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Surgen opciones para manejar la ‘otra crisis de abuso sexual’

El papa Francisco habla con el cardenal Sean P. O’Malley de Boston, presidente de la Comisión Pontificia para la Protección de Menores, cuando llegan a una reunión en el salón del sínodo en el Vaticano en esta foto de archivo del 13 de febrero de 2015. (Foto del SNC/Paul Haring)

Washington DC, 7 de diciembre de 2018 / 03:30 pm (CNA).- Los recientes escándalos de abuso sexual que han sacudido a la Iglesia en los Estados Unidos y más allá se han centrado principalmente en el abuso de menores. Al mismo tiempo, muchas revelaciones y denuncias recientes, como en el caso del arzobispo Theodore McCarrick, se han relacionado con el abuso o el acoso sexual de adultos.

Cómo la Iglesia trata la conducta sexual inapropiada del clero cuando no involucra a menores sigue siendo un tema espinoso, pero cada vez más urgente. Actualmente, los obispos locales están llevando a cabo investigaciones independientes para examinar las denuncias de conducta sexual inapropiada grave en seminarios en Boston, Filadelfia y Newark.

En una entrevista reciente, el Papa Francisco destacó cómo había entrado en la Iglesia una aceptación “de moda” de las relaciones homosexuales. Durante la reciente asamblea de la USCCB en Baltimore, el obispo Joseph Strickland de Tyler hizo el mismo comentario, ofreciéndolo como la explicación de cómo McCarrick fue promovido en serie, a pesar de que su comportamiento sexual aparentemente era conocido por la jerarquía.

También en Baltimore, el cardenal Séan O’Malley de Boston, quien dirige la Comisión Pontificia para la Protección de Menores, dijo que los obispos deben tener una “discusión exhaustiva sobre la mala conducta de los adultos y cómo lidiar con eso”.

Tal discusión podría desempeñar un papel crucial en la formación de una respuesta común a un problema que se avecina, tanto en América como en Roma. Si bien aún no llama mucho la atención, varias ideas diferentes han comenzado a surgir.

O’Malley ofreció su propia recomendación sobre cómo abordar el problema, al menos en parte.

“Me pregunto si ahora no es el momento de cambiar la definición de adulto vulnerable que hemos estado usando en el derecho canónico”, dijo el cardenal a los obispos.

Los crímenes más graves en la Iglesia están a cargo de la Congregación para la Doctrina de la Fe. En cuanto a las relaciones de abuso sexual, su competencia se extiende a los casos de abuso de menores y “adultos vulnerables”.

La definición actual de la CDF de un adulto vulnerable es alguien que “habitualmente carece del uso de la razón”, esencialmente alguien con una capacidad psicológica o racional claramente disminuida.

La definición no se aplica a muchos casos recientes, incluidos, por ejemplo, las acusaciones de que McCarrick se impuso sexualmente a los seminaristas. Tampoco se aplica a los casos en que los sacerdotes u obispos se aprovechan de una relación espiritual o jerárquica para obligar o preparar a un subordinado, empleado o feligrés a una relación sexual ilícita.

Algunos obispos se exasperan cuando la CDF les devuelve casos de clara mala conducta sexual clerical como si no estuvieran dentro de su estrecho ámbito legal, incluso cuando el asunto es claramente grave.

Algunos funcionarios de la CDF se han quedado con frustraciones similares mientras intentan avanzar con el caso McCarrick bajo una intensa presión para obtener un resultado, pero muchas de las acusaciones no parecen violar una ley canónica específica.

“Creo que necesitamos extender [the definition of vulnerable] a adultos que pueden ser víctimas de abuso de poder”, dijo O’Malley en Baltimore.

Una definición ampliada en la línea sugerida por O’Malley permitiría a la CDF tratar los casos de conducta sexual inapropiada como los que se alegan contra McCarrick.

También podría permitir que los casos que involucren a hombres y mujeres laicos inducidos a una relación con un sacerdote que les brinda atención pastoral se califiquen como “vulnerables” y reciban el mismo tratamiento legal que el abuso de menores. Vale la pena señalar que en varios estados el contacto sexual entre un ministro y alguien bajo su cuidado pastoral es un delito penal. En varios estados, incluido, por ejemplo, Minnesota, el consentimiento de la otra parte no es una defensa conforme a la ley.

Pero a algunos les preocupa que ampliar el alcance de los casos manejados por la CDF podría conducir a un estancamiento total en la congregación ya extendida. Voces prominentes como Marie Collins, ella misma sobreviviente de abuso y ex miembro de la Comisión Pontificia para la Protección de Menores, han llamado repetidamente la atención sobre la falta de personal en la CDF para manejar los casos existentes de abuso de menores.

Algunos también han planteado el punto de que el contacto sexual ilícito entre adultos no debe confundirse con el abuso de menores, incluso si aparentemente existen circunstancias agravantes. El abuso de menores, señalan, tiene su propia gravedad especial.

Durante la reunión de Baltimore, el cardenal Blase Cupich de Chicago señaló que la mala conducta sexual de los clérigos con adultos y menores son situaciones completamente diferentes y deben manejarse de manera diferente.

