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Un nuevo año de desafíos para la Iglesia en África

Kana Achot llena tazones con comida en un programa de alimentación de emergencia para niños desnutridos en la Escuela de Niñas de Loreto en Rumbek, Sudán del Sur, 18 de abril de 2018. La escuela, dirigida por las Hermanas de Loreto de Irlanda, abrió sus instalaciones a cientos de aldeanos cercanos enfrentando el hambre debido al conflicto en curso. (Foto del SNC/Paul Jeffrey)

“La Iglesia africana se enfrenta a una empresa inmensa y original; como ‘madre y maestra’ debe acercarse a todos los hijos de esta tierra del sol; debe ofrecerles una interpretación tradicional y moderna de la vida; debe educar al pueblo en las nuevas formas de organización civil; mientras purifica y preserva las formas de familia y comunidad; debe dar un impulso educativo a vuestras virtudes individuales y sociales: las de la honradez, de la sobriedad, de la lealtad; debe ayudar a desarrollar toda actividad que promueva el bien público, especialmente las escuelas y la asistencia a los pobres y enfermos; debe ayudar a África hacia el desarrollo, hacia la concordia, hacia la paz”. – Papa Pablo VI, Uganda, 1969

2019 será un año importante para la Iglesia en África. Marcará el aniversario del Jubileo de Oro del Simposio de las Conferencias Episcopales de África y Madagascar (SECAM). El grupo se estableció en 1969, como resultado del deseo de los obispos africanos en el Concilio Vaticano II de hablar con una sola voz sobre asuntos relacionados con la Iglesia en el continente africano. Luego, los obispos eligieron la visita del Papa Pablo VI a Uganda en julio de 1969, la primera visita de un Papa a África en los tiempos modernos, como la ocasión para lanzar el foro.

En su homilía de clausura del Simposio, el Papa Pablo VI destacó dos temas principales que, 50 años después, siguen pareciendo relevantes, incluso en la situación política y socioeconómica en la que se encuentra hoy el continente africano.

“A estas alturas, ustedes los africanos son misioneros para ustedes mismos”.

El primer tema de Pablo VI fue reconocer que después de muchos años de esfuerzos y trabajos misioneros, predominantemente de misioneros europeos, la Iglesia africana había llegado a la mayoría de edad y ahora estaba “asumiendo su dirección”, y agregó que “los africanos ahora deben continuar, en este continente , la edificación de la Iglesia.” Aconsejó que para que la Iglesia continúe floreciendo, dos fuerzas grandes pero diferentes y desiguales deben trabajar juntas con gran intensidad.

Ellos son: La jerarquía (con este nombre Nos referimos a toda la estructura social, canónica, responsable, humana y visible de la Iglesia, con los obispos en primera línea); y luego el Espíritu Santo (es decir, la gracia con todos sus carismas). Ambos deben actuar en la forma dinámica que es precisamente la adecuada a una Iglesia joven, llamada a ofrecerse a una cultura sensible al Evangelio, como es vuestra Iglesia africana.

El segundo tema que exploró el Papa Pablo VI, que vale la pena retomar en el contexto del Jubileo de Oro, es lo que en ese momento se refirió como “una cuestión candente y muy discutida… la de la adaptación del Evangelio y de la Iglesia a cultura africana”. Él planteó la pregunta: “¿Debe la Iglesia ser europea, latina, oriental… o debe ser africana?” Cincuenta años después, el mundo parece un lugar mucho más pequeño, un fenómeno que los académicos describen como “globalización”. Me parece que en el contexto de un mundo globalizado, la cuestión de la inculturación se ha vuelto menos significativa hoy que hace décadas. Aún así, seguimos viendo diferencias en ciertos temas como lo expresa la jerarquía de la Iglesia en África. Un ejemplo reciente que me viene a la mente son las declaraciones del arzobispo de Dar es Salaam, cardenal Polycarp Pengo, instando al gobierno de Tanzania a no aceptar ayuda de países occidentales que venga condicionada a la homosexualidad. “Si nos morimos de hambre porque nos hemos negado a participar en tales actos, entonces preferiríamos morir con nuestro Dios”, se dice que dijo durante la misa en el Centro Msimbazi en la capital de Tanzania. Estas diferencias de opinión derivadas de la identidad cultural, que enfrentan a los prelados africanos con algunos de sus pares de Europa y América del Norte, también se informaron durante los dos últimos Sínodos de los Obispos sobre la familia y la juventud, con el Cardenal Napier de Durban describiendo el documento de trabajo para el Sínodo de la Juventud en octubre de 2018 como “demasiado eurocéntrico”.

