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Un análisis de una debacle

Estudiantes de la Escuela Secundaria Católica Covington en Park Hills, Ky., frente al veterano nativo americano de Vietnam, Nathan Phillips, el 18 de enero, cerca del Monumento a Lincoln en Washington, en esta imagen fija de un video. Un intercambio entre los estudiantes y Phillips el 18 de enero fue vilipendiado en las redes sociales al día siguiente, pero las acusaciones inmediatas de que los estudiantes mostraron un comportamiento racista se redujeron a medida que surgieron más detalles de toda la situación. (Foto de CNS/Kaya Taitano, redes sociales vía Reuters)

Durante los últimos días, mi teléfono y mi correo electrónico han estado hiperactivos, ya que docenas de personas me han pedido mi “opinión” sobre la tormenta de fuego que rodea a un grupo de estudiantes de la Escuela Secundaria Católica de Covington después de la Marcha por la Vida en Washington, DC, el viernes pasado. Me han contactado porque la mayoría sabe que he dedicado todo mi ministerio sacerdotal a la educación católica, comenzando a enseñar en la escuela secundaria cuando aún era seminarista universitario. No sin razón, entonces, a menudo se me presenta en los eventos de las escuelas católicas como “Padre de la Educación Católica”.

Entonces, ¿qué sabíamos/sabemos? es algo como Un cuento sobre dos ciudades.

Escenario A: Un grupo de chicos de secundaria le faltó el respeto a un nativo americano con un tambor.

Escenario B: Acto uno: Los chicos, recién llegados de la Marcha por la Vida, van al Monumento a Lincoln y esperan el autobús que los llevará a casa. Mientras están allí, se enfrentan a un grupo hostil y vil de supremacistas negros que les lanzan lemas anticatólicos, antiblancos, antigays y antiestadounidenses, e incluso llaman a los dos chicos negros de la escuela “niggers”. Esta actividad se prolonga durante casi dos horas.

Acto dos: Un hombre nativo americano se interpone entre los agitadores negros hostiles y los niños “CovCath”, y se pone directamente en la cara de uno de los niños, que “sonríe”.

En cuestión de nanosegundos, los medios de comunicación están en toda la historia, informando el Escenario A: Los chicos de secundaria católicos, en DC para trabajar en contra de los derechos reproductivos de las mujeres, también son racistas. En poco tiempo, la administración de la escuela y la Diócesis de Covington se unen y condenan a los niños, incluso amenazando con la expulsión. A medida que surgen “hechos” y videos reales, la historia se mueve en la dirección del Escenario B, lo que hace que algunos medios de comunicación se disculpen, incluido Jake Tapper de CNN. Incluso el peripatético padre James Martin expresó su disposición a disculparse; tal vez cuando escuchó los insultos contra los homosexuales de los supremacistas negros, ¡cambió de opinión!

cinco observaciones

1. Vergüenza para la Diócesis y la escuela por apresurarse a juzgar, especialmente en esta era del Papa Francisco de “¿Quién soy yo para juzgar?” En este tiempo terrible de “noticias” instantáneas, ¿no hemos aprendido a mantener nuestro consejo hasta que se desarrolle un cuadro completo? ¿Cuántos policías han sido injustamente condenados por evaluaciones precipitadas, solo para ser reivindicados cuando los videos completos y sin editar están disponibles?

Más concretamente: como ex maestra y administradora de una escuela secundaria, no me hago ilusiones sobre la santidad de los adolescentes. Sin embargo, siempre hice una presunción de inocencia (¿no es ese un principio básico de la jurisprudencia estadounidense?), pero también confié en la formación humana y cristiana a la que habían sido expuestos mis alumnos. Pude llevarlos en tropa por todo el país e incluso por Europa sin preocuparme por su conducta.

Si “CovCath” se sintió obligado a creer lo peor de sus hijos, ¿qué dice sobre su nivel de confianza en lo que les han enseñado a esos jóvenes y lo que esos estudiantes han absorbido o no? ¡Estaría feliz de ofrecer a su facultad y administración uno de mis populares talleres sobre identidad católica!

Cuando los medios de comunicación se comunicaron con la escuela y la Diócesis, una respuesta adecuada y justa habría sido: “No tenemos ningún comentario en este momento, a la espera de una investigación completa del episodio”. Período. Y ningún reportero imparcial podría haberse negado a eso.

2. ¿Por qué algunos de los niños usaban gorras MAGA? Sin duda, no hay nada inmoral en los sombreros, pero son innecesariamente provocativos, sesgando la causa pro-vida en las mentes de una cultura ya negativa. Si los muchachos estuvieran en la capital de la nación para aprender, de primera mano, acerca de la educación cívica estadounidense, hubiera sido mejor que los adultos les dijeran que no necesitamos estar “en su cara” para ganar una causa; A decir verdad, el movimiento pro-vida ha llegado tan lejos como ha llegado (y ha llegado muy lejos, en gran parte debido a que ahora hay dos generaciones de estudiantes de escuelas católicas), precisamente porque siempre hemos tomado el camino alto, lo que siempre ha enfurecido los defensores de la Cultura de la Muerte. Soy un partidario de Trump (aunque a veces soy reacio), pero no habría usado una gorra MAGA para la Marcha y, como director, tampoco habría permitido que mis estudiantes lo hicieran.

3. ¿Dónde estaban los chaperones? Algunos adultos estaban claramente presentes ya que los niños les pidieron permiso para cantar la canción de lucha de la escuela, y alguien se la dio. En el mismo momento en que los racistas negros comenzaron a atacar a los muchachos, habría dicho: “Chicos, vámonos. ¡Nos vamos de aquí! ¡En cambio, permitieron que la situación se intensificara durante casi dos horas! No les enseñaron a los niños cómo manejar una mala situación y en realidad pusieron en peligro su bienestar.

Si esos chaperones eran profesores o personal, deberían ser despedidos. Si fueran padres, nunca más se les debería dar un puesto de confianza.

4. El activista nativo americano ciertamente no entró en la refriega para reducir la crisis inminente; fue a agitar (como lo demuestra ahora su historia en desarrollo). Tiene la temeridad de decir que se sintió amenazado por los muchachos, cuando fue él quien marchó en medio de ellos, acercándose a centímetros de la cara de Nick Sandmann. Si un supremacista blanco le hubiera hecho eso a un niño nativo americano o afroamericano, se habría desatado un infierno en los principales medios de comunicación.

5. La “Declaración de Nicholas Sandmann” es un poderoso relato del desarrollo de los acontecimientos, con cada detalle corroborado por audio y video posteriores; de hecho, nada de eso muestra un comportamiento incorrecto por parte de los niños: ni una pizca de malicia o prejuicio, incluso bajo fuego. Debo decir que tan impresionado como estoy por la “Declaración”, mis largos años de trabajo en la escuela secundaria me hacen dudar de que el documento haya sido escrito por un joven de dieciséis años. Hubiera sido mejor llamarlo una “Declaración en nombre de Nicholas Sandmann”.

¿A dónde vamos desde aquí?

La escuela envió a los niños a Washington para abogar por la justicia para los no nacidos, y debe ser elogiada por eso. Desafortunadamente, los propios niños no obtuvieron justicia de los medios anti-vida y, aún más tristemente, de muchos en su propia Iglesia.

En opinión de este profesional de la educación, ¿cómo debería resolverse esto? La Diócesis y la escuela deberían disculparse con los niños. Creo que los adultos presentes deberían recibir el hacha. Pero no estoy conteniendo la respiración.

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