The Lucifer Ego es una novela apasionante, detallada y única.


Algo notable sucede en las primeras páginas de la apasionante nueva novela de TM Doran El yo de Luciferpero para explicarlo, permítanme preparar el escenario.

La novela es la secuela autopublicada de Doran de su libro aclamado por la crítica y publicado tradicionalmente. Hacia el resplandoruna historia de aventuras llena de apologética que imagina las batallas que JRR Tolkien podría haber enfrentado en su día si hubiera descubierto un fascinante manuscrito prehistórico de una civilización súper avanzada.

El yo de Lucifer rápidamente nos lleva a mediados de la década de 2010 después de esos eventos. Después de un misterioso capítulo de apertura que se lee como un inspirado en Christopher Nolan cine negro, la novela se traslada a un monasterio familiar. Lyle Stuart, un arqueólogo empedernido que lleva el apodo de Frodo pero no lo usa por razones que, al principio, parecen bastante simples, se reúne con su tío, el abad cuyo predecesor se hizo cargo de la custodia del manuscrito. Pero el artefacto ha sido robado de alguna manera, y el abad le pide a Lyle, que debería tener experiencia en esas áreas, que lo localice. Menos bravucón que serio, Lyle se irrita por tener que sacrificar algo de su año sabático ganado con tanto esfuerzo en lo que él ve como ni siquiera una tontería.

Durante su conversación, Lyle se da cuenta de que el abad “llevaba las prendas tradicionales de su Orden, sin nada que lo distinguiera de Porter o de cualquiera de los otros monjes”. Un lector general pasaría de largo pensando que la descripción es ilustrativa de la humildad del abad, una idea que se confirma con varios hábiles toques de caracterización que siguen. Por lo tanto, Doran se ha acercado a los lectores de referencia, por así decirlo.

Pero los católicos catequizados, o cualquier persona bien asociada con la vestidura litúrgica, deberían preguntarse de inmediato: “¿Dónde está su cruz pectoral?” La paciencia los recompensa. Más adelante en el capítulo, Lyle conoce a otro monje que está menos interesado en recuperar el antiguo manuscrito que en restaurar la paz del alma de su superior. El abad, dice el monje, “piensa que es un fracaso… Al diablo con el artefacto, quiero recuperar a nuestro abad”.

Ahora podemos sacar una conclusión: el abad no lleva su cruz pectoral porque, en cierto modo, ha renunciado a su cargo de abad. Se cree tan negligente en su deber que llevar el signo sacramental de su oficio sería una ofensa.

Eso es notable. Porque lo que Doran ha hecho en este aparentemente pequeño momento es indicativo de su logro como escritor. Si no trabajara en una universidad en la que veo regularmente a un abad con una cruz pectoral, podría haber pasado por alto ese detalle, uno que Doran ha dejado implícito, y que Lyle, un escéptico en el mejor de los casos, no se podría esperar que notara. como notoriamente ausente. Sin embargo, cualquier lector comprenderá la humildad del abad. Construir tales momentos de caracterización hábil y sorpresa literaria es la marca de un buen escritor de misterio. Colocar suficientes pistas y dejar las soluciones para que un lector las descubra es señal de uno grande.

La buena noticia es que muchos de esos momentos esperan a los lectores en esta novela. Una lista detallada de efectos que examina Lyle contiene “un Misal Romano desgastado”, que sugiere fe para muchos lectores; indicativo de que el dueño era probablemente un asistente diario a misa para los católicos. Un esqueleto de aspecto inocente en la oficina de un científico cuelga “del techo como de un patíbulo”, evocando una muerte trágica en la superficie; un ominoso presagio de una crucifixión por venir para los creyentes expertos en vocabulario. Tales efectos literarios profundamente estratificados recompensan una segunda lectura y distinguen el trabajo de Doran como algo más que una lectura de playa única. Y al igual que con sus novelas anteriores, Doran usa estos detalles para atraer la atención del lector hacia el panorama general: el gran escatológico imagen. Al menos un personaje principal, en otras palabras, enfrentará la agonía de la redención y el doloroso costo de la misma.

Sin embargo, caminar por la delgada línea de qué hacer obvio y qué dejar implícito requiere mucha práctica, e incluso los escritores más estudiados se benefician de la perspectiva de un editor literario profesional. Walker Percy y Flannery O’Connor se beneficiaron profundamente del meticuloso sentido de la estética clásica de Caroline Gordon, incluso si no incorporaron cada pequeño cambio que ella sugirió en sus ediciones voluminosas y escrupulosamente detalladas. Doran, y cualquier escritor que desee autopublicarse, podría considerar aprovecharse de un crítico tan aficionado a los libros.

