Un católico recorre el Museo de la Biblia

Izquierda: El frente del Museo de la Biblia, en Washington, DC; derecha: Parte de una exposición en el Museo. (Todas las fotos: Brian O’Neel)

El 17 de noviembre, con mucha fanfarria y tanto elogios como críticas, el Museo de la Biblia (MOTB) abrió a una corta distancia a pie de los museos Smithsonian y Capitol Hill en Washington, DC Ubicado dentro de un almacén reformado de 1923, el edificio de 420,000 pies cuadrados presenta seis pisos de exhibiciones cuyo propósito, dicen los funcionarios, no es evangelizar abiertamente.

Más bien, dice Cary Summers, presidente del Museo de la Biblia, el objetivo es “invitar a todas las personas a involucrarse con la historia, la narrativa y el impacto de la Biblia”. Los funcionarios dicen que esperan que esto impulse a las personas a abrir la palabra de Dios.

Si esto sucederá o no, solo el Espíritu Santo lo sabe. Lo que es seguro, sin embargo, es que los planificadores y patrocinadores del museo, comenzando por el presidente de Hobby Lobby, Steve Green, han tomado medidas extraordinarias para garantizar que se cumpla su propósito.

Además, PBS citó a Summers diciendo que la Biblia es “el tema más controvertido del mundo. Es el libro más vendido; el libro más prohibido, destruido e influyente… Irritaremos a todos”.

Incluso antes de entrar en las instalaciones, los visitantes se enfrentan a una pista de lo que les espera en el interior. Esta sugerencia toma la forma de dos imponentes puertas falsas de bronce que representan páginas de la Biblia de Guttenberg, que inició la revolución editorial hace más de 500 años.

Se ha prestado mucha atención a la procedencia sospechosa de algunas de las exhibiciones del museo. Como informó PBS, los investigadores federales descubrieron que “Hobby Lobby había importado ilegalmente miles de artefactos bíblicos antiguos, acusaciones que pusieron más presión sobre el museo, pero que la compañía atribuyó a la ingenuidad”.

Sin embargo, para cualquiera que esté dispuesto a prestar atención mientras recorre las exhibiciones, los letreros indican si algo es un facsímil de un artefacto o si hay dudas sobre su procedencia.

Además, el portavoz de MOTB, Scott Knuteson, dijo Informe mundial católico“Para ayudar al público a comprender los desafíos en la colección del Museo, se han observado elementos con brechas significativas en su procedencia en las vitrinas o paneles de pared del museo, y se proporciona más información sobre la [museum’s] página web.” A medida que haya información adicional disponible, MOTB agregará información a su sitio.

La única vez que algo de esto realmente viene a la mente es en la exhibición donde uno puede ver lo que se dice que son fragmentos de los Rollos del Mar Muerto. Sin embargo, mucho, incluido casi todo en la exhibición del Vaticano, está marcado como “facsímil”, lo que es una reliquia auténtica y lo que no se pierde en el proceso.

Los visitantes comienzan pasando por un puesto de control de seguridad de última generación que es tan colorido como tranquilizador. Una vez pasado el control de seguridad, los invitados recogen sus entradas en el vestíbulo de entrada. Mientras esperan, una serie de impresionantes imágenes pasan por encima de sus cabezas a través de pantallas digitales en el techo.

Luego pasa a las diversas exhibiciones, la mayoría de las cuales están incluidas en el boleto de $15 por persona ($10 para niños menores de 12 años). Por ejemplo, en las galerías inferiores, uno puede caminar por las Estaciones de la Cruz esculpidas por el artista Gib Singleton. Si su nombre no te suena, su bastón pastoral utilizado por todos los papas desde Pablo VI hasta Benedicto XVI sería reconocible al instante.

Justo al lado hay una exhibición dedicada al himno “Amazing Grace”. Cuenta la historia de su autor, ex traficante de esclavos convertido en sacerdote anglicano, el p. Juan Newton. Además, presenta portadas de discos originales de álbumes de artistas que hicieron versiones de la canción, incluidos Elvis Presley, Janice Joplin y Bob Dylan.

El sótano también presenta una de las dos exhibiciones que incurren en un costo adicional, “En el valle de David y Goliat”, que presenta artefactos de lo que se dice que es el lugar de la batalla entre el gigante y el futuro rey de Judá. Si bien la variedad de artefactos impresiona, si uno quisiera economizar en su visita, podría valer la pena prescindir de esta exhibición. Si el visitante ya conoce la historia detrás de la exhibición, ciertamente no le agrega nada.