“Insto encarecidamente a que estén separados [in the way they are handled] porque es una disciplina diferente”, dijo Cupich a los obispos estadounidenses.

“En algunos de los casos con adultos que involucran a clérigos podría ser sexo consentido, anónimo [sex], pero también involucrando pornografía para adultos. Hay un conjunto completamente diferente de circunstancias que deben entrar en juego aquí a medida que se examina, y también un conjunto de habilidades completamente diferente”.

Cupich señaló que la arquidiócesis de Chicago usa una junta disciplinaria separada para la mala conducta que involucra a adultos y dijo que “realmente nos ayuda a resolver los problemas”.

Si bien existen algunas preocupaciones sobre la ampliación de la definición de adulto vulnerable, se están discutiendo otras opciones. Uno de ellos consiste en tratar la conducta sexual inapropiada del clero con adultos simplemente como un fracaso moral y una violación de la continencia clerical.

Los obispos ya tienen la autoridad para castigar a los clérigos que tengan relaciones sexuales ilícitas. Pero en casos severos en los que quieren ver al sacerdote laicizado, un obispo tiene que presentar una petición al Papa a través de la Congregación para el Clero del Vaticano. La laicización generalmente solo se otorga en los casos en que las barreras y el eventual regreso al ministerio son insuperables, como la paternidad de los hijos o un grave escándalo público.

La CNA se ha enterado de que algunos de estos casos se han manejado recientemente de una manera nueva, que puede tener en cuenta la presión coercitiva o el abuso de poder, y dar lugar a la laicización cuando corresponda, pero que mantiene la distinción entre el comportamiento sexual ilícito de los clérigos y el específico. abuso de menores o adultos vulnerables como se define actualmente.

Algunos canonistas familiarizados con las decisiones recientes de la Congregación para el Clero le dijeron a CNA que el abuso del cargo ha comenzado a aplicarse como un factor agravante en algunos casos de conducta sexual inapropiada con adultos. El derecho canónico ya prevé que esto se haga (canon 1326, 2º), pero el abuso de oficio no se ha invocado anteriormente al tratar casos de mala conducta sexual de adultos.

En el caso de un sacerdote que, por ejemplo, se involucra en la coerción sexual de los seminaristas, o tiene una aventura ilícita con un empleado de la parroquia o un feligrés, es poco probable que Roma conceda la laicización en ausencia de un patrón establecido desde hace mucho tiempo de castigo y reincidencia. , incluso en los casos en que el comportamiento continuó durante un período de años antes de la detección.

La aplicación del abuso de cargo como factor agravante permite distinguir entre casos en los que hay pruebas de coerción o abuso de poder frente a lapsos o relaciones puntuales en los que el ministerio del clérigo no fue un factor, y para diferentes niveles de castigo donde adecuado.

CNA habló con un canonista que trabaja en estrecha colaboración con la Congregación para el Clero en tales casos. Dijeron que si bien este método recientemente desarrollado no era una solución perfecta para manejar casos de conducta sexual inapropiada con adultos, ofrecía una forma práctica de avanzar.

“Es una forma de reconocer canónicamente la gravedad de una relación sexual ilícita por parte de un clérigo sin tratar de hacer que todos los casos sean análogos al abuso de un menor”, ​​dijeron a CNA. “No significa que todos los sacerdotes culpables puedan o deban ser laicizados, pero crea el margen para escalar los castigos donde se merecen”.

Este enfoque, que proporciona un mayor margen para evaluar casos individuales y sopesar las circunstancias atenuantes y agravantes, podría resultar profético.

En una entrevista publicada la semana pasada, el Papa Francisco pareció reconocer lo que algunos han llamado una crisis de continencia entre ciertos sectores del clero.

“Esto es algo que me preocupa, porque quizás en algún momento no recibió mucha atención”, dijo el Papa, llamando a la homosexualidad activa entre el clero en algunos lugares “una realidad que no podemos negar”.

La realidad parece ser innegable; las estadísticas indican que hasta el 80 por ciento de las denuncias de abuso sexual contra el clero se refieren a niños o hombres jóvenes.

Al subrayar la prohibición de ordenar hombres con tendencias homosexuales profundamente arraigadas, el Papa agregó que los sacerdotes homosexuales tenían el deber de vivir el celibato con “responsabilidad impecable” y que si no podían “es mejor que dejen el ministerio o la vida consagrada en lugar de vivir una doble vida”.

Si bien la mente del Papa parece estar clara, no existe, en la actualidad, ningún mecanismo establecido para que los obispos locales se ajusten a ella.

Si bien queda por ver cuánta atención se le dará a la conducta sexual inapropiada del clero en general durante la reunión de febrero de los jefes de las conferencias episcopales del mundo en Roma, es cada vez más claro que el abuso sexual de menores no se puede discutir o abordar de forma aislada.

Resolver una crisis más amplia de conducta sexual inapropiada del clero requerirá una conversación más amplia, una que puede estar ocurriendo ya.

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