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Tomarse el tiempo para la gran literatura

(Imagen: Nong Vang | Unsplash.com)

Este es un buen momento para sumergirse en una historia digna: Crimen y castigo (Dostoievski), El Señor de los Anillos (Tolkien), La muerte llega para el arzobispo (Cather), El americano tranquilo (Verde), las cronicas de Narnia (Lewis; no es solo para niños), La muerte de Iván Ilich (Tolstoi), El Puente de San Luis Rey (Más salvaje), Matar a un ruiseñor (Sotavento), El conde de monte cristo (Dumas), Un cuento sobre dos ciudades (Dickens), Orgullo y prejuicio (austen), El viento en los sauces (Grahame; no solo para niños tampoco), El retrato de Dorian Gray (Salvaje), Brideshead revisitado (Wau), el prometido (Manzoni), Barco hundido (Adán).

Y muchos, muchos otros, por supuesto.

“Yo no leo ficción”, dirán algunos. Pero no hablo de una ficción cualquiera; más bien, historias que iluminan la Verdad, la Belleza y Lo Bueno de maneras nuevas y frescas, diferentes a cómo aprendemos de las Escrituras, el Catecismobiografías de santos, obras de meditación, o ciencia e historia.

En El Hobbit, Gandalf le dice a Bilbo: “Usted es una persona muy buena, Sr. Bolsón, y lo quiero mucho; ¡pero después de todo, solo eres un tipo bastante pequeño en un mundo ancho! Después de habernos sumergido en la historia, la observación de Gandalf ilumina la humildad de una manera diferente a una descripción funcional, o incluso a una fina meditación. Del mismo modo, yon La cruda y preocupante de Graham Greene El americano tranquilo, un periodista ateo que causó la muerte de otro hombre (Pyle) dice: “Pensé en el primer día y en Pyle sentado a mi lado en el Continental… Todo me había ido bien desde que murió, pero cómo deseaba que existiera alguien a quien pudiera decirle que lo sentía.” Un hombre con sentido del honor y de la contrición, pero sin la Verdad, la Belleza y el Buen honor cae presa de los deseos y los miedos. ¿Adónde va uno a confesarse y recibir el perdón cuando no hay Dios?

¿Cómo podemos leer historias valiosas, especialmente la segunda o tercera vez? Y tales historias son digno de una segunda o tercera lectura. Primero, olvídate de las cuestiones culturales, raciales, identitarias, patriarcales, imperialistas o de cualquier otro tipo. parcialidad. Como los autores son humanos, hasta cierto punto están influenciados por su época y cultura, pero los mejores trascienden esas anteojeras. Las historias están destinadas a ser intelectual, emocional y espiritualmente saboreadas como un rico guiso o un delicioso postre.

¿Puedo sugerir dos páginas por día, masticar en lugar de tragar, absorbiendo las cosas encantadoras y estimulantes que extrañamos cuando repasamos una historia fascinante?

“No leo historias de autores de mala reputación”, dirán algunos. Sí, muchas grandes historias tuvieron autores problemáticos, pero podemos separar el arte del artista si consideramos varias cosas. No pocas veces, la Verdad, la Belleza y el Bien se iluminan representando un déficit de estas cosas en los personajes, ocurriendo la transformación a medida que avanza la historia y/o se manifiestan las consecuencias de los déficits morales. Me parece que a los grandes artistas se les ofrece un vistazo del otro lado del “Velo” —una bendición y una cruz— que les permite producir imágenes tan conmovedoras de palabras y representaciones de la condición humana en toda su gloria y miseria.

Mi sensación es que algunos aceptan la carga (Tolkien, Lewis) y otros se hunden bajo ella (Wilde, Greene), pero incluso aquellos que se hunden, si persisten en la creencia de que la Verdad, la Belleza y el Bien realmente existen, pueden revelar algo de estos atributos divinos en sus relatos: “…pero cómo quisiera que existiera alguien a quien poder decirle que lo siento”. Los artistas sin Dios son un asunto diferente, el velo es una cosa de su propia creación donde la muerte y la decadencia no pueden ser superadas. Por lo tanto, ellos y sus personajes crean sus propias verdades, belleza y bien: la teoría de que el arte es la única religión válida. Incluso cuando sobresalen en el arte de escribir y muestran una imaginación vívida, sus historias se sienten como calorías vacías.

Si aprecia la buena literatura, considere leer algo que haya disfrutado en el pasado en dos páginas por día y saboree todas las cosas nuevas que verá. Si no eres un lector de literatura, prueba uno de estos trabajos mientras estamos en cuarentena o restringidos. La Verdad, la Belleza y el Bien aguardan.

• Relacionado en CWR: “Ignatius Critical Editions presenta grandes obras literarias, rechaza las modas pasajeras” (26 de diciembre de 2019) por Paul Senz

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