Una guía para aprender un oficio y establecer la durabilidad en una era incierta

(Imagen: Philip Swinburn/Unsplash.com)

Los últimos años han producido un excelente pensamiento cristiano sobre la naturaleza del trabajo y su relación con la vida familiar.

John Cuddeback ha escrito elocuentemente (en Primeras cosas y en Life-Craft.org) sobre las fuerzas centrífugas que alejan a los miembros de una familia unos de otros y del hogar. En la vida moderna típica, los niños van a la escuela y los padres a trabajos separados, pero el trabajo tradicional de un hogar (plantar un jardín, construir un cobertizo, cocinar desde cero) en cambio une a una familia. Otros escritores cristianos han alentado a los jóvenes a abandonar las pompas y obras de la universidad liberal (y la montaña de deuda usurera que le sigue) a favor de dedicarse a un oficio. Rod Dreher argumentó en La opción Benedict que los cristianos deberían “aprender a hacer zapatos” o emprender algún otro trabajo manual, porque muchos lugares de trabajo profesionales promueven cada vez más una agenda incompatible con el cristianismo y esperan que sus empleados hagan lo mismo.

Estas dos tendencias están relacionadas, de modo que podemos decir que hay un movimiento entre los cristianos hacia el trabajo manual y/o agrario, por el bien de la fe y de la familia. Por conveniencia, llamémoslo Movimiento Cristiano Familia-Trabajo.

Desde hace algunos años, la filosofía del Movimiento Familia-Trabajo Cristiano ha cobrado fuerza, pero para muchas personas sigue siendo una filosofía y nada más. Si bien ocasionalmente nos encontramos con un blog sobre la agricultura católica tradicional, las familias que migran al país para iniciar granjas son pocas y distantes entre sí, e incluso los padres de estas familias a menudo mantienen la granja trabajando a tiempo completo fuera de ella. Para un joven graduado universitario con un trabajo en marketing o un programador de computadoras de mediana edad con tres hijos, mudarse al campo para pastorear ovejas suena como un sueño agradable para el futuro lejano; no parece una opción práctica e inmediata.

Hay tres razones para esto: en primer lugar, el pastoreo no suena como algo que pagará las cuentas, especialmente los préstamos estudiantiles. En segundo lugar, ¿cómo exactamente obtiene uno las ovejas y comienza a pastorearlas? En tercer lugar, nuestro gerente de marketing o programador puede entender, intelectualmente, los beneficios de una vida agraria para la familia y el alma, pero sentirse profundamente aprensivo acerca de trabajar con animales y suciedad, o tal vez tenga limitaciones físicas que impidan el trabajo manual pesado.

¿Cómo puede alguien que creció en los suburbios, fue a la universidad y tomó un “trabajo de oficina” comenzar a seguir el Movimiento Cristiano Familia-Trabajo? ¿No serán siempre los trabajos típicos de los graduados universitarios la forma más práctica de mantener a una familia, incluso si no llega al ideal?

La situación de COVID-19 agudizó estas preguntas y agregó más. Muchos estadounidenses cómodos de clase media en carreras profesionales se han enfrentado a un hecho sorprendente: sus trabajos no se consideraban “esenciales”. De repente, ya no tenían trabajo. A medida que las rondas de despidos se extendieron por casi todas las grandes empresas, los profesionales fueron empujados por la borda con apenas un salvavidas financiero para que la empresa (y sus inversores) no se hundiera. Por supuesto, con las escuelas y las guarderías cerradas, muchos padres que mantuvieron sus trabajos tuvieron dificultades para trabajar de todos modos. Mientras tanto, los estantes vacíos en las tiendas de comestibles nos recordaron que nuestras necesidades más básicas, incluidos los alimentos y las medicinas, pasan por una cadena de suministro larga y vulnerable después de venir en última instancia de no sabemos dónde, tal vez incluso de China, el primer país en cerrar.

Agregue a esto los disturbios civiles y la violencia política de los últimos meses, la confusión y el desacuerdo sobre los hechos básicos, la sorprendente comprensión de que ya tenemos poco en común con nuestros vecinos, y es peligroso. Durante los bloqueos de COVID-19, por primera vez, comenzamos a ver que nuestros medios de sustento, en todos los niveles, son muy frágiles. Quizá por primera vez nos preguntamos si tendríamos que depender de nosotros mismos para las necesidades básicas de alimentación, atención médica, cuidado de los niños y defensa personal, lo que nos obligó a darnos cuenta de que la mayoría de nosotros no sabemos cómo hacer o hacer realmente cualquier cosa útil para la supervivencia. La sociedad parece estar todavía lejos del colapso total y la situación del virus está mejorando, pero quizás muchos de nosotros nos preguntemos cómo prepararnos para otro desastre, cómo fortalecer los lazos con nuestras familias y comunidades, cómo construir durabilidad.

Ingrese a Rory Groves, quien trabajó como programador durante muchos años antes de mudarse a una granja de pasatiempos con su familia en crecimiento y embarcarse en un viaje que ahora ha culminado en su libro. Oficios duraderos: economías centradas en la familia que han resistido la prueba del tiempo. El libro toma la filosofía del Movimiento Cristiano Familia-Trabajo y la hace práctica, abordando las preguntas y los temores que impiden que muchos estadounidenses de clase media se lancen a una nueva línea de trabajo y forma de vida. Resulta que los trabajadores que brindan esos bienes y servicios verdaderamente esenciales (alimentos, ropa y vivienda son los principales) son los que serán más resistentes a las recesiones económicas y, de hecho, a menudo pueden pagar las facturas bastante bien. , sin sacrificar las relaciones familiares.

