Universidad del Reino Unido se niega a reconocer a sacerdote católico como capellán por publicaciones en redes sociales

Padre David Palmer, sacerdote del Ordinariato Personal de Nuestra Señora de Walsingham sirviendo en la Diócesis de Nottingham, Inglaterra. / Foto cortesía.

Nottingham, Inglaterra, 27 de agosto de 2021 / 13:00 p. m. (CNA).

Una universidad en Inglaterra se ha negado a reconocer a un sacerdote católico como capellán por los comentarios que publicó en las redes sociales.

La Universidad de Nottingham, en el centro de Inglaterra, confirmó el 25 de agosto que se había negado a reconocer oficialmente al p. David Palmer, sacerdote del ordinariato personal de Nuestra Señora de Walsingham.

“Nuestra preocupación no estaba en relación con el p. Los puntos de vista de David en sí mismos, sino la manera en que estos puntos de vista se han expresado en el contexto de nuestra diversa comunidad de personas de muchas religiones”, dijo a CNA un portavoz de la universidad.

Palmer, quien sirve en la Diócesis de Nottingham, fue nombrado capellán de la comunidad católica en la Universidad de Nottingham por el obispo local Patrick McKinney.

El obispo también le pidió que sirviera como capellán católico en la Universidad de Nottingham Trent.

Si bien la Universidad de Nottingham Trent aceptó el nombramiento, la Universidad de Nottingham invitó a Palmer a una entrevista el 17 de junio.

Después de la entrevista, la universidad le escribió a McKinney expresando su preocupación por el nombramiento.

En una reunión posterior el 1 de julio, la universidad especificó que las preocupaciones estaban relacionadas con las publicaciones de Palmer en las redes sociales, destacando una sobre el suicidio asistido y otra sobre el aborto.

“Hacían referencia a un tuit en el que me refería al proyecto de ley de ‘muerte asistida’ propuesto [introduced in Britain’s Parliament in May] como un proyecto de ley para permitir que el NHS ‘mate a los vulnerables’”, dijo Palmer a CNA por correo electrónico el 26 de agosto.

“Me dijeron que estaba bien que tuviera esta opinión, pero les preocupaba cómo la expresaba. Cuando les pregunté cómo me sugerirían que lo expresara, sorprendentemente me sugirieron que debería llamarlo ‘cuidado al final de la vida’, que es una vigilancia completamente inaceptable de las creencias religiosas”.

El sacerdote escribió en Twitter el 24 de agosto que la universidad también se opuso a una segunda publicación en la que describió el aborto como la “matanza de bebés”, en el contexto del debate sobre la recepción de la Sagrada Comunión por parte del presidente estadounidense Joe Biden a pesar de respaldar el aborto legal. .

Palmer dijo que defendió ambas publicaciones como un reflejo de la fe católica.

La Universidad de Nottingham fue fundada en 1881 y recibió una carta real en 1948. Su Escuela de Medicina es la escuela más grande de la universidad.

En noviembre de 2020, la universidad llegó a un acuerdo con un estudiante universitario pro-vida en un programa de parteras.

Julia Rynkiewicz, una católica de 25 años, recibió una disculpa y un pago después de que se le impidió ingresar a la fase de colocación en el hospital de su programa después de que la universidad se enterara de su liderazgo en un grupo de estudiantes pro-vida.

La universidad anuló su decisión, pero Rynkiewicz buscó una disculpa.

Padre Palmer le dijo a CNA que después de la reunión en la que se discutieron sus publicaciones en las redes sociales, las autoridades de la universidad contactaron al obispo para decirle que todavía tenían preocupaciones y le pidieron que proporcionara un sacerdote alternativo.

El sacerdote dijo que el obispo se negó a nominar a otro sacerdote y que luego de más discusiones, la universidad acordó que Palmer podría ofrecer Misa en el campus los domingos como un “sacerdote invitado”.

El vocero de la universidad dijo: “La universidad valora mucho la capellanía católica como parte de nuestro enfoque multirreligioso en el que los capellanes dedicados brindan un apoyo invaluable al personal ya los estudiantes de cada fe. No tenemos ningún problema con la expresión de fe en términos sólidos, de hecho, esperaríamos que cualquier capellán mantenga su fe como principal”.

El portavoz agregó que la universidad estaba agradecida con el obispo McKinney “por su solución de que el capellán actual siga siendo el capellán reconocido en el campus y que el p. David celebrará la misa dominical cada semana en el campus”.

“La Universidad de Nottingham sigue comprometida con el apoyo al personal y los estudiantes de fe católica y continúa con nuestra tradición de 90 años de brindarles capellanía católica”, dijo el portavoz.

Palmer escribió en Twitter que la universidad no paga capellanes. También dijo que tras la decisión de las autoridades, la mayor parte del trabajo pastoral con estudiantes católicos se llevaría a cabo en Newman House y St. Paul’s en Lenton, una parroquia dirigida por Palmer que incluye la universidad dentro de sus límites.

Cuando era joven, Palmer se sintió atraído por el movimiento Hare Krishna. Pero a la edad de 21 años, tuvo una experiencia de conversión y se hizo cristiano.

En 2018, escribió: “Fui constantemente ‘subiendo la vela’, convirtiéndome en anglicano evangélico (ordenado en 1999), anglocatólico y luego, finalmente, católico”.

Fue ordenado sacerdote católico para el Ordinariato Personal de Nuestra Señora de Walsingham en 2011. El ordinariato fue establecido por Benedicto XVI para permitir que grupos de anglicanos entren en plena comunión con la Iglesia Católica mientras retienen elementos de su patrimonio.

Palmer le dijo a CNA que rechazó la explicación de la universidad por su decisión de negarle el reconocimiento.

“La universidad dice que ‘no tienen problemas con la expresión de fe en términos sólidos’, pero esto es precisamente con lo que tenían problemas”, dijo.

Agregó: “La universidad afirma apoyar la ‘diversidad y la inclusión’, pero parece que la diversidad solo llega hasta cierto punto, ciertamente no tan lejos como para que el capellán católico pueda expresar ‘con firmeza’ las creencias católicas principales”.

Palmer también discrepó con la declaración de la universidad de que “el capellán actual sigue siendo el capellán reconocido en el campus”. Dijo que el sacerdote capellán anterior se había ido, dejando un asistente laico para el sacerdote capellán.

Él dijo: “La sugerencia de que están agradecidos por la ‘solución’ del obispo casi parece implicar que el obispo de alguna manera está de acuerdo con la universidad ‘vigilando’ la expresión de la enseñanza católica sobre cuestiones pro-vida”.

“Su ‘solución’ fue un intento de asegurar que la universidad no terminara prohibiendo por completo el ministerio sacramental a los estudiantes. No fue una aprobación tácita de su comportamiento”.

Un portavoz de la Diócesis de Nottingham dijo el 26 de agosto: “Fr. David Palmer celebrará la misa dominical para los estudiantes de la Universidad de Nottingham y continuará sirviendo a los jóvenes a través de su ministerio sacerdotal, con el apoyo del capellán laico estudiante”.