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“Todo es gracia”: Cuaresma, sacramentos y deificación

(Imagen: bykofoto | us.fotolia.com)

Uno de los temas de la Reforma protestante, cuyo quinto centenario recordamos con tristeza el año pasado, fue la centralidad de la gracia: sola gratia (gracia sola). Por alguna extraña razón, Lutero y sus colegas pensaron que habían descubierto una nueva perspectiva en la dispensación cristiana. La realidad y necesidad de la gracia fue una enseñanza de la Iglesia desde tiempos inmemoriales y la Iglesia en el Concilio de Trento reafirmó esa enseñanza de la manera más clara posible.

Grace, sin embargo, parece haber atravesado tiempos difíciles en nuestra época. Dos extremos a este respecto están en competencia, y ambos son erróneos y perjudiciales para vivir la vida cristiana. La primera sugiere que la gracia no es necesaria porque somos lo suficientemente buenos y fuertes para hacer todo bien por nosotros mismos; este es un resurgimiento de la herejía de Pelagio, el monje del siglo IV contra el cual San Agustín luchó poderosamente. La segunda sugiere que las exigencias del Evangelio están fuera del alcance de nosotros los mortales y, sí, ni siquiera la gracia puede suplir ese defecto. En otras palabras, Dios ha puesto sobre nosotros cargas que son insostenibles, o que realmente no espera que cumplamos con sus mandatos. Esta parecería ser la táctica del cardenal Walter Kasper.

Entonces, examinemos lo que la Iglesia tiene que decirnos acerca de la gracia.

Hablando teológicamente, la gracia es tanto un poder como una relación. Como poder, la gracia nos da la capacidad de hacer y de estar más allá de nuestras capacidades humanas normales. La gracia no es simplemente un octanaje más alto de lo que poseemos a nivel natural; es una infusión del poder del Espíritu Santo, primero dado a nosotros en el Bautismo y aumentado en cada recepción digna de los sacramentos. De esta manera, también es una relación, una relación con el Dios uno y trino. Como en cualquier poder o relación natural, el crecimiento es posible tanto como la pérdida. Cada acto virtuoso que realizamos es resultado de la gracia de Dios, que nos mueve a actuar de manera positiva, acompaña nuestra acción y la lleva a feliz conclusión. La realización del acto virtuoso profundiza entonces nuestra relación con Dios Todopoderoso. Cada respuesta positiva al impulso de la gracia divina nos posiciona para futuras respuestas positivas. Por el contrario, la falta de respuesta a los movimientos de la gracia de Dios produce una relación disminuida con nuestro Dios.

Aquellos de ustedes lo suficientemente mayores y lo suficientemente afortunados de haber aprendido su fe católica de la catecismo de baltimore Recordaré que hay dos tipos de gracia: santificante y actual. Debo señalar que el actual Catecismo de la Iglesia Católica (que espero que poseas, hayas leído y releído regularmente) enseña lo mismo. Y así, los párrafos 2023 y 2024 nos enseñan:

La gracia santificante es el don gratuito de su vida que Dios nos hace; es infundida por el Espíritu Santo en el alma para curarla del pecado y santificarla. La gracia santificante nos hace ‘agradables a Dios’.

La gracia actual, por otro lado, es un “empujón” especial y santo del Espíritu Santo que nos insta a hacer el bien oa evitar el mal que nos acecha. Una vez más, vemos que una respuesta positiva nos hace crecer en la gracia santificante, haciéndonos más agradables a Dios y por tanto más cercanos a Él. La gracia de Dios nunca nos falta; siempre está disponible para nosotros, incluso antes de que lo pidamos o incluso antes de que sepamos que lo necesitamos. Gracia en latín significa “don”, y es un signo constante de la generosidad de la Santísima Trinidad, que pone a nuestra disposición el poder divino. Sin embargo, es importante señalar que, como regalo, nunca se nos impone; por el inmenso amor de Dios por nosotros y su respeto por nuestra dignidad humana, nos da también por libre albedrío la capacidad de rechazar el don de su gracia, que es siempre una obertura de su amor. Debido a que San Pablo escuchó al Señor decir: “Mi gracia es suficiente para ti” (2 Cor 12: 9), pudo enfrentar las tentaciones y las pruebas con la confianza encarnada en una frase como: “Todo lo puedo en él que me fortalece”. (Flp 4,13).

A los Padres de la Iglesia les gustaba afirmar que “Dios se hizo hombre para que los hombres se hicieran dioses” (ver CCC 460). En la Santa Misa, mientras el sacerdote mezcla el agua y el vino, reza: “Que lleguemos a compartir la divinidad de Cristo, quien se humilló a sí mismo para compartir nuestra humanidad”. Estas son declaraciones audaces, sin duda, pero no malinterprete lo que se dice aquí. Esto no es “New Agism” o Shirley MacLaine enloquecida. En verdad, el objetivo de la Encarnación era deificar a la raza humana, permitiéndonos compartir la naturaleza divina. Tan cercana e íntima como fue la relación entre nuestros primeros padres y su Creador, fue sin embargo una relación externa. Por el misterio de la Encarnación continuamente presente en la Iglesia, nuestra relación en la gracia es interior y, por tanto, más profunda. Mientras que Adán y Eva compartían la amistad de Dios, nosotros compartimos Su misma vida. Por el misterio pascual de Cristo (es decir, su Pasión, Muerte y Resurrección), somos hechos filii en filio (hijos en el Hijo).

