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Surgen preocupaciones de calamidad a medida que las langostas pululan en el este de África

Los hombres se defienden de un enjambre de langostas del desierto en Samburu, Kenia, el 17 de enero de 2020. Los sacerdotes católicos locales y los aldeanos dicen que los insectos que nacen significan enjambres nuevos y criados localmente, algo que debe evitarse. (Foto CNS/Njeri Mwangi, Reuters )

NAIROBI, Kenia (CWR) – Escenas como las del libro del Éxodo se están desarrollando en África oriental, mientras millones de langostas del desierto pululan por la región, en la peor infestación en 70 años.

La calamidad se está convirtiendo en una preocupación para los obispos católicos de la región, quienes temen que la infestación agregue una carga a las personas que luchan contra la pandemia del coronavirus (COVID-19).

“La plaga de langostas es una preocupación para todos”, dijo el obispo Giorgio Bertin, administrador apostólico de Mogadiscio y el resto de Somalia, uno de los países afectados por las plagas.

La infestación de langostas en la región surgió cuando se descubrieron los primeros casos de COVID-19 en China, pero ahora el enfoque global se ha desplazado gradualmente hacia la pandemia. Esto ha provocado preocupaciones entre algunos funcionarios de la iglesia de que los desastres existentes, como inundaciones, sequías y langostas, pueden no recibir la atención necesaria.

Con cierres, toques de queda y cuarentenas, los pesticidas necesarios para combatir las langostas no están disponibles o no llegan a tiempo, según funcionarios de la iglesia. Las medidas también han limitado el tiempo de las intervenciones, ya que la gente se apresura a vencer los toques de queda.

Las agencias advirtieron en abril que la región debería prepararse para una nueva ola que es 400 veces más grande que la primera. En enero y febrero los insectos pusieron huevos, que comenzaron a eclosionar en marzo gracias a las condiciones climáticas favorables. Más tarde se juntaron en enjambres y comenzaron a comer vegetación.

En cuatro meses han devorado y destruido miles de hectáreas de tierras de cultivo y pastos para animales, dejando desesperados a miles de agricultores y pastores. Lo que está en juego, según expertos y agencias eclesiásticas, es la seguridad alimentaria de miles de personas.

“El impacto de la infestación en la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia de la población rural de la región nos preocupa mucho”, dijo Martin Schomburg, director internacional de Malteser en Kenia.

La agencia de socorro mundial de la Orden Soberana de Malta ha respondido a la infestación masiva de langostas, y algunos de los enjambres están cubriendo áreas de hasta 250 kilómetros cuadrados.

“Las comunidades con las que trabajamos en el distrito de Marsabit (en Kenia) se ven directamente afectadas”, dijo Schomburg, “y nuestra prioridad es ayudar a compensar sus pérdidas y permitirles recuperarse de las pérdidas”.

Según la FAO, la langosta del desierto se considera la más peligrosa de todas las plagas migratorias del mundo. La organización dice que amenaza el sustento de las personas, la seguridad alimentaria, el medio ambiente y el desarrollo económico.

Una langosta del desierto adulta puede consumir aproximadamente su propio peso o dos gramos por día de materia verde. Un enjambre de langostas del desierto de un kilómetro cuadrado contiene alrededor de un millón de insectos. El enjambre come la misma cantidad que 35.000 personas por día, o 20 camellos, o seis elefantes. Los insectos se mueven con el viento y pueden viajar hasta 150 kilómetros por día.

En este momento, se estima que 20 millones de personas en la región padecen inseguridad alimentaria, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Algunos otros países de la región todavía están en conflicto o se están recuperando del conflicto o de los daños sufridos por inundaciones y sequías.

Las langostas se observaron por primera vez en el este de África en diciembre, aunque algunos informes sugieren que pueden haber llegado a la región mucho antes. Para mayo, se habían extendido a ocho países, incluidos Kenia, Djibouti, Etiopía, Eritrea, Uganda, Tanzania, Somalia y Sudán del Sur.

En Kenia y varios otros países, esta infestación a gran escala se vio por última vez hace unas siete décadas. La primera llegada de los insectos se registró en Etiopía y Somalia en diciembre. Los enjambres habían cruzado desde la región del Mar Rojo y el Golfo de Adén, y se establecieron en Etiopía y Somalia.

A fines de diciembre, algunos de los enjambres tocaron tierra en el condado de Wajir, en la antigua provincia nororiental de Kenia, al oeste de Somalia. Casi al mismo tiempo, otro enjambre también ingresó al país desde Etiopía. En aproximadamente un mes, los enjambres también se vieron en Tanzania y Uganda.

En febrero, las langostas se extendieron a Sudán del Sur (la nación más joven del mundo), donde millones de personas se enfrentan al hambre, en parte debido al cambio climático y al conflicto prolongado. La Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) dijo que aproximadamente 2000 langostas adultas ingresaron al país a través de Uganda.

Con la llegada a Sudán del Sur, el p. James Oyet Latansio, secretario general del Consejo de Iglesias de Sudán del Sur, dijo que la gente sentía que los insectos eran una nueva carga incluso antes de que el país pudiera resolver sus problemas políticos relacionados con la formación del nuevo Gobierno de Transición de Unidad Nacional. Las emboscadas y la inseguridad de los grupos armados han impedido que las intervenciones y la ayuda lleguen a la población.

“Solo tenemos que voltearnos diciendo, ‘¿de dónde vendrá mi socorro, si no del señor que hizo el cielo y la tierra’”, dijo Latansio.

Se estima que seis millones de sudaneses del sur se enfrentan a una grave inseguridad alimentaria y necesitan ayuda humanitaria, según las agencias humanitarias.

Con la creciente infestación, algunos obispos católicos de la región han pedido la ayuda del gobierno y los esfuerzos internacionales para combatir los insectos mortales.

El arzobispo Martin Kivuva de la archidiócesis católica de Mombasa expresó en marzo su preocupación de que el gobierno de Kenia, a pesar de las advertencias oportunas y adecuadas de los expertos, no haya implementado medidas para minimizar el impacto de la invasión de langostas en Kenia.

“La respuesta letárgica y aparentemente descoordinada ha resultado en una situación en la que las langostas se están extendiendo a más condados y poniendo huevos que en poco tiempo se convertirán en enjambres aún más grandes”, dijo Kivuva, quien dirige a los líderes religiosos de Kenia agrupados en el Grupo de Diálogo Nacional. (DNG).

“Esto no debe continuar y pedimos al Ministerio de Agricultura que ponga en marcha con urgencia una campaña para educar a los kenianos sobre las medidas que pueden adoptar para erradicar las langostas”.

Según los científicos, aunque los insectos se llaman langostas del desierto, prosperan mejor después de fuertes lluvias, lo que da como resultado una buena vegetación en los desiertos y las zonas áridas.

Desde el año pasado, el este de África ha experimentado fuertes lluvias relacionadas con una condición conocida como Dipolo del Océano Índico. IOD se refiere al calentamiento de la superficie del mar que resulta en un aumento de las precipitaciones.

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