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Una charla en la colina

Biblioteca del Congreso, Independence Avenue Sudeste, Washington, DC. (Stephen Walker | Unsplash.com)

Hace un par de semanas, tuve el gran privilegio de dirigirme a una audiencia de senadores, representantes y miembros del personal del Capitolio en una hermosa sala de la Biblioteca del Congreso. Este evento fue posible gracias a dos congresistas, el representante Tom Suozzi de Nueva York, demócrata, y el representante John Moolenaar de Michigan, republicano. Ambos habían visto videos de los discursos que había dado en las oficinas centrales de Facebook y Google y querían algo similar para quienes trabajan en el gobierno.

Al comienzo de mi charla, especifiqué que no abordaría los temas candentes que tan a menudo dominan las discusiones sobre religión y política. Me apresuré a señalar que esto no se debe a que piense que esas preguntas no son importantes o que no deberían abordarse eventualmente. Pero insistí en que la prisa por aquellos asuntos en torno a los cuales existe una polarización radical, en efecto impide la posibilidad de encontrar puntos de contacto profundos entre el mundo espiritual y el político. Y fue ese terreno común el que me esforcé por explorar en mi presentación.

Empecé con la idea de la vocación. Estamos acostumbrados a usar este término en un contexto explícitamente religioso, pero sugerí que, con toda su resonancia espiritual, se aplica igualmente a otras áreas de la vida. Le pedí a mi audiencia que recordara el momento en que sintieron por primera vez el llamado a seguir una carrera en el servicio público. Los invité a poner entre paréntesis las angustias, desengaños y oportunidades del momento presente ya recuperar ese momento, sin duda marcado por el entusiasmo y el idealismo, cuando decidieron incursionar en la política y trabajar por la justicia. La pasión de buscar la justicia en casos particulares, les dije, está en función de algo más básico y más místico, a saber, el llamado de la Justicia misma, el llamado a ser un servidor de este gran valor trascendental. De manera similar, un artista es alguien que ha escuchado el llamado —como lo hizo James Joyce, por ejemplo— para ser un caballero de la Belleza, y un filósofo o periodista o profesor es alguien que ha escuchado el llamado a servir a la Verdad misma. Pero en la teología católica, la Verdad misma, la Belleza misma, la Justicia misma son simplemente nombres de Dios. Por lo tanto, siempre que busquen el fondo más profundo de su compromiso, todos estos participantes de la cultura pueden y deben entenderse a sí mismos como receptores de una vocación con implicaciones religiosas.

Y una vez que se ha hecho esa conexión, le dije a mi audiencia de Washington, los grandes textos bíblicos que tratan sobre la vocación de Dios se abren de una manera nueva. Llamé su atención a la maravillosa historia del llamado del profeta Samuel. Cuando era solo un niño, Samuel escuchó la voz de Dios, pero al principio no la reconoció por lo que era. Fue solo después de varias repeticiones—“Samuel, Samuel”—y después de la útil intervención del sumo sacerdote Elí, que el joven estuvo listo para escuchar a Dios. Entonces, dije, Dios (bajo su título Justicia misma) los llamó a cada uno por su nombre, muy probablemente los llamó repetidamente hasta que escucharon, y probablemente empleó a algún anciano para interpretar el significado de su voz.

A continuación, hice referencia al relato extraño e iluminador en el sexto capítulo de Isaías con respecto al llamado del profeta. Isaías dice que vio al Señor en el templo rodeado de ángeles que gritaban “Santo, Santo, Santo”. El término hebreo aquí es kadosh, que lleva el sentido de “otro”. Dios no es un ser entre muchos, ni una cosa verdadera entre cosas verdaderas; más bien, es la fuente de la existencia misma, la base incondicionada de todo lo que es, y esto implica que es más grande que todos los proyectos y deseos particulares que habitualmente nos preocupan. Su llamado a nosotros es, en consecuencia, más grande que la carrera, la familia, el placer personal, el país o cualquier otra cosa. Isaías habla además de cómo el humo llenó el lugar donde él estaba y cómo temblaron los cimientos. Ambos símbolos indican la manera en que la experiencia de Dios pone en tela de juicio cualquier cosa finita o condicionada.

Entonces, les dije a los Senadores, Diputados y funcionarios, la citación para hacer la propia Justicia debe prevalecer sobre cualquier otra cosa, cualquier otra preocupación, cualquier proyecto meramente personal. Sacude adecuadamente los cimientos de tu vida y relativiza todo lo que una vez consideraste supremamente importante.

Para aclarar todo esto un poco más, pasé a considerar la doctrina del derecho de Tomás de Aquino. Para el gran dominico medieval, el derecho positivo (los estatutos concretos por los que se gobierna un estado) anida propiamente dentro de la ley natural (toda la gama de preceptos morales evidentes a la razón), y la ley natural anida finalmente dentro de la ley eterna, que es coincidente con la mente divina misma. Esto implica, argumenté, que una ley positiva injusta no es simplemente un problema político; es un problema moral y finalmente espiritual. Legislar injustamente, concluí, es por lo tanto oponerse al Dios que originalmente llamó al legislador a ser servidor de la Justicia.

Y para que este análisis no parezca demasiado abstracto y distante, llamé su atención sobre la extraordinaria carta que el Dr. Martin Luther King, Jr. escribió desde la cárcel de la ciudad de Birmingham en 1963, impulsado por un grupo de ministros cristianos blancos que cuestionaban los métodos de King. En respuesta, el gran activista de los derechos civiles dijo que siempre se deben obedecer las leyes justas, pero que se puede y se debe oponerse a las leyes injustas, siempre y a pesar del costo o la inconveniencia. Y para justificarse, recurrió a la misma enseñanza de Tomás de Aquino que acabo de esbozar. Sin duda, King era un agente político, pero tenía un agudo sentido de que su activismo no era más que una expresión de convicciones finalmente morales y religiosas.

Mi esperanza era (y es) que mi presentación inspiraría y desconcertaría a mi audiencia. Quería que vieran tanto la alta dignidad espiritual de su llamado como la terrible responsabilidad que tienen ante Dios.

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