Este proceso de filiación y deificación divina se produce principalmente a través de los sacramentos, de modo que lo que podríamos llamar un “subconjunto” de la gracia santificante es la gracia sacramental. En el Bautismo, el Señor hace esa primera propuesta de amor. La naturaleza asombrosa de esta gracia inmerecida se subraya de la manera más dramática cuando los niños son bautizados: Mucho antes de que seamos brillantes o hermosos, de hecho, mientras todavía estamos en el estado del pecado original, Dios se acerca a nosotros y nos presenta Su misma vida. La confirmación nos empodera para ser testigos fuertes y fieles de Cristo, Su Evangelio y Su Iglesia, en medio de un mundo incrédulo ya menudo hostil. En la Sagrada Eucaristía, Sacramento de todos los sacramentos, nos alimentamos con el Cuerpo y la Sangre del Dios-Hombre y, en una maravillosa inversión de la naturaleza, ese Alimento Celestial no se convierte en nosotros, ¡nosotros nos convertimos en Él!

En el Sacramento de la Penitencia, cuando estamos en un estado de alienación parcial o total de Dios, Dios una vez más se acerca a nosotros con amor compasivo y misericordioso. En el Sacramento del Orden Sagrado, los hombres se configuran con Cristo Sumo Sacerdote, recibiendo el poder del Espíritu Santo para santificar a los demás en Su Nombre y Persona. El Sacramento del Matrimonio hace al hombre ya la mujer capaces de ser imágenes especulares del amor que el Divino Esposo tiene por su Esposa, la Iglesia. Cuando estamos físicamente debilitados, el Espíritu Santo nos fortalece a través del Sacramento de los Enfermos. Como deberías poder ver claramente, la gracia de Dios nos rodea en cada momento de nuestro peregrinaje terrenal hacia la eternidad. Qué afortunados somos los católicos de tener lo que tantos otros no tienen y muchas veces anhelan tener. Cuán agradecidos debemos estar por un acceso tan fácil al poder divino, y la mejor manera de demostrar esa gratitud es recurrir con frecuencia a estas vías de gracia.

Un principio fundamental de la teología sostiene: Lex orandi, lex credendi (la ley de la oración es la ley de la fe). En otras palabras, lo que creemos se encuentra en nuestras oraciones litúrgicas que, a su vez, nos enseñan la Fe y la refuerzan con regularidad a medida que esas oraciones se rezan año tras año.

Solo una revisión superficial de los “propios” de la Misa para la última Cuaresma y la Octava de Pascua revela la comprensión de la Iglesia de la naturaleza indispensable de la gracia.

La Colecta del Sábado de la Cuarta Semana de Cuaresma declara, “sin tu gracia no podemos hallar gracia ante tus ojos”. La Oración sobre el Pueblo del viernes de la Quinta Semana de Cuaresma pide que “los que buscamos la gracia de vuestra protección seamos libres de todo mal”. La colecta del sábado de la misma semana pide “la gracia de querer y hacer lo que mandas”. La Oración después de la Comunión del Lunes de la Octava de Pascua pide que “la gracia de este Sacramento pascual. . . [might] hacer [us] digno de tus dones.” La Oración después de la Comunión del Martes de Pascua se refiere a “la perfecta gracia del Bautismo”, mientras que la Colecta de ese sábado habla de “la abundancia de tu gracia”. Y luego, en el Domingo de la Divina Misericordia, la Iglesia se vuelve verdaderamente poética: “Aumenta, te rogamos, la gracia que has otorgado, para que todos puedan captar y entender correctamente en qué fuente han sido lavados, por cuyo Espíritu han renacido, por cuyo Sangre han sido redimidos.”

Note cómo estas oraciones resaltan el papel de la gracia en hacernos hijos de Dios en Cristo y en mantenernos fieles discípulos de Cristo en la búsqueda de la virtud cristiana.

Finalmente, una palabra rápida sobre la gracia real. Dios siempre está dispuesto a asistirnos para hacer el bien y evitar el mal, sin embargo, debemos estar en sintonía con la presencia de Su gracia. Se cuenta una historia famosa del periodista británico Malcolm Muggeridge, el biógrafo de la Madre Teresa, quien se enamoró bastante de la Iglesia Católica y de todo lo católico, aunque él mismo era anglicano. Este fenómeno hizo que un reportero le preguntara un día: “Con todas las cosas lindas que dices sobre la Iglesia Católica, ¿por qué no te has hecho católico?”. La respuesta concisa de Muggeridge: “Sin gracia”. Muchos años después, en los últimos años de su vida, Muggeridge y su esposa ingresaron a la Iglesia Católica. Otro reportero preguntó: “¿Por qué ahora?”. Su respuesta aún más concisa: “¡Grace!”

Sugeriría que la gracia de Dios realmente estuvo allí desde el principio, pero que el venerable caballero no percibió su presencia. El Sabueso del Cielo, sin embargo, nunca deja de perseguir a aquellos a quienes ama con ofertas de Su gracia, que es tanto Su poder como Su vida. Esa constatación hizo que Georges Bernanos tuviera a su protagonista en Diario de un cura rural pronunciar como las últimas palabras de aquella poderosa novela: “¡Todo es gracia!” Gracia es la primera palabra que se habla en nuestro nombre, y será la última. ¿No es esto lo que enseña San Juan en el Prólogo de su Evangelio: “De su plenitud hemos recibido todos, gracia sobre gracia” (Jn 1,16)?

Espero que Pelagio haya aprendido y aceptado la necesidad de la gracia divina antes de enfrentarse al Juez de todos. También espero que el cardenal Kasper llegue a apreciar el poder de la gracia de Dios para transformar nuestros débiles esfuerzos humanos en fuerza divina.

Cuando se enfrente a sus propias inclinaciones pecaminosas, reclame la gracia de Cristo, disponible a pedido. Cuando ayudes a otros que desfallecen en su peregrinaje cristiano, no les digas que es una cuestión de tesón y determinación o, peor aún, inútil; introdúcelos en los medios de gracia que nos permiten, incluso ahora, participar de la vida divina.

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