Una crónica desgarradora de los cristianos que sufren bajo el dominio islámico

Niños cristianos paquistaníes juegan frente a tiendas de campaña proporcionadas para familias cristianas cuyas casas fueron incendiadas por una multitud, en Lahore, Pakistán, en esta foto de archivo del 12 de marzo de 2013. (Foto del CNS/Mohsin Raza, Reuters)

Aunque alude a muchos episodios diferentes del abuso infligido a los cristianos por sus vecinos musulmanes, especialmente en Pakistán, Los perseguidos: historias reales de cristianos valientes que viven su fe en tierras musulmanas no es tanto un análisis de la deplorable situación en Asia Central como un relato de la experiencia personal del autor con los refugiados de la región. En particular, Casey Chalk relata los juicios de Michael, un refugiado católico nacido en Goa a quien el autor conoció en Tailandia. Anteriormente residente de Pakistán, Michael había caído allí bajo el escrutinio hostil del Tehrik-e-Taliban, que practica una evangelización de puerta en puerta que recuerda a los Testigos de Jehová, aunque con armas y amenazas de violencia hacia los incrédulos recalcitrantes.

Habiendo dicho a uno de esos equipos de conversión islámica: “No sé sobre el Islam, sé sobre Jesús”, Michael se encontró a sí mismo como blanco de acoso psicótico. Fue golpeado repetidamente, dos de sus cuñadas fueron secuestradas y, finalmente, se colocó un cartel de “se busca” con su rostro en las mezquitas locales. Lo que siguió fue la lucha de Michael para sacar a su familia de Pakistán y llevarla a una tierra menos hostil. En otra parte, Chalk relata una fatua emitida contra su amigo Wilson William y la familia de William, por haber supuestamente faltado el respeto al Corán, por cuyo crimen “toda esta familia ha cometido un pecado contra el Islam, por lo que esta familia es elegible para morir, y cualquiera que encuentre esto familia pagana y los mata irá directamente al cielo”.

Estas historias desgarradoras tienen lugar en un contexto general de persecución en Pakistán, donde una mayoría musulmana mantiene una dominación de mano dura, a veces brutal, sobre las minorías cristiana e hindú. Algunos de los casos más extremos incluso han llamado la atención fugaz de los adictos a las noticias occidentales, como en 2011, cuando uno de los gobernadores regionales del país fue asesinado por oponerse a las leyes islámicas contra la blasfemia. En 2016, un grupo de cristianos paquistaníes que celebraban el Domingo de Pascua en un parque de la ciudad fueron víctimas de un terrorista suicida musulmán que mató a más de 70 personas. Aparte de estos incidentes que acaparan los titulares, ha habido muchos casos de cristianos que han sido objeto de abusos e intimidación en el campo, así como de mujeres cristianas que han sido forzadas a casarse con hombres musulmanes.

La narrativa de Chalk bien podría situarse dentro de un contexto global, ya que la política exterior de EE. UU. no solo desempeñó un papel en avivar las tensiones entre musulmanes y cristianos, sino incluso en crear crisis de refugiados en primer lugar. “Seguimos siendo una nación con una de las comunidades políticas cristianas más vocales de Occidente; todavía un tercio de los ciudadanos estadounidenses la consideran una nación cristiana”, observa Chalk en un informe de 2019. conservador americano artículo a pie de página en su libro:

Uno pensaría que nos mantendríamos alejados de los conflictos que dañan desproporcionadamente a los cristianos de otras tierras, especialmente donde ya son minorías vulnerables. Sin embargo, aún invadimos Irak en 2003, y resultó desastroso para la antigua y venerable comunidad cristiana allí. Antes de la invasión, aproximadamente 1,4 millones de cristianos vivían en Irak. Hoy hay menos de 250.000, una caída del 80 por ciento [. . . ] Los vacíos de poder, al parecer, causan angustia a los grupos minoritarios. El Estado Islámico, cuya creación se remonta a la inestabilidad desencadenada por el [Iraq] invasión— han perseguido, abusado y asesinado a muchos cristianos en la vecina Siria. La población cristiana de Siria, similar a la de Irak, cayó de 1,7 millones en 2011 a menos de 450.000 en la actualidad. La influencia de ISIS todavía se siente allí.