El Papa Pablo VI respondiendo a la pregunta de qué debe ser la Iglesia en África, dijo: “Vuestra Iglesia debe ser ante todo católica. Es decir, debe fundarse íntegramente sobre el patrimonio constitucional idéntico, esencial, de la misma enseñanza de Cristo, tal como la profesa la tradición auténtica y autorizada de la única Iglesia verdadera», añadiendo que esta condición es «fundamental e indiscutible. ” Sin embargo, Pablo VI también señaló que “el lenguaje y el modo de manifestar esta única fe pueden ser múltiples”, pero que esto “requiere que vuestra alma africana se impregne hasta lo más profundo de los carismas secretos del cristianismo, para que estos carismas puedan luego desborda libremente, en belleza y sabiduría, a la verdadera manera africana”. Pablo VI concluyó su homilía invitando a la Iglesia africana a ayudar al continente “hacia el desarrollo, hacia la concordia, hacia la paz”.

Desarrollo, concordia y paz

Una rápida mirada retrospectiva a 2018 revela que fue un año difícil para la Iglesia en África. El costo de los conflictos en lugares como la República Centroafricana, Camerún y la República Democrática del Congo se sintió profundamente, y los miembros del clero, en algunos casos, pagaron con sus vidas. En noviembre, dos sacerdotes de la Diócesis de Alindao—el vicario general, Mons. Blaise Mada y el padre Celestine Ngoumbango estaban entre las 60 personas masacradas cuando los rebeldes de Ex Seleka atacaron brutalmente un campamento que albergaba a desplazados internos, adyacente a la catedral. El mismo día, un jesuita de Kenia, el padre Victor Odhiambo, fue asesinado a tiros por asaltantes mientras veía la televisión en su comunidad jesuita en Sudán del Sur, donde se desempeñó como educador durante muchos años.

Unos días después, los Misioneros de Mill Hill en Camerún estaban de luto por la muerte de un miembro de su congregación, el padre Cosmas Ondari, quien, según los informes, recibió dos disparos de los militares mientras estaba parado frente a la iglesia donde era pastor. El arzobispo emérito de Douala, el cardenal Christian Tumi, está liderando un esfuerzo interreligioso en Camerún para resolver un conflicto entre las partes del país de habla francesa e inglesa. Es en el contexto de este conflicto que el Padre Ondari fue asesinado. 2019 seguramente verá un mayor impulso en los esfuerzos de mediación liderados por la comunidad de fe de Camerún, como en otras partes del continente; en la RCA, por ejemplo, el cardenal Dieudonné Nzapalainga, arzobispo de Bangui, ya pide una investigación internacional sobre la masacre de Alindao.

“En este año del Jubileo, estamos invitados a traer nuestros cinco panes de cebada y permitir que el Señor, junto con nuestra cooperación como obispos africanos, lleve a cabo los programas que creemos que llevarán adelante a la Iglesia del continente africano”. Estas fueron las palabras del obispo Sithembele Sipuka, segundo vicepresidente de la SECAM, durante su homilía en el lanzamiento del Jubileo de Oro del Simposio. Las necesidades de desarrollo de la Iglesia en África continúan creciendo, a pesar de que se ha logrado mucho en los últimos 50 años. Sin embargo, el tema de la autosuficiencia ha surgido con fuerza en las últimas décadas, ya que el apoyo del norte global continúa disminuyendo. El obispo Siphuka agregó que “cuando llevemos nuestros cinco panes de cebada, la palabra compañero comenzará a tener su verdadero significado, porque ahora se dice por cortesía para evitar ofensas, pero en verdad no somos socios, somos mendigos porque no no todos traen nuestros panes de cebada a la fiesta. Traigamos nuestros pocos amores de cebada y ganemos nuestra dignidad”.

“Como saben, cada vez que vamos a realizar un evento, debemos ir a mendigar, porque no todos contribuimos con nuestros cinco panes de cebada”, lamentó el obispo Sipuka, quien preside la diócesis de Mthatha, Sudáfrica. “Tendemos, en su mayoría, a ejecutar programas que los donantes quieren, y no aquellos que queremos ejecutar porque no tenemos nuestros propios fondos”.

A pesar de los desafíos en el continente, la agenda de los líderes de la Iglesia africana en 2019 es celebrar en acción de gracias las maravillas de Dios, Su don del bautismo y de la Iglesia; reflexionar sobre los progresos realizados hasta ahora, con el fin de profundizar la fe, arraigada en Cristo, y comprometerse resueltamente en la misión de anunciar el evangelio con palabras y obras.

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