Al principio de la novela, por ejemplo, Lyle está contemplando sus amistades, tal como son, cuando piensa que es “alguien a quien le gustaba poner las cosas, y también las personas, en realidad, en cajitas ordenadas”. El juicio es demasiado severo, especialmente al comienzo de la novela; incluso si hubiera un narrador omnisciente, tal evaluación golpea demasiado fuerte y hace demasiado trabajo pesado de caracterización sin retratarla. El punto de vista limitado del personaje ha sido abordado por una interferencia omnisciente fuera de los límites.

De manera similar, un diálogo tenso en un punto continúa con una tentadora tensión narrativa hasta que surge la siguiente línea: “Si ella hubiera estado observando al hombre, podría haber detectado un atisbo de duda”. ¿Quién puede estar haciendo esta observación? No el hombre, porque referirse a sí mismo en tercera persona requeriría una amplia configuración, un precedente y un autoconocimiento heroico. No la mujer, porque ¿cómo sabría ella lo que no vio? No el narrador omnisciente, porque no lo hay. No una presencia sobrenatural, porque eso sería lo más bajo. Deus Ex machina. Perdónenme si estoy cayendo en un énfasis excesivo en la epistemología literaria, pero una línea como esta en la que no hay una perspectiva aparente como lo establece la historia misma rompe la acción y de hecho la tensión necesaria de la escena.

En otro lugar, Doran prueba casi la técnica opuesta para establecer uno de los momentos culminantes de la novela: “Los siguientes segundos fueron un revoltijo de recuerdos y sensaciones, difíciles de reconstruir por el resto de su vida”. William Faulkner y Cormac McCarthy pueden salirse con la suya con líneas tan cambiantes en el tiempo porque sus historias dependen e incluso hacen alarde de una especie de fluidez narrativa, una infusión de kairós en lo cotidiano. Pero sin ese tipo de configuración, el uso de la técnica por parte de Doran atrapa demasiado al lector. ¿Cómo puede este personaje tener este conocimiento futuro en este momento presente de narración? ¿Por qué estamos siendo arrancados a la retrospectiva?

Los editores literarios han sido entrenados, generalmente por grandes libros, y también por un amplio conocimiento de la estética, para detectar tales divergencias. Los primeros borradores de El gran Gatsby no son tan geniales, pero Maxwell Perkins vio lo que había que hacer, y Fitzgerald de alguna manera convocó la humildad suficiente para hacer los cambios. Tales historias de éxito abundan en la industria y, por supuesto, lo contrario es, trágicamente, a veces cierto. Gordon Lish, por ejemplo, es generalmente culpado por arruinar las primeras historias de Raymond Carver sobre lo que un erudito ha denominado la redención en doce pasos al reducirlas a cuentos de terror suburbanos minimalistas que bordean lo nihilista. Afortunadamente, Carver finalmente se separó de Lish y relanzó las ahora famosas historias como él quería, pero el punto sigue siendo: un editor literario puede ser una bendición o una maldición.

Librarse de la oficina, sin embargo, no me parece la respuesta. Si bien la autoedición puede estar de moda y ciertamente atrae a aquellos que pueden reunir los recursos intelectuales significativos para dar forma al libro a través de todas sus complejas fases, la pérdida de un editor literario dedicado a menudo significa algunas asperezas en el producto final. Es cierto que los autores pueden tener otras razones sensatas para alejarse de la industria editorial. Pero la estética afinada propia del arte literario no debería acompañarlo.

Una vez más, la buena noticia es que, en su mayor parte, ese no es el caso con El yo de Lucifer. Los muchos momentos hábiles de asombro y euforia compensan con creces el lapso ocasional en la perspectiva narrativa. Los nuevos en Doran se encontrarán con un misterio estrechamente tramado infundido con el alma de un thriller moderno, y los lectores que disfrutaron Hacia el resplandor se encontrarán felizmente perdidos de nuevo en el tentador mundo imaginado de Doran de “inconvenientes correctamente considerados”.

El yo de LuciferPor TM Doran (tmdoran.com)TMDoranBooks, 2018 Tapa blanda, 275 páginas SBN: 9781732472600