“The Writers” ofrece atractivos bocetos de ocho escritores entretenidos

(Imagen: commons.wikimedia.org)

El verano está en el aire, aunque aquí en Gran Bretaña, en julio, esto significa principalmente que la lluvia es un poco más cálida de lo habitual. Sin embargo, después de un par de meses turbulentos y angustiosos para el país, el verano al menos promete algo de tiempo para relajarse con un buen libro o dos. Ingresar Los escritores, la distracción perfecta para autores y ratones de biblioteca por igual. El libro de Robert Wernick es una colección de breves biografías de un grupo de escritores coloridos y entretenidos, desde Ezra Pound hasta Herman Melville. Un par de ellos, Sir Arthur Conan Doyle y Agatha Christie, pueden ser de particular interés para los lectores católicos.

El libro explora la vida de ocho escritores en total: Ludwig Bemelmans, Christie, Doyle, Rudyard Kipling, Jack London, Melville, Pound y George Sand. Algunos de estos ocho son muy populares, otros han caído en una relativa oscuridad. Wernick analiza los detalles (ya veces las excentricidades) de sus vidas, las sociedades y épocas en las que vivieron, y los legados literarios y culturales que dejaron atrás. Su estilo es muy atractivo y las diferentes narrativas avanzan a un ritmo animado.

Las observaciones de Wernick de estas intrigantes vidas son a menudo ingeniosas y, en ocasiones, hilarantemente divertidas. Me descubrí a mí mismo estallando de risa en un tren, leyendo una cita de TS Eliot sobre Ezra Pound, en la que describe su manera de hablar como dando la impresión “de un hombre tratando de decirle a una persona muy sorda que la casa está en llamas. ” Otros momentos son más angustiosos, como la representación de la angustiosa vejez de Rudyard Kipling, luchando por hacer frente a la pérdida de su único hijo durante la Primera Guerra Mundial. Luego, hay momentos con los que la mayoría de los autores solo pueden soñar: “Melville se despertó una mañana y descubrió que era famoso”. Ahora, ¿no sería eso agradable?

La dificultad con el libro es que carece de una estructura o propósito coherente. Las vidas individuales de los escritores elegidos son fascinantes, pero se siente demasiado como una mezcolanza de autores reunidos sin razón aparente, pertenecientes a diferentes generaciones, diferentes nacionalidades y diferentes géneros en algunos casos. Una presentación sólida, o cualquier presentación, podría haber aclarado por qué Wernick tomó las decisiones que tomó. En cambio, me encontré preguntándome qué diablos están haciendo George Sand y Agatha Christie en el mismo libro.

Los detalles de las vidas en sí no abren ningún terreno particularmente nuevo. ¿Hay alguien familiarizado con la obra de Conan Doyle que no sea consciente de su triste (y costosa) obsesión por el espiritismo? ¿Alguien necesita recordar que Agatha Christie escribió historias de detectives? que hace Los escritores Vale la pena leer la forma encantadora en que Wernick une las historias de estos extraordinarios hombres y mujeres. Los escritores me hizo sentir curiosidad por leer sus otros libros para ver si una biografía completa da lugar a más sustancia para que coincida con el estilo infinitamente legible de Wernick.

yo diría que Los escritores es el regalo perfecto, pero lamentablemente lo publica una editorial electrónica y no está disponible como edición impresa. De alguna manera sentí que el libro funcionaría mejor si estuviera impreso de manera atractiva y acompañado de fotografías originales y copias de las cartas citadas. Esto puede parecer un punto de ludditismo en un mundo de medios digitales y aplicaciones kindle (sería la primera persona en levantar la mano y admitir que ahora leo prácticamente todos mis libros electrónicamente), pero solo a veces se publica un libro que realmente pregunta. para ser poseído y poseído físicamente. Los escritores es uno de ellos.

Los escritorespor Robert WernickNueva Ciudad de la Palabra, 201795 páginas