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“Todo lo considero desperdicio excepto conocer a Cristo…”

El arzobispo Fulton J. Sheen aparece en una foto sin fecha. (Foto de archivo del SNC)

La legión de admiradores del arzobispo Fulton Sheen solo puede esperar que su beatificación, originalmente programada para el 21 de diciembre en su diócesis natal de Peoria y ahora pospuesta por el Vaticano, se lleve a cabo pronto. El aplazamiento fue solicitado por lo que la diócesis dijo que eran “algunos miembros” de la conferencia de obispos de EE. UU. No se dieron las razones de la demora, y la diócesis llamó al arzobispo Sheen “un modelo de santidad y virtud”. La Diócesis de Rochester ahora ha confirmado, según CNA, que había solicitado la demora, aparentemente debido a preocupaciones sobre el papel de Sheen en las “asignaciones de sacerdotes”.

La beatificación, el reconocimiento formal por parte de la Iglesia de que alguien es “bendecido”, es la última etapa del proceso que conduce a la canonización, el reconocimiento formal como santo. Al igual que la canonización, requiere la autenticación por la Santa Sede de un milagro realizado por intercesión del beatificado.

El milagro del arzobispo Sheen fue la curación en Peoria de un bebé aparentemente muerto cuyo corazón no latía durante 61 minutos, pero comenzó después de que se solicitó su intercesión. Hoy, el joven James Fulton Engstrom es un saludable niño de nueve años al que le gustan los nuggets de pollo, “Star Wars” y andar en bicicleta.

Luego de su ordenación como sacerdote en septiembre de 1919 y estudios en Lovaina, Bélgica y Roma, Fulton Sheen enseñó teología y luego filosofía en la Universidad Católica de América en Washington, DC. A principios de 1930, el Consejo Nacional de Hombres Católicos lo invitó a lanzar una Programa de radio del domingo por la noche llamado “La hora católica”. La respuesta fue tan positiva que pronto se convirtió en el orador habitual, con una audiencia que eventualmente aumentó a 4 millones y generó hasta 6,000 cartas semanales de católicos y no católicos.

Luego vino la televisión. En 1952, la cadena Dumont le pidió al recién nombrado obispo auxiliar de Nueva York que ocupara media hora en el horario de los martes de 8 a 9 pm frente al enormemente popular programa del comediante Milton Berle en otra cadena. Se suponía que “La vida vale la pena vivirla” del obispo Sheen atraería sólo a un puñado de espectadores.

La suposición estaba equivocada. Para abril, el obispo, vestido con túnicas episcopales y sin utilizar ningún apuntador ni notas, estaba recibiendo 8.500 cartas a la semana. En el pico, tenía 30 millones de espectadores. El crítico de televisión del New York Times elogió el programa como “notablemente absorbente”. Tiempo revista lo puso en su portada y lo llamó “quizás el predicador más famoso de los EE. UU., ciertamente el sacerdote católico romano más conocido de los Estados Unidos”. Al recibir un Emmy, agradeció a “mis cuatro escritores: Matthew, Mark, Luke y John”.

También escribió libros, 73 de ellos, muchos todavía en impresión. También fue famoso por sus famosos conversos, entre ellos el escritor Heywood Broun, el dramaturgo, congresista y embajador Clare Boothe Luce, ex editora del Trabajador diario comunista Louis Budenz, el músico Fritz Kreisler y la actriz de cine Virginia Mayo. Ardiente anticomunista desde la década de 1930, fue una figura notable de la Guerra Fría, pero se opuso a la guerra de Vietnam. Como director nacional de Propaganda de la Fe, recaudó unos 200 millones de dólares para misiones en el extranjero.

En 1966, a los 71 años, fue nombrado obispo de Rochester, Nueva York. Aunque aspiraba a ser obispo del Vaticano II, fue criticado por tomar decisiones unilaterales y luego atribuyó sus problemas a la falta de experiencia al frente de una diócesis. Al jubilarse en 1971, fue nombrado arzobispo. El 9 de diciembre de 1979 fue encontrado en su capilla privada ante el Santísimo Sacramento, muerto de insuficiencia cardíaca a la edad de 84 años.

En su autobiografía publicada póstumamente tesoro en arcillael arzobispo Sheen reconoció tener fallas, incluida la vanidad y un estilo de vida cómodo.

“Considero todo desperdicio excepto conocer a Cristo”, escribió.

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