimiento de cada queja, aunque había límites en cuanto a cuánto podían evaluar los obispos. la eficacia de lo que era una ley papal.

“Creo que el comité está de acuerdo con usted en que un [assessment] habrá que hacer el proceso”, dijo Deeley, pero no correspondía a los obispos estadounidenses decidir cómo evaluar el papel esencial de la Santa Sede en el proceso y la implementación de sus propias normas.

En relación con el papel de Roma en el proceso de manejo de una acusación, varios obispos señalaron que Vos estis proporcionó una respuesta de Roma “dentro de 30 días”, algo que el obispo Mark O’Connell, obispo auxiliar de Boston, calificó como una cantidad de tiempo “intolerable” para que un metropolitano informante no pueda avanzar en el caso.

Deeley respondió señalando que Roma se había comprometido a responder “dentro no después de” 30 días, y que la experiencia de muchos obispos era que cuando las circunstancias lo requerían, los diferentes dicasterios romanos respondían considerablemente más rápido. El período de tiempo más largo fue un reflejo de la aplicación universal de Vos estisque tendría que adaptarse a regiones donde la comunicación podría ser más fracturada y difícil.

Deeley señaló que hubo cuatro investigaciones sobre obispos de EE. UU. realizadas por metropolitanos en los últimos meses, incluidos McCarrick y Bransfield, y que la forma exitosa en que se concluyeron fue una señal de la efectividad del nuevo modelo. “Eso me da confianza”, dijo Deeley a los obispos.

El arzobispo José Gómez de Los Ángeles dijo a los obispos que “la Santa Sede es consciente de la urgencia de este asunto”, y elogió la aprobación de las directivas a la conferencia.

Después de la aprobación de las medidas relacionadas con el abuso y la conclusión de algunos otros asuntos de la conferencia, los obispos concluyeron la parte pública de su reunión y convocaron una sesión ejecutiva.

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