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Tragedia, contingencia y un sentido más profundo de Dios

Los pasajeros del crucero Grand Princess que llegan con mascarillas protectoras se ven en la pista del Aeropuerto Internacional de Oakland en California el 11 de marzo de 2020. (Foto de CNS/Kate Munsch, Reuters)

He vivido en Santa Bárbara, California durante los últimos cuatro años. En ese breve tiempo, mis vecinos y yo hemos experimentado una serie de tragedias reales. Hace poco más de dos años, se desató el terrible Incendio Thomas en mi región pastoril, en las inmediaciones del Thomas Aquinas College (de ahí el nombre). Durante un mes aterrador, hizo su devastador camino desde Santa Paula a través de Ventura, Carpenteria, Montecito y, finalmente, comenzó a devorar el follaje de las colinas al norte de mi casa. Mientras estaba parado un sábado por la mañana en mi jardín delantero, mirando con inquietud las llamas, un capitán de bomberos jubilado detuvo su automóvil y gritó por la ventana: “Obispo, ¿qué hace todavía aquí? Las brasas vuelan por todas partes; Todo este vecindario podría explotar”.

Todos nos sentimos aliviados cuando, solo unos días después, las lluvias finalmente llegaron y apagaron las llamas. Pero esa bienvenida lluvia se convirtió, en poco tiempo, en un diluvio, lo que provocó un deslizamiento de lodo en las colinas devastadas por el fuego sobre Montecito. Veinticinco personas fueron barridas hasta la muerte. En noviembre de ese mismo año, 2018, un hombre perturbado entró en un restaurante y bar lleno de gente llamado Borderline, ubicado en Thousand Oaks, en el extremo este de mi región pastoral. Abrió fuego al azar y mató a trece personas, incluido un valiente policía que intentó detenerlo. En el Día del Trabajo en septiembre pasado, treinta y cinco personas, que dormían bajo cubierta en un bote de buceo amarrado frente a la costa de Santa Bárbara, murieron quemadas mientras el fuego rugía a través de sus espacios reducidos.

He pensado en todas estas tragedias mientras nosotros, los habitantes de Santa Bárbara, junto con todo el país, lidiamos ahora con la crisis del coronavirus. Creo que es justo decir que, en el cambio de año, nadie vio venir esto. Nadie hubiera predicho que decenas de miles serían infectados por un patógeno peligroso, que miles morirían, que estaríamos encerrados en nuestros hogares, que la economía colapsaría. Lo que hace poco tiempo parecía un estado de cosas bastante estable desde el punto de vista médico, político y económico se ha puesto patas arriba.

¡Ahora, no ensayo toda esta negatividad para deprimirte! Lo hago para hacer un punto teológico.

Todas las tragedias que he relatado no son más que ejemplos dramáticos de una verdad general sobre la naturaleza de las cosas, una verdad que todos conocemos en nuestros huesos pero que elegimos, por lo general, encubrir o pasar por alto. Hablo de la contingencia radical del mundo, para darle su designación propiamente filosófica. Esto significa, para decirlo simplemente, que todo en nuestra experiencia es inestable; llega a ser y deja de ser. Piense en cada planta, cada animal, cada insecto, cada nube, de hecho, cada montaña, planeta o sistema solar, si permitimos un paso de tiempo suficiente: todos llegan a ser y eventualmente se desvanecerán. Y aunque habitualmente nos desviamos de aceptarlo, este principio de contingencia se aplica a cada uno de nosotros. Cada vez que nos enfermamos de verdad, muere un buen amigo o un virus extraño amenaza a la población en general, esta verdad logra romper nuestras defensas. Teilhard de Chardin, un teólogo-científico del siglo pasado, dijo que adquirió un agudo sentido de su propia mortalidad cuando, siendo un niño de tres años, vio caer en el fuego un mechón de su cabello recién cortado y quemarse en una hendidura. segundo.

¿Por qué esta percepción no debería conducir simplemente a la desesperación existencial, un sentido sartreano del sinsentido de la vida? Tomás de Aquino tiene la respuesta. La gran escolástica medieval decía que la contingencia de una cosa nos dice que no contiene en sí misma la razón de su propia existencia. Por eso buscamos natural y espontáneamente la causa de un estado de cosas contingente: ¿Por qué se formó esa nube? ¿Qué mantiene vivo a ese insecto? ¿Por qué estoy escribiendo este artículo? Pero si esa causa es en sí misma contingente, entonces tenemos que buscar su causa. Y si esa causa es contingente, nuestra búsqueda debe continuar. Lo que no podemos hacer es apelar incesantemente a causas contingentes de estados de cosas contingentes. Y así debemos llegar, finalmente, a alguna causa que en sí misma no es causada y que a su vez hace que las cosas contingentes sean. Y esto, dice Tomás de Aquino, es lo que la gente quiere decir cuando usa la palabra “Dios”.

Los críticos de la religión a veces dicen que los sacerdotes y ministros se presentan en momentos de enfermedad y tragedia —en hospitales, hogares de ancianos y funerarias— porque son una muleta patética para aquellos que no pueden lidiar con la tristeza de la vida. Pero esto es irremediablemente superficial. Los líderes religiosos sí van a esos lugares, precisamente porque es allí donde las personas experimentan su contingencia con particular agudeza y tales experiencias abren la mente y el corazón a Dios. Cuando somos sacudidos, buscamos por un instinto muy saludable lo que es finalmente estable.

Al final de la Segunda Guerra Mundial y después del 11 de septiembre, las iglesias se llenaron en todo nuestro país, y estaría dispuesto a apostar que cuando pase el coronavirus, se volverán a llenar. Le insto a que lea este fenómeno no sólo desde el punto de vista psicológico sino metafísico: la tragedia despierta una conciencia de la contingencia, y la conciencia de la contingencia da lugar a un sentido más profundo de Dios.

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