Tal como sucedió con el cambio de régimen en Irak, los católicos neoconservadores se encontraban entre algunos de los defensores más vocales de ayudar a los rebeldes a derrocar al gobierno sirio. Para muchos cristianos estadounidenses, la probabilidad de que los militantes islámicos explotaran el caos de un sistema colapsado y persiguieran a los cristianos resultó menos convincente que la posibilidad de difundir los ideales democráticos de libertad, igualdad y fraternidad. Por el contrario, aquellos cristianos que realmente tienen que vivir en el Medio Oriente podrían ser perdonados por encontrar la política estadounidense desconcertante. ¿Por qué apuntar a los gobiernos baazistas, que eran fuentes clave de estabilidad política en un territorio infestado de yihadistas, y al mismo tiempo hacer aliados de naciones anticristianas como Pakistán?

En 2020, señala Chalk, el Tribunal Superior de Pakistán dictaminó que una niña cristiana secuestrada por un musulmán no podía ser recuperada por su familia y “debía ser una ‘buena esposa’ para el hombre”. Si tales son los aliados de Estados Unidos, ¿qué dice eso sobre la retórica de los derechos humanos del régimen estadounidense?

Chalk es necesariamente más matizado cuando aborda el tema del privilegio frente a la pobreza, ya que “según Tomás de Aquino, no hay nada intrínsecamente malo en que algunas personas tengan más dinero que otras y disfruten de los beneficios de esa riqueza”. Al mismo tiempo,

En un mundo definido por graves desigualdades, donde muchos comen y se visten con suntuosidad mientras que otros carecen de acceso al agua potable, tales polaridades no pueden entenderse fácilmente, ni creo que Cristo pretenda que lo sean. En efecto, Santo Tomás de Aquino afirma que “la división y apropiación natural de las cosas” no “excluye que las necesidades del hombre deban ser remediadas por medio de estas mismas cosas”; que “lo que ciertas personas tienen en sobreabundancia se debe, por ley natural, al propósito de socorrer a los pobres”.

En resumen, Chalk sugiere que los estadounidenses nos volvamos a familiarizar con la nobleza obliga – la noción de propiedad como responsabilidad.

Si bien no le da demasiada importancia, Chalk relata cómo él mismo trató de ayudar a los refugiados paquistaníes en las esferas financiera, administrativa y espiritual. Aunque claramente cree que la gente debería hacer más a nivel individual o parroquial para ayudar a los refugiados, su perspectiva está marcada por el sentido común. De hecho, al cambiar el mundo “religioso” por “político”, algunos de sus comentarios sobre la crisis fronteriza entre Pakistán y Tailandia podrían aplicarse a los Estados Unidos:

¿Cuántos de los que cruzan la frontera lo hacen simplemente por ‘una mejor forma de vida’, es decir, el acceso a los servicios públicos y un nivel de vida más alto que el estado de bienestar moderno insiste en que es un derecho humano inalienable? Si el sistema se estableciera para restringir la migración económica, ciertamente sería más fácil tratar con el (relativamente) pequeño número de víctimas genuinas de la persecución religiosa.

La perspectiva de Chalk es realmente rara y merece más atención. Donde las conversaciones sentimentales sobre “los marginados” con demasiada frecuencia se reducen a “Apoyo lo actual”, la participación prolongada de Chalk en casos reales de dificultades demuestra un compromiso genuino. Este compromiso está informado por la prudencia, así como por la comprensión de que los ricos también tienen una obligación con sus propios compatriotas.

Los perseguidos: historias reales de cristianos valientes que viven su fe en tierras musulmanasSophia Institute Press, 2021 Tapa blanda, 224 páginas