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Un llamado oportuno a los que están en las órdenes sagradas: “¡Sufrid la venida del amor de Dios!”

Los sacerdotes ponen sus manos sobre la cabeza de los sacerdotes recién ordenados durante una Misa de ordenación celebrada por el Papa Francisco en la Basílica de San Pedro en el Vaticano el 12 de mayo de 2019. (Foto CNS/Yara Nardi, Reuters)

Mi experiencia de leer y orar con el Diácono James Keating Permanece en mi no fue diferente a ese retrasado ‘¡pow!’ se obtiene cuando se disfruta de ciertos whiskies escoceses de malta. Leía unas pocas líneas o un párrafo, luego tenía que retroceder, volver a leer y dejar el libro por un minuto y dejar que lo que acababa de leer se asimilara, y luego, ¡pow!

Y así como un whisky de malta se disfruta mejor vertiendo una pequeña cantidad en una copa, oliéndola bien, luego tomando un sorbo y saboreándola lentamente, querrás hacer lo mismo con Permanece en Mí, todo de noventa y dos páginas. Esta es una obra de profunda espiritualidad para ser leída, no en unas cuantas sesiones, sino para ser saboreada línea por línea, en oración, en retiro, en combinación con lectio divina y como ayuda a la contemplación.

Y esas líneas, a menudo maravillosamente densas, son el fruto de la propia vida interior de Keating. Esposo, padre, teólogo y diácono permanente, Keating es particularmente conocido por su trabajo pionero en la renovación de la formación del seminario, particularmente en colaboración con el Instituto para la Formación Sacerdotal.

Aquí Keating escribe fraternalmente a sus hermanos sacerdotes y diáconos, pero también escribe con urgencia. La de Keating es una voz genuinamente profética para nuestro tiempo en el que el clero lucha cada vez más en lo que sólo puede describirse como un páramo espiritual. ¿La simple invitación de Keating a sus hermanos? Permitan que sus corazones se vuelvan a fascinar con Jesús, regresen a la oración y permitan que una renovada intimidad con la Trinidad alimente su vida de ministerio.

Permanece en mi es un tapiz que entrelaza múltiples y ricos hilos de conocimiento espiritual. Pero en el corazón del mensaje de Keating está este llamamiento profundo y urgente a los ordenados para que recuperen la convicción interior de que la misión auténtica, en oposición al activismo ensimismado en el que a menudo caemos, surge solo de nuestra unión con la Trinidad. Escribe Keating:

Para que la formación clerical sea completa, cada diácono o presbítero es invitado a aprender a entrar en la oración de Cristo, que consiste en su receptividad al amor del Padre aun cuando ama a los demás… Permanecer en este tipo de oración es asumir la mente de cristo y, por tanto, ejecutar las acciones de Cristo en el ministerio que brotan de tal santa comunión.

Y de esta manera, como dice Keating de manera maravillosa y sucinta, “la comunión se convierte en misión”.

La comunión con la Trinidad, para el ministro ordenado, requiere fidelidad a la oración, y gran parte de este trabajo se presenta como un maravilloso estímulo para esa fidelidad. “Permanecer en una misión contemplativa”, escribe Keating, “depende de que permanezcamos enamorados de la Santísima Trinidad. Permanecer enamorado de Dios se logra a través de una lucha empapada de oración contra las atracciones de esta era que pasa”.

La perseverancia en esa lucha por la comunión con Dios requiere una experiencia particular de sufrimiento: “sufrir la venida de Dios” en nuestras almas. Con ese giro peculiar de la frase, Keating capta no sólo la primacía del papel de la Trinidad en nuestra unión con él, sino también la lucha inherente a esa búsqueda, que se nos manifiesta como aridez en la oración, luchas continuas con la tentación, un Dios que habla en silencio, y que nos deja luchando con nuestro corazón inquieto por entrar en una comunión de vida más profunda. Keating explica:

Digo “sufrir” el amor de Dios porque su oferta de entrar en nuestras vidas con la vida divina a menudo es resistida porque preferimos el statu quo. Dios siempre está haciendo algo. nuevo. Sin embargo, Dios introduciendo cosas nuevas en nuestra “rutina” puede parecer más una amenaza que una promesa. Entonces, resistimos. También nos resistimos al amor de Dios porque preferimos la gratificación inmediata de nuestros dioses falsos a la comunión más deliberada y en desarrollo con él que no alivia rápidamente nuestras luchas.

Y debido a que somos propensos a escondernos y resistirnos, tal unión normalmente no es posible sin alguien ante quien podamos rendir cuentas. Keating insiste en que el avance genuino en la unión mística a la que está llamado todo ministro ordenado no es posible aparte de la dirección espiritual, el tema del capítulo uno. La fidelidad a la dirección espiritual —a lo largo de nuestra vida— constituye ese medio privilegiado por el cual el Espíritu Santo puede conducirnos con mayor seguridad por el camino de la unión mística.

No es un secreto para cualquiera que viva inmerso en la vida clerical hoy en día que a menudo es solo el sacerdote o diácono excepcional quien mantiene una dirección espiritual regular, se va de retiro anualmente y se toma una cantidad sustancial de tiempo todos los días—todos los días— para la oración personal, muchas veces en esa encomiable forma de la hora santa ante el Santísimo Sacramento. En demasiados sacerdotes y diáconos, la vida interior es algo de memoria fugaz. En Permanece en mi, Keating ofrece un fuerte alimento espiritual a sus hermanos para colaborar con ellos en la apertura a la acción de la Trinidad para la renovación de la vida interior clerical. Keating observa agudamente:

A lo largo de la historia de la iglesia ha habido momentos en los que se ha perdido la interioridad. En respuesta, Dios suscita a quienes renuevan la vida interior, restableciendo el orden propio de la felicidad. Este orden fluye correctamente cuando simplemente elegimos estar con Cristo, contemplar su amor y desde esa contemplación recibir una misión.

James Keating, no tengo ninguna duda, es uno de los que Dios ha levantado. Y este pequeño libro es un tesoro espiritual para nuestro tiempo, un poderoso catalizador para la renovación de la vida interior y del ministerio sacerdotal y diaconal, una renovación que sin duda ya está en marcha.

Permaneced en Mí: Órdenes Sagradas, Oración y MinisterioPor James KeatingWashington, DC: Paulist Press, 2019 Tapa blanda, 92 páginas

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