Un Papa, un presidente y un Plan Divino


Aprender historia en universidades seculares a menudo resulta en una actitud de desapego hacia la participación de Dios en los asuntos humanos. Es una forma inevitablemente antropocéntrica de ver el mundo y nuestro lugar en el flujo del tiempo; el ser humano se sienta en el epicentro de toda la historia sin ningún aporte de la Deidad que le dio al hombre la voluntad y el intelecto para convertirse en seres con historia.

Estudiar la Guerra Fría con una suposición tan implícita me llevó inadvertidamente a ver solo las huellas de los hombres en el desorden de los asuntos mundiales. Sin embargo, el Creador del universo no es el proverbial relojero que da cuerda a su creación y la deja ir, hasta que se detiene o se destruye a sí misma. El Dios Triuno está tan interesado en su creación que la segunda Persona de la Trinidad se hizo hombre. Si él amara tanto, ¿no empujaría gentilmente a nuestra siempre destructiva especie lejos de la autoaniquilación a través de la guerra nuclear? En El Plan Divino Paul Kengor y Robert Orlando presentan un caso en el que a Dios le importa lo suficiente como para guiar las balas y alentarnos a evitar la destrucción mutua asegurada, incluso trabajando dentro de los límites del libre albedrío.

En la portada, el presidente Ronald Reagan y el Papa Juan Pablo II se dan la mano y sonríen. Dos agujeros de bala flotan sobre sus cabezas a pesar de su comportamiento agradable. El Dr. Paul Kengor, profesor de ciencias políticas en Grove City College, ya escribió un tomo considerable sobre esta escena icónica y sus actores, titulado Un Papa y un Presidentepublicado en 2017 por el Instituto de Estudios Intercolegiales, que también publicó El Plan Divino. El coautor de Kengor, Robert Orlando, es un escritor y cineasta que también escribió y dirigió un documental complementario para El Plan Divino. El libro es corto y fácil de leer. Los autores combinaron documentos primarios escritos por Reagan y Juan Pablo II con testimonios de testigos presenciales. Las fuentes secundarias van desde figuras católicas conocidas, como el obispo Robert Barron y el cardenal Timothy Dolan, hasta personas no católicas, como la historiadora y periodista Anne Applebaum y el historiador Douglas Brinkley. La variedad de los recursos brinda una gama de interesantes perspectivas sobre estas figuras monumentales.

Si bien sus respectivas carreras en la actuación dieron a ambos hombres una facilidad con las multitudes y un talento para comunicarse a través del omnipresente medio de la televisión, sus vidas familiares no eran similares en absoluto. Reagan no tuvo a su padre como modelo a seguir, sino que recurrió a Dios para llenar esa ausencia. Por otro lado, el padre de Karol Wojtyla fue un hombre fiel que guió a su hijo con lealtad y amor. A medida que se desarrollaba la Guerra Fría, a pesar de provenir de entornos completamente diferentes, Reagan y Juan Pablo II cultivaron una animosidad similar hacia el comunismo.

El libro se divide en cinco actos, el más importante de los cuales es el Acto III, en el que los autores resumen cómo, debido a experiencias cercanas a la muerte similares, estos “dos actores en un plan divino” se dieron cuenta, quizás una vez más, de que cada el aliento que tomaron fue un regalo del Creador.

La primavera de 1981 recordaría a ambos hombres que, en última instancia, sus vidas no les pertenecían. La bala de John Hinckley apenas alcanzó los órganos vitales de Reagan, pero provocó que el presidente perdiera casi la mitad de su sangre. La vida del presidente se salvó, a pesar de estar a una pulgada de la muerte. A partir de entonces, Reagan “comenzó a pensar seriamente que había algún destino aquí” (p. 122). Creer que Dios intervino activamente para salvar su vida resultó ser un punto de inflexión para Reagan, quien anotó en su diario: “Pase lo que pase ahora, le debo mi vida a Dios y trataré de servirle en todo lo que pueda” (p.123). ).

A diferencia de la de Hinckley, la mano que apretó el gatillo en la Plaza de San Pedro el día de la fiesta de Nuestra Señora de Fátima pertenecía a un asesino turco entrenado, Mehmet Ali Ağca, que no perdió su objetivo fácilmente. Pero ese día el Divino Autor tenía otros planes, que no incluían la muerte del vicario de Cristo, quien repetía “María, madre mía; María, mi madre” mientras se desplomaba. El Papa estuvo tan cerca de la muerte que recibió los últimos ritos en la mesa de operaciones. Cuando le perdonaron la vida, el Papa le dio crédito a la Madre de Dios: “Por todo lo que me pasó ese mismo día, sentí esa extraordinaria protección y cuidado maternal, que resultó ser más fuerte que la bala mortal” (p. 127). ).

Ambos hombres dirigieron sus ojos hacia el “Imperio del Mal”. Reagan se identificó como un cristiano nacido de nuevo, habiendo crecido con una madre activa en una iglesia de los Discípulos de Cristo. Su padre católico no fue una influencia positiva en su vida, pero Reagan se encontró con otros católicos, como la Madre Teresa, que lo inspiraron. Un presidente protestante y el Santo Padre compartían el deseo común de acabar con el totalitarismo de la Unión Soviética. El tiempo que se les dio después de los intentos de asesinato forjó un nuevo vínculo entre ambos, orientado hacia este objetivo. El Plan Divino lleva al lector a través del viaje interior de estos dos actores hacia su objetivo común.

Ya sea intencionalmente o no, un tercer actor emerge en las páginas del libro como una parte intrincada e insustituible del plan divino: Mikhail Gorbachev. Si bien es comprensible el deseo de los autores de centrarse en el presidente Reagan y el papa Juan Pablo II, el tema general de que existe un plan divino, a pesar de nuestras fallas, habría sido más completo con más énfasis en el papel del presidente soviético. Sin embargo, el lector aún puede vislumbrar al hombre que desempeñó un papel importante en la caída de la Unión Soviética a pesar de sus intenciones.

El plan divino de la historia depende de la obediencia de muchos más actores: un padre que rezaba el Rosario, una madre que llevaba a su hijo a la iglesia a pesar de un marido alcohólico y una abuela que enseñaba la fe a su nieto en secreto. Este libro es un recordatorio perfecto de que el Señor cambia la vida de millones y el curso de la historia con la obediencia de la gente pequeña.

Todo católico que esté desanimado con nuestro tiempo debería leer esta improbable historia del Papa, el Presidente e incluso el Presidente, y recordar una vez más lo que dijo San Juan Pablo: “La única libertad verdadera, la única libertad que verdaderamente puede satisfacer, es la libertad de hacer lo que debemos como seres humanos creados por Dios según su plan.”

El plan divino: Juan Pablo II, Ronald Reagan y el final dramático de la Guerra FríaPor Paul Kengor y Robert OrlandoISI Books, 2019Tapa dura, 288 páginas