Una nueva apreciación del “Príncipe de la Paradoja”


Supongo que será considerado una herejía en algunos círculos, pero nunca he sido lo que llamarías un fanático de la escritura de GK Chesterton. Algunas personas no se cansan de GKC. Puedo.

No es que no haya tratado de leerlo. De vez en cuando, sin poder adquirir este gusto particular y sospechando que la culpa es mía, he abordado otro libro de Chesterton con la esperanza de enamorarme de él como lo han hecho otros.

De esta forma he consumido bastante prosa chestertoniana. he leído El hombre eterno y El hombre que fue jueves, he leído los libros sobre San Francisco de Asís y Santo Tomás de Aquino, he leído algunas historias del Padre Brown y algunos ensayos. Y siempre he tenido la misma pregunta al final: ¿A qué se debe tanto gritar?

Chesterton, el hombre, tal como aparece en sus escritos, era obviamente un tipo admirable: inteligente, de buen humor y generoso incluso con aquellos con quienes no estaba de acuerdo. (Incluso en el hombre de la “muerte de Dios”, el furioso filósofo alemán Friedrich Nietzsche, ve algo de lo que hablar bien, llamándolo “valiente, orgulloso y patético”).

Pero Chesterton el escritor me parece, por no decir demasiado, más o menos impenetrable. En medio de la astucia verbal y las florituras retóricas, puede ser difícil, al menos para mí, saber lo que está diciendo. “Dame un respiro, señor Chesterton”, suplico en silencio. “Manténlo corto y simple.” Rara vez lo hace.

Dicho esto, estoy encantado de informar que finalmente he leído un libro de Chesterton que contribuye en gran medida a hacerlo accesible incluso para mí. El título es ABC de la vida cristianay es una colección de extractos, que van desde varios párrafos hasta varias páginas, extraídos de libros y ensayos de Chesterton, y ordenados alfabéticamente según el tema, desde “Asceticism” hasta “Sion”.

Mi agradecimiento al editor o editores anónimos que reunieron este material en un volumen compacto de 180 páginas para Ave Maria Press. Como introducción a Chesterton para las personas que no lo han leído, o como una especie de síntesis para quienes lo han leído y lo encuentran difícil, el libro es de gran ayuda.

Encontrarse con Chesterton en tomas cortas es la clave. Considere una línea desechable en un tributo elegante a la reina Victoria. De William Gladstone, el líder liberal británico que se desempeñó cuatro veces como primer ministro, Chesterton escribe:

Mr. Gladstone parecía un objeto fijo y estacionario… por la misma razón que un tren de ferrocarril parece estacionario desde otro; porque tanto él como la era del progreso viajaban a la misma velocidad impetuosa. Al final, de hecho, probablemente fue la edad la que se quedó atrás.

Chesterton, convertido al catolicismo, era un ferviente defensor de la fe que practicaba la apologética con una especie de ferocidad bonachona. Escribiendo en una era pre-ecuménica (murió en 1936), llama a los protestantes “católicos desviados”, pero no muestra mala voluntad o rencor hacia ellos. La verdad le importa a Chesterton, le importa inmensamente, y nunca se puede sacrificar la verdad por la conveniencia. Su propio credo es visible en un extracto de su libro. herejes:

Hay una cosa que es infinitamente más absurda y poco práctica que quemar a un hombre por su filosofía. Esta es la costumbre de decir que su filosofía no importa, y esto se hace universalmente en el siglo XX.

En su mejor momento, estoy obligado a admitirlo, GKC fue realmente muy bueno. Encontrará bastante de lo mejor de él en este pequeño volumen.

ABC de la vida cristiana: la antología definitiva del príncipe de la paradojaPor GK Chesterton; prólogo de Peter KreeftAve Maria Press, 2017Libro en rústica, 192 páginas