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Una vez sacerdote, siempre sacerdote, ¿incluso después de una boda gay?

(Foto del SNC)

Los medios italianos informan sobre el matrimonio de un sacerdote veronés, Don Giuliano Costalunga, quien hasta hace dos años fue sacerdote en una pequeña parroquia de montaña en Selva di Prongo, en la provincia de Verona, en el norte de Italia. En abril pasado, el sacerdote se casó en Gran Canaria, España, con su compañero de mucho tiempo Paolo, a quien conoció cuando se desempeñaba como párroco. “Finalmente, después de 10 años mi sueño se hizo realidad: me casé con Paolo, un amigo y el amor de mi vida”, L’Arenainforma el diario de Verona, informa Costalunga.

Sin embargo, Costalunga todavía se considera un sacerdote católico romano, ya que nunca presentó una solicitud de dispensa de su ministerio sacerdotal, según su obispo local, el obispo Giuseppe Zenti. Su condición de “sacerdote” en la diócesis de Verona fue confirmada por el obispo Zenti en una entrevista el 3 de julio con L’Arena: “[Costalunga] sigue siendo sacerdote. Es una historia muy triste para nuestra Iglesia. Uno de mis predecesores había impedido su ordenación, quizás porque había entendido que no era la elección correcta, pero fue a ordenarse sacerdote en Rieti. Ciertamente, este es un asunto personal muy difícil y muy triste. No pidió ser dispensado de su ministerio, por lo que todavía es sacerdote…”.

De acuerdo a Avvenire, el diario de la conferencia episcopal italiana, el obispo Zenti también dijo: “No puedo ocultar toda mi amargura, que hubiera preferido guardar en el silencio del corazón sangrante de un padre. Todo lo que puedo hacer ahora es confiar [Costalunga] a la misericordia de Dios.”

El obispo Zenti visitó la antigua parroquia de Costalunga el 5 de julio para hablar con los feligreses sobre la situación.

“Se debe presentar una solicitud de dispensa a la Santa Sede”, explicó Monseñor Zenti a los feligreses, “algo que nunca ha sucedido en este caso: es por eso que no puedo dejar de considerar, incluso a nivel jurídico, a Don Giuliano un sacerdote incardinado [canonically assigned] a nuestra diócesis”.

La declaración del obispo Zenti de que Costalunga es “todavía un sacerdote” está en los titulares de toda Italia. ¿Puede un sacerdote “dispensarse” a sí mismo de su ministerio sacerdotal sin una solicitud formal al obispo local y la Santa Sede, o depende de la Santa Sede y el Santo Padre otorgar una dispensa? ¿Y por qué la diócesis y el obispo esperaron tanto para responder?

La reflexión teológica sobre la permanencia del sacramento del Orden Sagrado se basa en la Sagrada Escritura. El Espíritu imprime un sello de permanencia en el creyente que recibe los sacramentos del bautismo, la confirmación y el Orden Sagrado, según 2 Corintios 1:21-22, Efesios 4:30 y Salmo 110:4.

los Catecismo de la Iglesia Católica (CCC 1582) define la permanencia del bautismo, la confirmación y el Orden Sagrado:

En el caso del Bautismo y la Confirmación, esta participación en el oficio de Cristo se concede de una vez por todas. El sacramento del Orden Sagrado, como los otros dos, confiere una indeleble carácter espiritual y no puede repetirse ni conferirse temporalmente.

El que es bautizado, confirmado y ordenado diácono, presbítero u obispo permanece Siempre unido a estos sacramentos. Una persona no puede ser rebautizada, reconfirmada o reordenada, si estos sacramentos fueron conferidos legal y regularmente. Otra forma de ver la marca indeleble en el alma es que si un sacerdote ha sido excomulgado de la Iglesia y luego re-recibido, no necesita ser re-ordenado. La primera ordenación es válida y nunca se puede deshacer. Canon 290 en el Código de Derecho Canónico confirma: “Una vez recibida válidamente, la ordenación sagrada nunca pierde su validez”. Pero, ¿cómo funciona la indelebilidad si se entra en otro estado: matrimonio con una mujer o, como en el caso de Costalunga, unión con otro hombre?

La Iglesia puede conceder la suspensión de las obligaciones sacerdotales o la dimisión del estado clerical. los Catecismo (CIC 1583) establece:

Es cierto que alguien válidamente ordenado puede, por justa razón, ser relevado de las obligaciones y funciones vinculadas a la ordenación, o puede verse privado de ejercerlas; pero no puede volver a ser laico en sentido estricto, porque el carácter impreso por la ordenación es para siempre. La vocación y la misión recibidas el día de su ordenación lo marcan permanentemente.

Por lo tanto, un sacerdote no puede estar actuando como sacerdote, es decir, celebrando la Eucaristía, participando en el ministerio o confiriendo sacramentos, y “está privado de todos los oficios, funciones y cualquier poder delegado” (Canon 976), pero el la pérdida de las responsabilidades sacerdotales “externas” no diluye la huella indeleble en el alma que ha dejado el sacramento del Orden Sagrado: un sacerdote es siempre un sacerdote. La “pérdida del estado clerical”, como explican los cánones 290-293, no significa que se deje de ser sacerdote; la pérdida del estado clerical significa que el sacerdote ya no tiene las obligaciones legales que se derivan de su estado clerical. Sin embargo, nada puede anular jamás ese sello sacerdotal que ha recibido en la ordenación. Por eso la legislación canónica estipula que, en casos extremos y necesarios, todo sacerdote (incluso los laicizados) puede absolver de todos los pecados a los que están en peligro de muerte (Canon 976). Esto ayuda a aclarar cómo el carácter sacerdotal y el poder de ordenación acompañan al sacerdote a lo largo de su vida, cualquiera que sea el camino que haya tomado. Entonces, en el caso de Costalunga, todavía es sacerdote.

