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Una velada con William Lane Craig

El erudito evangélico Dr. William Lane Craig y el obispo Robert Barron participan en un panel de discusión sobre el cristianismo y el secularismo patrocinado por el Centro Claremont para la Razón, la Religión y los Asuntos Públicos (YouTube.com)

Hace diez años, cuando era profesor visitante en el North American College en Roma, entablé una animada conversación con uno de los seminaristas sobre el estado de la evangelización en América. Ambos lamentábamos el hecho de que los “nuevos” ateos (Christopher Hitchens, Richard Dawkins, Sam Harris y otros) atacaban regularmente a la religión, y yo comenté que ningún vocero cristiano había logrado enfrentarse bien a los enemigos de la fe en público. escena. A esto, mi amigo seminarista respondió: “Sí, pero ¿has visto a William Lane Craig?” Admití que no lo había hecho. Me dijo que Craig, un protestante evangélico, era con mucho el portavoz más eficaz del punto de vista cristiano y que se había enfrentado a los ateos con gran inteligencia, ingenio y garbo. Esa noche busqué al Dr. Craig en YouTube y observé con fascinación sus debates con las superestrellas del movimiento ateo. A partir de esa noche fui fan.

Por eso, cuando la buena gente del Centro Claremont para la Razón, la Religión y los Asuntos Públicos me invitó a participar en un diálogo de todo el día con William Lane Craig, aproveché la oportunidad. El evento se llevó a cabo el pasado sábado e implicó un intercambio de ponencias filosóficas por la tarde y una conversación pública de dos horas por la noche. El tema que elegí para la discusión filosófica fue la cuestión técnica de la simplicidad de Dios, o la identidad de la esencia y la existencia en Dios, una enseñanza de Tomás de Aquino que apoyo firmemente y que el Dr. Craig niega con vehemencia. Nosotros y los veinticinco o más eruditos alrededor de la mesa pasamos una buena hora y media escarbando en la maleza de esta controversia. El Dr. Craig eligió hablar sobre un tema que ha estado investigando mucho en los últimos años, a saber, la sustitución penal, la idea de que en la cruz Jesús recibió el castigo por el pecado que nosotros merecíamos y, por lo tanto, satisfizo la justicia divina y nos liberó de nuestra culpa. Estuve de acuerdo en que esta idea se puede encontrar tanto en la Biblia como en la tradición teológica, pero que debería combinarse con una serie de otros modelos de explicación, sobre todo la llamada teoría Christus-Victor propuesta por muchos de los Padres de la Iglesia. Con respecto a ambos temas, efectivamente se abrieron divisiones entre católicos y protestantes alrededor de la mesa, pero creo que también se encontraron bastantes puntos en común, especialmente en torno al tema de la sustitución penal.

La sesión de la tarde, que se desarrolló frente a una audiencia de alrededor de 1200 personas en persona y alrededor de 25 000 viendo la transmisión en vivo, fue una conversación estructurada entre el Dr. Craig y yo. Cubrimos una gran cantidad de temas, pero a los efectos de este artículo me gustaría llamar la atención solo sobre algunos.

Primero, ambos expresamos, con bastante pasión, nuestra oposición a las versiones simplificadas del cristianismo. Una de las razones por las que tantos jóvenes están abandonando el cristianismo es que los maestros y líderes religiosos han presentado versiones de la fe tan anémicas, superficiales e intelectualmente poco convincentes. Por lo tanto, lo necesario, afirmamos ambos, es un renacimiento de la apologética cristiana clásica, es decir, una defensa inteligente de la fe contra sus críticos racionales.

También dedicamos mucho tiempo a hablar sobre la religión en relación con la ciencia, ya que el supuesto conflicto entre estas dos disciplinas se menciona a menudo como la razón número uno por la que la gente deja atrás la religión. Tanto el Dr. Craig como yo insistimos en que la fe auténtica nunca debe interpretarse como inferior a la razón, sino más allá e inclusiva de la razón. De hecho, Craig observó que la ciencia, correctamente entendida, a menudo puede proporcionar premisas para argumentos apologéticos, y señalé que una suposición religiosa, a saber, la inteligibilidad del universo, es la condición para la posibilidad de la ciencia. Nos unimos en nuestro rechazo enfático del “cientificismo”, que es la reducción de todo conocimiento a la forma científica de conocimiento, una posición que es ampliamente sostenida entre los jóvenes pero que se basa en una inconsistencia fundamental. Porque uno nunca podría determinar, sobre bases científicas, el principio de que sólo el conocimiento científico cuenta como auténtico.

Uno de mis momentos favoritos de la conversación fue cuando nos invitaron a hacernos preguntas. El Dr. Craig me preguntó por qué creo que es recomendable usar la belleza en la empresa evangélica. Le di mi respuesta, cuyos detalles no los aburriré ahora, pero noté que no estaba convencido, incluso perplejo. Creo que esto representó un momento en que la división católico-protestante emergió claramente. Lutero y sus seguidores se alejaron bastante conscientemente de lo bello, viéndolo como una distracción posiblemente idólatra, y optaron por un enfoque del Evangelio más austero y centrado en las palabras. Luego le pedí al Dr. Craig, un poco en broma, que nombrara lo que más le gustaba y lo que menos le gustaba del catolicismo. Con respecto a lo último, mencionó una serie de preocupaciones clásicas del siglo XVI sobre ciertas doctrinas católicas, y con respecto a lo primero, dijo que admiraba mucho la rica y larga tradición intelectual del catolicismo, que se remonta a los tiempos modernos, a través de los doctores medievales, a los Padres de la Iglesia.

La noche terminó demasiado rápido, al menos en lo que a mí respecta. Habíamos establecido una buena cantidad de puntos en común en nuestra lucha compartida contra una ideología secularista que se opone rígidamente a la religión. Pero lo que más me animó de la sesión fue que un protestante y un católico, ambos comprometidos con sus respectivas tradiciones, pudieron unirse en compañerismo, buen ánimo y apoyo mutuo. Eso en sí mismo me llenó de esperanza.

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