Los padres y los jóvenes disfrutarán de la zona infantil donde los niños pueden interactuar con episodios bíblicos que probablemente muchos recordarán en los años venideros.

En el segundo piso hay una exhibición llamada “Bible Now”. Situada dentro de una habitación redonda, sus paredes presentan una imagen de 360° de la Jerusalén moderna, con todos los hitos significativos identificados, incluidos algunos sorprendentes. También cuenta con pantallas de video que muestran hechos reales, como “La tercera palabra clave más buscada en el mundo: Oferta”. En el centro de la sala hay un puesto donde los visitantes pueden grabar una breve declaración sobre lo que la Biblia ha significado para ellos.

Una exhibición que incurre en un costo adicional y vale cada centavo es la “Revelaciones de Washington”, que provoca sonrisas. Brinda a los visitantes la sensación de volar como pájaros sobre los sitios de la capital de la nación que presentan palabras o escenas de las Escrituras.

Otras exhibiciones demuestran el impacto de gran alcance de la Biblia, incluso en la moda, la publicidad, el entretenimiento, el periodismo y todos los demás aspectos de la cultura. Una exhibición completa está dedicada a mostrar cómo las Escrituras han influido en nuestra nación desde sus inicios, mientras que otra muestra el impacto y la historia de la Biblia en el mundo en general. En el cuarto piso hay exhibiciones que permiten caminar a través del Antiguo y Nuevo Testamento, incluida una réplica de Nazaret como se habría visto en la época de Jesús.

Si bien fue construido por evangélicos, hay mucho en MOTB para atraer la sensibilidad cristiana católica.

Por ejemplo, si el visitante mira hacia arriba mientras camina hacia la salida, verá la hermosa sonrisa de Santa Josefina Bakhita. (En el otro lado de esta imagen hay una foto de la Sierva de Dios Dorothy Day.) Se da espacio para explicar la importancia de mártires modernos como Bl. Jerzy Popiełuszko del movimiento Solidaridad de Polonia y Bl. Óscar Romero, el papel de los religiosos católicos en la formación de hospitales, y más.

Y mientras los protestantes consideran libros como 1 Macabeos como “apócrifos”, una exhibición analiza su influencia en las reacciones de los cristianos a lo largo de los siglos ante el gobierno político injusto.

Otro artículo se titula “María en la historia del arte” y contiene muchas imágenes de Nuestra Señora, con explicaciones de ciertas piezas, como el icono de Częstochowa, Polonia, la “Virgen Negra”.

Sin embargo, hay cosas que podrían molestar al católico educado. Primero, no hay discusión que este escritor vio de cómo la Biblia realmente se formó. Hay escasas referencias a la Septuaginta, el Concilio judío de Jamnia (ca. 90 d. C.), los Concilios de Cartago e Hipona que codificaron la Biblia, o los intentos anteriores a la Reforma de traducir la Biblia a lenguas vernáculas en toda Europa. (Sin embargo, hay una buena muestra de Biblias en varios idiomas de todo el mundo).

Si uno no estuviera prestando atención, uno pensaría que John Wycliffe y William Tyndale fueron los únicos responsables de las primeras traducciones al inglés. Se da poca mención a las contribuciones de eruditos anteriores como San Beda el Venerable y Richard Rolle, y ninguna se dirige, por ejemplo, al abad Ælfric. De hecho, Tyndale recibe varias menciones en todo el museo, y una exhibición dice “[the Church banned] Biblias en inglés” y que copias de su obra “fueron quemadas en la Catedral de San Pablo en Londres para combatir la expansión del protestantismo”.

Lo que esto ignora es que tanto las traducciones de Wycliffe como las de Tyndale fueron condenadas no porque estuvieran en inglés sino porque ambos autores eran herejes. De hecho, Tyndale hizo expresamente sus cambios en las Escrituras para socavar la teología de la Iglesia. Peor aún, sus comentarios, glosas y notas en su traducción fueron diseñadas para influir en el lector hacia el protestantismo atacando a la Iglesia en cada oportunidad.

Es probable que nada de esto disuada a los visitantes potenciales de MOTB, ni debería hacerlo. Porque si bien, como señaló anteriormente Summers, puede haber cosas aquí para irritar a cualquiera, también hay mucho para complacerlos.

De hecho, dice Knuteson, “Hemos escuchado comentarios muy positivos de invitados de todos los ámbitos de la vida, muchos de los cuales nos han dicho que su visita al museo disipó ciertas suposiciones negativas que tenían antes de visitarlo”.