Un narrador de pensamiento profundo en ascenso


Qué cosa más curiosa, la colección de relatos breves, que no toma la forma de una novela, pero que, sin embargo, contiene algo más, presumiblemente, que un mero conjunto de material previamente publicado (la obra de Hawthorne). Cuentos contados dos veces a pesar de).

Un libro de cuentos puede rendir homenaje a las grandes colecciones de bocetos del pasado a lo Dickens o Irving en las que un personaje central proporciona, como Virgilio, introducciones y transiciones a través de varias narrativas, entretejiéndolas en una presentación irónicamente modesta.

O puede deshacerse por completo de tales convenciones, exigiendo que el lector entienda la incoherencia cuidadosamente intencional del registrador (nunca del “autor”, posterior a la declaración de Roland Barthes sobre la desaparición de esa construcción), a veces una broma existencial irónica compartida con el lector. pero a menudo un juego de poder estético como si un ingenioso misterio literario pudiera llenar el vacío psicológico de una cultura. Aquellos de nosotros, los Jacobs modernos, invitados a luchar con los ángeles caídos enviados por Thomas Pynchon, TC Boyle y similares, podríamos encontrarnos cantando con frustración: no hay bálsamo en el posmodernismo.

Como he exagerado algunos extremos, podría destacar ciertos éxitos al menos en términos de una estética razonablemente sobria que, para tomar prestada la frase de Chesterton, “da lugar a que las cosas buenas se vuelvan locas”. Si Joyce es Dublineses funciona maravillosamente porque captura en la Irlanda urbana de principios de siglo el drama de la interacción del secularismo en ascenso, la religión tradicional y el deseo humano por el amor sobrenatural, luego la obra de Faulkner Historias recopiladas—que, como gran parte de su otro trabajo, seleccionó cuidadosamente— brilla por su intriga geográficamente provincial pero antropológicamente cosmopolita. A horcajadas sobre estos estaría Flannery O’Connor’s Todo lo que surge debe convergerun libro sin conexiones aparentes entre sus cuentos más allá del lugar, excepto por dos que aportan a la colección una unidad casi sin paralelo en la multiplicidad: su capacidad para escudriñar en su terrible poder las variadas profundidades de la gracia divina, y su absoluta convicción de que los seres humanos—fallas , vicios y todo, son bastante graciosos.

Como han observado muchos escritores, el nuevo renacimiento literario católico debe tener en cuenta esta historia. Si el avivamiento ha de tener éxito, puede que no sea simplemente un trabajo “interno” para atender a católicos y cristianos simpatizantes (de cualquier tipo, teológico o político). Este renacimiento tampoco puede ser enteramente un esfuerzo de divulgación literaria, ajeno a las necesidades trascendentales de los fieles. ¿Cómo está nuestra nueva ficción y poesía practicando las habilidades de los maestros estéticos mientras habla al corazón de una generación que sufre profundamente?

Joshua Hren ha sido uno de los líderes de este movimiento, desde la fundación de Wiseblood Books hasta su enseñanza en Belmont Abbey, e incluso hasta su propia ficción. Su primer libro de cuentos, Este nuestro exilio (2018), exhibió el agudo sentido de investigación espiritual de Hren, especialmente en su insistencia en que los humanos a menudo nos encontramos en condiciones que suplican la gracia de Dios. Para los primeros personajes de Hren, Dios parece menos un “sabueso del cielo” de Francis Thompson que al final te atacará pase lo que pase y más un salvador inspirado en Salvador Dalí de una geometría bizarra, un cálculo religioso que de alguna manera convierte lo milagroso en algo. nuestro abyecto descenso a la tierra. Contadas con un realismo psicológico denso, elíptico y completamente modernista, las primeras historias de Hren discurrían en la misma línea de incipiente literatura que, digamos, la primera novela de Cormac McCarthy, El guardián del huertohizo: el trabajo de un talento evidente que intenta emerger de los matorrales entrecruzados de la fe, la razón y la decadencia estética.

McCarthy, por supuesto, se hizo famoso en El caminoun espectáculo de fenómenos posapocalíptico ultraminimalista que se debe más a las breves declaraciones de hombría estoica de Hemingway y a las tácticas de choque espiritualmente agresivas de Léon Bloy que a las obras del autor aclamadas por la crítica y de intrincada genialidad como suttree y Meridiano de sangre. Esa “progresión” familiar de denso y estéticamente imprudente a accesible y refinado a menudo se gana, con razón o no, el apodo de “vendido”.