El 24 de octubre de 1967, al concluir el Concilio Vaticano II, el Beato Papa Pablo VI publicó la encíclica sacerdotalis coelibatus, que trata específicamente el tema de la concesión de dispensas de obligaciones clericales. En esta encíclica, Pablo VI afirmó:

…con amor y afecto paterno, Nuestro corazón se vuelve con ansiedad y profundo dolor a esos desafortunados sacerdotes que siempre siguen siendo Nuestros amados hermanos y cuya ausencia Lamentamos profundamente. Hablamos de aquellos que, conservando el carácter sagrado que les confiere su ordenación sacerdotal, han sido, sin embargo, tristemente infieles a las obligaciones que aceptaron cuando fueron ordenados.

En el mismo documento, Pablo VI explicaba las razones por las que la Iglesia considera digno laicizar a algunos sacerdotes, dispensándolos de la obligación de observar el celibato:

…todos los medios persuasivos disponibles [may] sirva para sacar a nuestros hermanos de este estado de vacilación y devolverles la paz del alma, la confianza, la penitencia y el antiguo celo. Sólo cuando no se pueda encontrar otra solución para un sacerdote en esta infeliz condición, debe ser relevado de su cargo. Hay algunos cuyo sacerdocio no se puede salvar, pero cuyas disposiciones serias prometen, sin embargo, que podrán vivir como buenos laicos cristianos. A éstos la Santa Sede, habiendo estudiado todas las circunstancias con sus obispos o con sus superiores religiosos, a veces les concede una dispensa…

Volviendo al caso Costalunga, según informes publicados en los medios, hace dos años que Costalunga no está en el ministerio. ¿Ha perdido Costalunga su estado clerical? Ninguna de las siguientes condiciones prescritas por el Canon 290 ha sido impuesta a Costalunga por su obispo, ni Costalunga ha solicitado voluntariamente la laicización:

Un clérigo, sin embargo, pierde el estado clerical:

1/ por sentencia judicial o decreto administrativo, que declara la nulidad de la sagrada ordenación… 3/ por rescripto de la Sede Apostólica que la concede a los diáconos sólo para las causas graves ya los presbíteros sólo para las causas más graves.

Esta es la razón por la que el obispo Zenti considera a Costalunga todavía un sacerdote. No perdió su estado clerical y nunca ha sido suspendido por escrito por su obispo. En su encuentro con los feligreses, Zenti argumentó que “para estar dispensado del estado clerical no basta una declaración; se debe hacer una solicitud a la Santa Sede, que evalúa cuidadosamente el caso”, y agrega: “tú sigues siendo mi sacerdote, incluso si está suspendido una divinidad.

Pero hay otra cuestión de importancia a considerar en este caso: aunque Costalunga hubiera perdido su estado clerical, esto no significa que haya recibido “una dispensa de la obligación del celibato, que sólo el Romano Pontífice concede” (Canon 291). En otras palabras, la pérdida del estado clerical no conlleva la dispensa del celibato. Sólo el Papa tiene la facultad de conceder esta dispensa y sólo después de recibida esta dispensa puede un sacerdote casarse legítimamente con un rito religioso. Costalunga no ha recibido tal dispensa. En cambio, simplemente se ha alejado de su compromiso de celibato y ha contraído una unión sin obtener ni buscar el permiso de sus superiores, según se ha informado. Así, el caso de Costalunga se inscribe en lo dispuesto en el canon 1394.1: “el clérigo que intenta casarse, aunque sea civilmente, incurre en latae sententiae [automatic] suspensión. Si no se arrepiente después de haber sido advertido y continúa dando escándalo, puede ser castigado gradualmente con privaciones o incluso con la expulsión del estado clerical”. Así, Costalunga queda automáticamente suspendido del estado clerical y no puede ser llamado “Don” (título usado para el clero secular) o “Padre”, aunque permanece en su alma la huella interna de la ordenación.

En resumen, la teología católica y el derecho canónico reconocen que un sacerdote no puede dejar de serlo, pero hay casos en los que es posible que un hombre correctamente ordenado viva como laico y aún esté en buenos términos con la Iglesia. Pero hay casos en que los hombres ordenados han dado la espalda a la Iglesia ya la enseñanza de la Iglesia. En el caso de Costalunga, no parece que se haya seguido ningún procedimiento para la dispensación a nivel diocesano y de dicasterio: ninguna solicitud escrita y firmada al obispo local y a la Congregación para el Clero como se prescribe en Normae de dispensatione a sacerdotali coelibatu ad instantiam partis, emitida el 14 de octubre de 1980 por la Sagrada Congregación para la Doctrina de la Fe. No obstante, Costalunga todavía lleva el sello de la ordenación en su alma, por lo que todavía es sacerdote. ¿Es esto ambiguo y confuso para los fieles que probablemente no conocen las implicaciones teológicas y eclesiales y los pasos a seguir para la dispensación? Sí.

El encuentro del 5 de julio de 2018 del obispo Zenti con los feligreses de Selva di Prongo terminó en un abrazo fraterno entre Zenti y Costalunga, que nuevamente está en los titulares. Pero el obispo reiteró la enseñanza católica sobre el matrimonio a los fieles que estaban desbordando la Iglesia; hablando de Costalunga, dijo: “Le deseo lo mejor, pero ha dañado la diócesis… su ministerio aquí en Selva fue efectivo. Pero como obispo no puedo quedarme callado. Nuestra fe nos transmite una sola comprensión del matrimonio, la especificada por el Génesis: ‘Varón y hembra los creé’”.

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