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SVP aporta más de 4 millones de euros anuales a la educación

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SVP aporta más de 4 millones de euros anuales a la educación

La Sociedad de San Vicente de Paúl (SVP) gasta entre 4 y 5 millones de euros al año para ayudar a los niños y jóvenes a acceder a la educación y la formación en las escuelas irlandesas.

Estadísticas en el Presentación de políticas y justicia social de SVP al Comité Conjunto de Oireachtas sobre Educación y Protección Social revelan que el gasto más alto de SVP para niños tanto en primaria como en secundaria fue para libros escolares con 55 000 € (26 % del gasto de nivel primario) y 85 000 € (38 % del gasto de segundo nivel) respectivamente.

Esas estadísticas basadas en una encuesta instantánea de SVP de 2009 también revelan que los uniformes escolares fueron el segundo elemento de gasto más grande para las conferencias de SVP en el segundo nivel y las contribuciones voluntarias fueron significativas para los estudiantes de primaria y segundo nivel.

“A pesar de que las escuelas reciben una gran proporción de fondos públicos, el Ministro no tiene el poder de hacer cumplir los cambios que pueden marcar una gran diferencia para los padres en apuros. La reforma de las estructuras de responsabilidad y gobierno (padres, escuelas, Departamento de Educación) es claramente necesaria para que se puedan implementar medidas de ahorro que reduzcan rápidamente los costos para los padres”, afirma SVP en su presentación.

SVP ya ha recomendado en publicaciones anteriores y en esta que los costos de los uniformes escolares pueden reducirse, por ejemplo, si las escuelas permiten una selección de chándales, jerséis, pantalones y faldas genéricos y el uso de insignias cosidas.

A partir de diversos datos, la organización benéfica estima que el coste medio anual de un alumno de primaria es de 338 € y de 781 € para los de segundo. Se expresaron preocupaciones por los alumnos que viven en hogares desfavorecidos y que presencian el estrés de los padres que no pueden sufragar los costos continuos de las escuelas.

El Ministro de Educación asignó 15 millones de euros para financiar libros escolares y SVP pidió el establecimiento de planes de alquiler de libros escolares obligatorios, ya que todavía están a discreción de las escuelas individuales. En esta presentación, SVP también expresó su preocupación de que los impulsores del avance tecnológico sean empresas centradas en las ganancias comerciales. La organización benéfica solicitó el establecimiento de un grupo de trabajo para investigar cómo todos los alumnos pueden acceder equitativamente a los libros electrónicos, el contenido digital y el hardware asociado, independientemente de sus medios. SVP también pidió al Ministro de Educación que asegure la concesión de licencias, la fijación de precios y la regulación del contenido digital y el hardware.

Aparte de los requisitos básicos de uniformes y libros, las llamadas ‘contribuciones voluntarias’ también están causando ansiedad a los padres. SVP afirma que el recorte en las tasas de cápita a las escuelas (0,5% en primaria y 2% en secundaria en el presupuesto de 2013) dificulta que las escuelas cubran sus costos de funcionamiento, por lo que solicitan mayores contribuciones voluntarias de los padres en apuros.

Otra preocupación es la miríada de demandas de dinero para actividades como deportes, música, viajes y eventos para recaudar fondos. La imposibilidad de pagar tales ‘extras’ resalta los problemas financieros de algunas familias y divide las clases en “ricos” y “pobres”.

“Mientras muchos de los costos asociados con la participación en la escuela sigan estando mercantilizados (es decir, se puedan comprar como suplementos discrecionales), a muchos niños se les negará la oportunidad de alcanzar su potencial educativo y hacer una contribución a esta sociedad y economía”, afirmó la presentación.

SVP pidió que el Gobierno tome las decisiones correctas para proteger el gasto en la esfera crítica de la educación y para garantizar que los menos capaces de hacer más sacrificios financieros estén protegidos de más recortes en pagos y servicios ya disminuidos.

por Ann Marie Foley

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