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Tú eres Quien comes: “Que Cristo sea comido…”

Detalle de ‘Institución de la Eucaristía’ (1441) de Fra Angelico (www.wikiart.org)

Lecturas:• Pr 9,1-6• Sal 34,2-3, 4-5, 6-7• Ef 5,15-20• Jn 6,51-58

“Tú eres”, mi madre, como la mayoría de las otras madres, solía decirme, “lo que comes”.

“Tú eres Quien comes”, dice mi Madre, la Iglesia, como lo ha hecho durante dos mil años.

La Eucaristía, escribió Ignacio de Antioquía en su camino hacia el martirio, “es la medicina de la inmortalidad y el antídoto contra la muerte…” La persona “que recibe la carne de nuestro Salvador Cristo y bebe su sangre preciosa”, escribió Cirilo de Alejandría, “ serán uno con él.”

Agustín lo expresó con valentía y sencillez: “Que Cristo sea comido; cuando es comido vive porque cuando es asesinado resucita.”

“Que Cristo sea comido”: esa es la esencia de la lectura del Evangelio de hoy. Contiene la cuarta y última declaración “Amén, Amén” de Jesús en su discurso Pan de Vida. Con cada declaración (Jn. 6:26, 32, 47), Jesús llevó a sus oyentes más profundamente al misterio de su persona, misión y don de la salvación, un misterio arraigado en la Encarnación, que apunta a su muerte y resurrección, y dado a la Iglesia en la Eucaristía.

A medida que Jesús revelaba más, encontraba más resistencia. Al principio, sus oyentes hacían preguntas (v. 30), luego exigían (v. 34), luego murmuraban abiertamente (v. 41), y luego comenzaron a pelear por sus palabras. La afirmación de Jesús de que el pan de vida que ofreció estaba de alguna manera estrechamente relacionado con su carne real fue profundamente ofensiva. Olía a canibalismo, que era una ofensa que proporcionaba evidencia de que Dios había maldecido a su pueblo del pacto (cf. Levítico 26:27-29). Entonces, si Jesús, al decir que “el pan que yo daré es mi carne”, estaba usando un lenguaje metafórico o poético, seguramente habría aclarado cualquier concepto erróneo creado por su sorprendente lenguaje.

Jesús aclaró conceptos erróneos, pero probablemente no como muchos de sus oyentes esperaban o esperaban. Aclaró sus comentarios al enfatizar que, sí, estaba hablando de su carne real y de comer real: “En verdad, en verdad os digo, a menos que comáis la carne del Hijo del Hombre y bebáis su sangre, no ten vida dentro de ti.”

Estas palabras, más que cualquier otra en las Escrituras, me detuvieron en seco hace muchos años. Como fundamentalista y, más tarde, como protestante evangélico, nunca había escuchado un sermón ni asistido a un estudio bíblico que tratara con estas palabras. Los diversos libros y comentarios que estudié no abordaron satisfactoriamente el significado y el propósito de la declaración de Jesús: “Porque mi carne es verdadera comida, y mi sangre es verdadera bebida”. Hice la misma pregunta que los que escuchan a Jesús en persona: Lo que sea quiso decir?

Parte de la respuesta se encuentra en cómo Jesús se describió a sí mismo como el “pan vivo que descendió del cielo”. GK Chesterton, en La cosa: por qué soy católicobien lo expresó, “El cielo ha descendido al mundo de la materia; el poder espiritual supremo está ahora operando por medio de la maquinaria de la materia, tratando milagrosamente con los cuerpos y las almas de los hombres.” En pocas palabras, la Eucaristía es una continuación de la Encarnación. Al hacerse hombre, el Hijo de Dios se hizo carne, no solo en apariencia y no solo por unos pocos años, sino en realidad y por toda la eternidad.

El Creador, habiéndose hecho carne, realiza ahora una nueva creación invitando al hombre a recibir su carne y su sangre en la Santísima Eucaristía. El Hijo, hecho hombre, se nos da a sí mismo para que nosotros, hechos hijos de Dios por el bautismo, podamos seguir creciendo en la verdad y en la gracia y en la vida divina, alimentándonos de su carne y sangre vivificadoras. La Eucaristía no sólo nos sostiene, sino que nos transforma; no sólo nos llena, sino que nos completa.

Juan Pablo II, en su encíclica Ecclesia de Eucaristíaescribió: “La Iglesia vive de la Eucaristía”, y explicó que aquellos que reciben la Eucaristía se convierten en “el Cuerpo de Cristo, no muchos cuerpos, sino un solo cuerpo”.

¿Cómo permanecemos en Cristo y nos hacemos más semejantes a Cristo? Al comer su carne y sangre. Eres quien comes.

(Esta columna “Opening the Word” apareció originalmente en la edición del 16 de agosto de 2009 del periódico Our Sunday Visitor).

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