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SVP paga más por los atrasos en combustible y energía

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SVP paga más por los atrasos en combustible y energía

La Sociedad de San Vicente de Paúl (SVP) casi triplicó la ayuda que gastó en los costos de combustible de los hogares entre 2008 y 2011. El gasto en asistencia de combustible por parte de SVP aumentó de 3,79 millones de euros al año en 2008 a 10,37 millones de euros en 2011.

En una conferencia de Energy Action, Brendan Hennessy, Oficial de Enlace de Miembros con SVP, dijo a los delegados que el Departamento de Protección Social (DSP) y el Servicio de Presupuesto y Asesoramiento Monetario (MABS) también tenían que brindar asistencia significativa a los hogares que luchan con los costos de energía. La DSP gastó 215 millones de euros en 2012 en asignaciones de combustible para 400 000 personas, mientras que MABS registró 4666 casos de servicios públicos entre enero y septiembre de 2012. facturas. Solo las solicitudes de alimentos, con un 23 por ciento, las superaron.

Mirando más de cerca el problema, una encuesta realizada por SVP de más de 800 hogares en 2012 encontró que, de todos los pagos relacionados con la energía proporcionados, el 40 por ciento estaba relacionado con la electricidad, el 25 por ciento con el combustible sólido, el 24 por ciento con el petróleo y el 11 por ciento. centavo de gasolina.

“La fuente de energía más utilizada en el hogar por casi todos es la electricidad. Los atrasos en electricidad, como el gas, se han vuelto muy sustanciales en los últimos cinco años. El gasto en petróleo refleja tanto los aumentos en el precio como la necesidad de que la gente compre al por mayor por adelantado, lo que presenta un gran problema presupuestario para los hogares de bajos ingresos que simplemente no pueden pagar los repostajes de petróleo por adelantado cada otoño. El gasto en gas es más bajo que en otras fuentes en esta encuesta, ya que hay menos personas en la red en las áreas muestreadas”, dijo Brendan Hennessy.

SVP apoya el uso de medidores Pay As You Go (PAYGO) porque brindan a los propietarios de viviendas un mayor control sobre el uso de la energía y el presupuesto, permiten a los clientes pagar pequeñas sumas de manera regular y en los momentos que elijan a través del pago en las tiendas locales, y dan como resultado una ligera reducción general en el uso de energía. Sin embargo, no todos los hogares pueden beneficiarse de PAYGO debido a consideraciones técnicas y de vivienda y ciertas necesidades de salud.

La mayoría de los clientes en mora están actualmente en planes de pago o ‘a plazos’ en lugar de acuerdos PAYGO. A veces, estos planes de pago son demasiado altos y, con frecuencia, conducen a incumplimientos. Los planes de pago son problemáticos ya que los hogares en dificultades deben pagar dos gastos simultáneamente: el plan de pago en sí y la factura actual.

“Pagar uno es una lucha, pero pagar ambos es una tarea muy difícil para quienes están bajo presión financiera”, dijo un portavoz de SVP, que quiere ver a muchas más personas con medidores PAYGO y menos con planes de pago.

SVP apoya plenamente la estrategia Warmer Homes, en la que el progreso en el abordaje de los atrasos en las facturas de energía se complementó con una mayor eficiencia energética, pero quiere un mayor progreso. Las acciones clave requeridas en 2013 incluyen un código de práctica voluntario para los proveedores de petróleo, un enfoque basado en el área para la eficiencia energética, un marco de tiempo para estándares térmicos mínimos en el sector de alquiler privado y una encuesta de condiciones de la vivienda.

SVP fue solo uno de los participantes en la conferencia Energy Action de dos días sobre cómo abordar la pobreza energética en Europa que tuvo lugar a principios de marzo en Dublín. La conferencia tuvo como objetivo reunir a investigadores, responsables políticos y profesionales de la pobreza energética de toda Europa para encontrar áreas de interés común y buscar un modelo basado en la UE para abordar la pobreza energética.

Se estima que 65 millones de europeos viven en la pobreza energética, que se asocia con más de 30.000 muertes de invierno en Europa anualmente. La conferencia también escuchó que la pobreza energética de Irlanda se encuentra entre las más altas del norte de Europa. Hay proporcionalmente más muertes en invierno en Irlanda que en países con climas similares o más fríos, como Dinamarca, Noruega y Canadá.

Age Action Ireland declaró en 2011 que la pobreza energética en Irlanda puede ser responsable de hasta 2.000 muertes al año. El portavoz de Age Action Ireland, Emer Begley, vinculó más de 1.500 muertes invernales durante 2009/2010 a hombres y mujeres mayores que vivían solos con bajos ingresos y la Sra. Begley dijo en la conferencia que los ancianos tendían a “responder a la escasez de combustible racionando la energía” y esto en a su vez los dejó más vulnerables en cuanto a salud. Los investigadores creen que las cifras de muertes relacionadas con enfermedades relacionadas con el resfriado se subestimaron hasta en un veinticinco por ciento.

por Ann Marie Foley

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