Pero la secuencia aparentemente inversa, desde la prosa desnuda y subdesarrollada hasta las sagas épicas de almas torturadas, también ha hecho o destruido, según su evaluación, a varios escritores contemporáneos. Raymond Carver borró así las cortas y amargas distopías suburbanas de De qué hablamos cuando hablamos de amor con las reescrituras fuertemente revisadas y redentoras en Desde donde llamo que un crítico comparó el proceso de producción de este último con un programa de doce pasos.

La buena noticia es que la segunda colección de Hren, en la prensa de vino, toma lo mejor de ambos enfoques: las historias son menos densas por sí mismas y más refinadas estéticamente, del mismo modo que conducen a misterios espirituales aún más profundos mientras evitan el encanto del sensacionalismo casi numinoso. Aunque el primer libro de Hren puede haber incursionado en la exploración de las regiones inferiores de una regresión del “misticismo al cisma” al estilo de Simone Weil, esta continuación se desvía más hacia las curiosidades de las tierras planas reveladas por Eudora Welty, una especie de baño “no es tan peculiar”. ” experiencia frente al horror doméstico. Esta vez, los personajes de Hren parecen menos aturdidos por el existencialismo dostoievskiano o la resignación kierkegaardiana y más comprometidos con una reactividad tímida similar a la rectitud instintiva de Francis Marion Tarwater extrañamente equilibrada por la fascinante caridad de Oscar Hijeulos. La Navidad del Sr. Ives.

Similar a su primera colección, en la prensa de vino continúa desplegando el drama abatido de la disfunción eclesial y familiar estadounidense con una unión estéticamente improbable de la tragicomedia de callejón sin salida de John Updike y el humor negro de Muriel Spark. La deuda con Walker Percy es menos obvia, pero no obstante está presente en un sentido general del propio Hren como “un médico que sabe cosas”, tal vez un guiño inteligente a los recursos de metaficción de los escritores más seculares que buscan profetas como David Foster Wallace.

Significativamente, la historia más exitosa de Hren hasta la fecha, “Tears in Things”, en la que un secretario parroquial hace un movimiento de Elías contra un obispo de Baal-ful, se basa en gran medida en la tradición literaria estadounidense encarnada en Katherine Anne Porter, especialmente en su “Florecimiento de Judas”. .” Porter, que mantuvo correspondencia con Flannery O’Connor y muchos de esos autores de mediados del siglo XX profundamente interesados ​​en al menos el impacto cultural de la enseñanza católica, dibujó hábilmente personajes rumiantes o melancólicos que se tambaleaban en los límites de las revoluciones humanas y espirituales. Hren intenta y generalmente tiene éxito en lo mismo, especialmente en el entrelazamiento de eventos entre sus historias que evoca el concepto de narrador comunitario tan hábilmente logrado por Faulkner.

El posmodernista de la primera ola, John Barth, bromeó una vez que la ficción corta no era su traje largo, aunque su “Historia de vida” seminal, de la colección Perdido en la casa de la risa, aún se erige como un marcador emocionante para el destino inexorablemente irónico del narrador-héroe, consciente de sí mismo y engreído, que lamenta su (in) capacidad para elaborar una narrativa. Hren trata la estética de manera más formal que Barth, pero veo en Hren una habilidad barthiana para jugar el juego largo, para construir lenta pero seguramente el tipo de clímax del cielo y la tierra que la ficción corta simplemente no puede. Mi conjetura es que la primera novela de Hren, que aparentemente está en proceso, caerá en algún lugar del espectro “intenso, complejo y, por lo general, muy largo” próximo a la de Faulkner. ¡Absalón! ¡Absalsom!de Percy Amor en las ruinaso, me atrevo a invocarlo, el de William Gaddis los reconocimientos.

Mientras tanto, en la prensa de vino exhibe el trabajo fascinante de un narrador de pensamiento profundo en ascenso, uno que entiende muy bien que si bien el sufrimiento redentor responde muchas preguntas difíciles, aceptarlo y soportarlo significa ser aplastado hasta la muerte, con la esperanza de dar grandes frutos.

En la Prensa de Vino: Cuentos Cortospor Joshua HrenAngelico Press, 2020 Tapa blanda, 145 páginas