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Un Papa en la feria

(us.fotolia.com/Only Fabrizio)

En 1954, el Papa Pío XII pronunció un discurso ante los asistentes a la convención de la Confederación del Cáñamo y el Lino en Roma. ¿Por qué hablaba el Papa en una feria comercial? Ciertamente no tenía necesidad de establecer contactos o desarrollar negocios. No estaba trabajando en una agenda legislativa o tratando de cabildear a favor de la asociación. No se postulaba para un cargo, ni recaudaba dinero, ni pedía apoyos ni votos. Y seguramente no tenía necesidad de una tarifa por hablar o un almuerzo gratis. Entonces, ¿por qué estaba allí? Él estaba allí para inspirar a sus oyentes al inculcarles el valor espiritual supremo de su trabajo.

El discurso de Pío fue respetuoso. No se dejó caer simplemente en el evento y habló a los hombres y mujeres de negocios. No hubo advertencias contra la codicia o el exceso de ganancias. Ninguna sugerencia de que se deba recordar a los empleadores la prioridad de proporcionar salarios y condiciones de trabajo dignos. Ningún indicio en absoluto de que el trabajo en la agricultura, la manufactura o los negocios fuera de algún modo moral o espiritualmente menos digno que la vida religiosa. En cambio, Pius se arremangó, aprendió los problemas concretos que enfrentan los productores y fabricantes, y se puso de pie hombro con hombro con ellos para reconocer sus desafíos y alentar sinceramente sus esfuerzos.

Gran parte del discurso se centró en las preocupaciones prácticas de la organización. Discutió los desafíos técnicos que enfrentan los productores y fabricantes de cáñamo italiano, incluidas las regulaciones internacionales y las fluctuaciones del mercado, y la necesidad de nuevas tecnologías de producción para garantizar la calidad y la eficiencia. Habló de lo importante que era para los productores elegir “las especies que mejor se adaptaban a su tierra” para evitar la degeneración y mantener una cosecha de calidad. Elogió los esfuerzos de la asociación para apoyar y promover la producción de lino y alentó a la organización a aumentar sus esfuerzos comerciales cooperativos. El discurso debe haber sido la lista principal del programa, con Pius atrayendo un récord de asistencia y rumores en el piso de la convención.

Si bien el Papa abordó las preocupaciones prácticas de la asociación, también discutió el significado más profundo de su trabajo, comenzando con un ejemplo concreto para enseñar un punto espiritual. Pío señaló que la tela de lino se usaba en el culto sagrado en el Antiguo Testamento, donde las Escrituras pedían que “los fieles vinieran y presentaran cada año las primicias de la cosecha”. Explicó que en línea con esta tradición, la Iglesia utiliza vestiduras de lino en la sagrada liturgia. Así, algo tan ordinario como la tela de lino se ha incluido desde hace mucho tiempo entre el tema principal del culto divino. Y debido a que la tela encapsula el trabajo de muchos que la producen (obreros, cultivadores, fabricantes, gerentes, recursos humanos, empresarios y otros), todos sus diversos esfuerzos laborales tienen un papel, incluso un papel espiritual fundamental, en la Providencia. Se puede concluir que, en las palabras de la preparación de la Misa, esta altísima dignidad se aplica a toda “obra de manos humanas”.

Pío enfatizó así que todo trabajo, por ordinario que sea, puede tener una cualidad espiritual, ya que “toda la actividad del hombre termina finalmente en Dios y que nada bueno, nada bello puede permanecer completamente mundano”. Esas son buenas noticias para nosotros. Podemos hacer nuestro mejor trabajo con la máxima confianza en que Dios puede y usará nuestro trabajo, nuestra red y nuestras colaboraciones para servir a los propósitos de Dios. “Así que, ya sea que coman o beban, o hagan cualquier otra cosa, háganlo todo para la gloria de Dios”. (1 Co. 10).

Pío afirmó el alto valor espiritual del trabajo ordinario como forma de oración:

Y no sólo las formas superiores de la actividad artística e industrial, sino también los trabajos de los mecánicos y de los trabajadores de las fábricas tienen su parte que desempeñar en el coro de alabanzas que debe elevarse al Señor desde toda la tierra. Bendecid al Señor, talleres y fábricas; ¡Bendecidle, obreros y administradores!

Todo buen trabajo tiene esta dignidad trascendente, sea o no muy valorado por la cultura o el mercado. Los negocios, la manufactura y la agricultura no son esfuerzos moralmente menos serios que las artes y las ciencias. Esta enseñanza fue afirmada una década más tarde en el Concilio Vaticano II cuando Gaudium et spes enseñó que en la medida en que nuestros trabajos contribuyen al desarrollo humano integral, forman la materia prima del Reino de Dios. Este es el propósito más elevado del trabajo humano.

Muchas ferias comerciales tienen éxito si los asistentes establecen nuevas conexiones comerciales, obtienen más información sobre sus mercados y competidores, aprenden nuevas técnicas de marketing, ventas y producción, comen buena comida y obtienen una bolsa llena de chismes de asociaciones comerciales. Pero con el discurso del Papa, también recibieron una nueva apreciación de la dimensión espiritual de su trabajo, y una nueva energía moral y propósito para la vocación de su vida.

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