Habiendo casi completado Oficios duraderos antes de que comenzara la pandemia, la puntualidad de Groves es un testimonio de la Divina Providencia y su realismo equilibrado es refrescante. El libro comienza con algunos capítulos que describen la motivación personal del autor para escribir el libro, así como las fuerzas económicas y culturales que operan en nuestro mundo, y termina con algunos más sobre los fundamentos filosóficos y espirituales del libro. En el medio hay un glorioso desfile de sesenta y un intercambios, calificados (usando un método descrito al final del libro) por estabilidad histórica, resiliencia a través de recesiones, centrado en la familia, ingresos y facilidad de entrada. A continuación se presenta una breve descripción de lo que implica el trabajo y (para los primeros veintiuno, que obtuvo la mejor puntuación en su estimación) un perfil de un practicante de ese oficio a quien el autor ha entrevistado. Cada capítulo termina con quizás el elemento más valioso de todos: una breve lista de recursos adicionales. Mientras leía, la frase de Gerard Manley Hopkins sobre “todos los oficios, sus equipos, aparejos y ajustes” resonaba en mi mente, y ansiaba ver qué oficio venía después con cada vuelta de página.

Se esperaba “granjero”, “pastor” y “carpintero”, pero algunos fueron sorprendentes. Por ejemplo, normalmente no pensamos en “abogado” y “farmacéutico” como oficios, sino como profesiones. Aún así, se incluyen porque la extensa investigación de Groves ha encontrado que son líneas de trabajo históricamente estables y resilientes, con al menos alguna oportunidad de establecer un negocio familiar independiente o de transmitir activos y conocimientos valiosos a los hijos. Por lo tanto, muestra incluso a aquellos que tienen discapacidades físicas, o aquellos que son constitucionalmente reacios a la suciedad, una agradable variedad de opciones para un trabajo sostenible y significativo.

Este libro es no simplemente, “Todos deberían comenzar una granja”. Pero es: “Más personas deberían comenzar granjas, o al menos hacer algo directamente relacionado con las necesidades humanas perennes: comida, vivienda, ropa, atención médica, comunicación”. Y, “Todos deberían tratar de transmitir bienes y habilidades a sus hijos mientras los discipulan en el cristianismo”. Porque Groves aborda esta pregunta desde un ángulo claramente cristiano y muestra las ramificaciones espirituales de pasar todos los días en líneas de código que quedarán obsoletas el próximo mes, en lugar de formar las almas de los hijos para la eternidad a través del trabajo diario compartido y sus frutos directos. .

Nada es perfecto. Oficios duraderos contiene una cantidad vergonzosa de errores tipográficos (“editor”, por cierto, no está en la lista de oficios duraderos, aunque “editor” sí lo está), pero no distraen mucho de la impresionante cantidad de investigación y pensamiento que claramente se dedicó a este trabajar.

Además, el capítulo sobre “consejero” es bastante confuso: al ver el título, la mayoría de los contemporáneos pensarán en un consejero de salud mental, pero el capítulo resulta ser sobre consultores y, por lo tanto, bastante difuso y menos práctico que los demás. Hay demasiados tipos de consultores para tratarlos sucintamente, y Groves incluso señala que, si bien la consultoría de gestión es extremadamente lucrativa, el consultor es fácilmente despedido tan pronto como los números de una empresa comienzan a decaer. Pero la base para incluir aquí a los consultores bajo el nombre de “consejero” es el hecho de que los estadistas y otras personas importantes siempre han tenido asesores; siempre habrá trabajo en alguna parte para aquellos que tienen sabiduría para compartir. Personalmente, encuentro que la idea de los consultores es muy insatisfactoria si se la considera junto con los ideales del Movimiento Cristiano Familia-Trabajo y hubiera preferido una discusión sobre los consejeros de salud mental aquí, como una especie de asesores de los que no pertenecen a la realeza. Pero quizás Groves tenía sus razones; ciertamente, los ingresos de un consultor de administración son más altos que los de un terapeuta, y el hecho de que incluya expectativas de ingresos realistas para cada oficio es, en general, uno de los puntos fuertes del libro. Cada oficio tiene sus ventajas y desventajas, y Groves ha hecho un excelente trabajo señalando cuáles son las posibles desventajas y colocando los oficios más históricamente estables y orientados a la familia hacia el principio para enfatizarlos, mientras que los consultores se encuentran más cerca del final de la lista bajo el epígrafe “Menciones de honor”.

En cualquier caso, mis objeciones son pequeñas y mi única queja real al terminar Oficios duraderos es que ni siquiera es más largo y detallado. Esta es una excelente guía introductoria, la primera incursión en hacer del Movimiento Cristiano Familia-Trabajo una realidad práctica para la gente común que tiene deseos eternos, fondos finitos y un número creciente de bocas que alimentar. Espero que muchas familias construyan sobre esta base duradera.

Oficios duraderos: economías centradas en la familia que han resistido la prueba del tiempoPor Rory GrovesFront Porch Republic Books, 2020Tapa dura y rústica, 293 páginas