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¡Todos los pecadores son bienvenidos!

(Imagen: Edwin Andrade @theunsteady5 | Unsplash.com)

Mientras estaba en el centro de Georgia, filmando el episodio de Flannery O’Connor de mi Jugadores fundamentales serie, vi un letrero en el exterior de una iglesia, que habría deleitado al famoso autor católico irritable: “¡Todos los pecadores son bienvenidos!”

Pensé que era un giro maravillosamente cristiano en la etiqueta de bienvenida que está tan presente en nuestra cultura actual. En una época de relativismo ético casi total, el único valor que todo el mundo parece aceptar es la inclusión, y el único valor negativo que todo el mundo parece aborrecer es la exclusividad. “¿Quién soy yo para decirte lo que tienes que hacer?” y, por supuesto, todos entran al círculo. Lo que me gustó especialmente del letrero en Georgia fue que nos obliga a hacer algunas distinciones y pensar con un poco más de precisión sobre este consenso moral contemporáneo.

¿Es cierto decir “todos son bienvenidos”? Bueno, sí, si queremos decir bienvenidos al círculo de la familia humana, bienvenidos como sujetos de infinita dignidad y merecedores de amor y respeto. Los cristianos, y de hecho todas las personas decentes, se oponen a la opinión, lo suficientemente generalizada en la supuesta cultura de inclusión, de que los no nacidos, los ancianos, los improductivos no son particularmente bienvenidos. Si por “todos son bienvenidos” uno quiere decir que todas las formas de racismo, sexismo y elitismo son moralmente repugnantes, entonces sí, el eslogan es bastante correcto.

Pero consideremos algunos otros escenarios. ¿Diríamos que todo el mundo es bienvenido a convertirse en miembro del equipo de béisbol de la universidad? Todo el mundo es bienvenido a probar, supongo, pero el entrenador evaluará a cada candidato y luego juzgará si algunos son dignos de estar en el equipo y otros no. Nos guste o no, incluirá a algunos y excluirá a otros.

¿Diríamos que todo el mundo es bienvenido a tocar en una orquesta sinfónica? Nuevamente, en principio, cualquiera está invitado a intentarlo, pero el director tomará una determinación bastante despiadada sobre quién tiene lo que se necesita para hacer música al más alto nivel y quién no, e incluirá y excluirá en consecuencia. .

¿Argumentaríamos que todos son bienvenidos a ser miembros libres de nuestra sociedad civil? Bueno, sí, si consideramos el asunto en abstracción; pero también reconocemos que ciertas formas de comportamiento son incompatibles con la plena participación en el espacio público. Y si el mal comportamiento es lo suficientemente atroz, establecemos límites estrictos para el culpable, restringiendo su movimiento, llevándolo a juicio, tal vez incluso encarcelándolo.

Con esta distinción básica en mente, consideremos la membresía en la Iglesia de Jesucristo. ¿Todas las personas son bienvenidas a la Iglesia? ¡Sí, por supuesto! Todo el mundo y su hermano citan a James Joyce en el sentido de que el lema de la Iglesia Católica es “aquí viene todo el mundo”, y esto es fundamentalmente correcto. Jesús quiere llevar a todos a la unión con el Dios Uno y Trino, o dicho lo mismo, hacerse miembro de su Cuerpo Místico, la Iglesia. En el Evangelio de Juan, Jesús declara: “Cuando el Hijo del hombre sea levantado, atraerá a todos hacia sí”. La columnata de Bernini, que se extiende como grandes brazos reunidos desde la Basílica de San Pedro, pretende simbolizar esta bienvenida universalmente inclusiva ofrecida por Cristo.

¿Es la Iglesia, como dice el Papa Francisco, un hospital de campaña donde incluso los heridos más graves son invitados a recibir tratamiento? ¿La misericordia del Señor está disponible para todos, incluso para los pecadores más empedernidos? ¡Sí! ¿Y la Iglesia sale incluso de sí misma para cuidar de aquellos que no están explícitamente unidos a Cristo? ¡Sí! De hecho, esta fue una de las razones por las que la Iglesia era tan atractiva en el mundo antiguo: cuando la sociedad romana dejaba a los enfermos a su suerte y, a menudo, desechaba a los recién nacidos que consideraba indignos, la Iglesia incluía a estas víctimas del “ cultura del descarte” de ese tiempo y lugar.

Sin embargo, ¿significa esto que la Iglesia no hace juicios, ni discriminaciones, ni exigencias? ¿La acogida de la Iglesia implica que todo el mundo está bien tal como es?

Aquí tenemos que responder con un no bastante rotundo. Y ese letrero de Georgia nos ayuda a entender por qué. La palabra griega que traducimos como “iglesia” es “ekklesia,” que lleva el sentido de “llamado fuera de”. Los miembros de la Iglesia han sido llamados de una cierta forma de vida a otra, fuera de la conformidad con el mundo y en conformidad con Cristo. Toda persona eclesiástica, por tanto, es un pecador acogido que ha sido llamado a la conversión. Es alguien que, por definición, no está satisfecha con quien es.

Volviendo a la famosa imagen del Papa, un hospital de campaña no recibe a los que están muy bien, sino a los que están profundamente, incluso gravemente, heridos. El problema es que cada vez que la Iglesia pone un límite o exige o llama a la conversión, se le acusa de ser “exclusiva” o insuficientemente “acogedora”. Pero esto no puede ser correcto. Como dijo una vez el cardenal George, comentando el famoso canto litúrgico “Todos son bienvenidos”, todos son ciertamente bienvenidos, pero en los términos de Cristo, no en los suyos propios.

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