Sufrimiento, súplica y la necesidad de “orar siempre”

Detalle de “Santos Agustín y Mónica” (1846) de Ary Scheffer [commons.wikimedia.org]

La siguiente homilía fue predicada por el Reverendo Peter MJ Stravinskas, Ph.D., STD, el 7 de mayo de 2018 (el primero de los antiguos “Días de Rogación”) en la Iglesia de los Santos Inocentes en Manhattan.

Los tres días previos al Jueves de la Ascensión han sido tradicionalmente conocidos como “Días de Rogación” o “Letanías Menores”, observándose la “Rogación Mayor”. el 25 de abril. Su propósito era rogar a Dios (rogar, pedir o suplicar) por Sus bendiciones sobre la cosecha, por lo tanto, oraciones ofrecidas en el momento de la siembra de la semilla. Los ritos litúrgicos que rodearon los días consistieron en las letanías de los santos y una procesión al aire libre que recorrió los límites de la parroquia y bendijo los campos de la misma. En realidad, estos días tenían su origen en las Robigalia de la Roma pagana como días de oración (con procesiones) destinados a implorar a diversos dioses el buen tiempo y una cosecha abundante. Como la Iglesia “bautizó” estos rituales, también se convirtieron en días de penitencia, con la idea de que uno necesitaba hacer penitencia para obtener una respuesta favorable a sus oraciones al Todopoderoso.

Con la reforma del calendario general en 1969, estos días no se eliminaron sino que se trasladaron a otras realidades. Por lo tanto, se animó a las conferencias episcopales ya los obispos diocesanos a fomentar celebraciones locales relacionadas con el mismo tema, a saber, oraciones por el favor divino en la plantación de semillas y la eventual cosecha. Esto tenía sentido porque si una comunidad estaba ubicada en un hemisferio donde no era tiempo de siembra, sería mejor trasladar las ceremonias a la estación adecuada para ese lugar. La fiesta de San Isidoro Labrador es también una ocasión apropiada. En el Misal Romano de 1970 se pueden encontrar varios formularios de Misa adecuados. En otras palabras, el cambio tenía por objeto hacer las ceremonias más significativas y mejor celebradas; la realidad, como tantos otros cambios, tuvo el efecto contrario, de modo que las jornadas de rogativas desaparecieron en su mayor parte en el olvido.

Esto es muy desafortunado por varias razones, sin embargo, la más importante a mi juicio es que ha provocado una pérdida de la conexión de la Iglesia con la vida rural: una pérdida para quienes trabajan en nuestras granjas y una trágica pérdida para los habitantes de la ciudad. que no aprecian cuán dependientes somos de la tierra para las necesidades básicas de la vida.

En estos días previos al Jueves de la Ascensión, me gustaría centrar la atención en la naturaleza de la oración intercesora, la oración ofrecida por nuestras propias intenciones particulares y la oración ofrecida por las intenciones de nuestros seres queridos o aquellos que más necesitan nuestras oraciones.

La oración es un signo de fe: un reconocimiento implícito y explícito de que: a) Alguien existe para escuchar nuestra oración, yb) Ese Alguien es más poderoso que nosotros y, por lo tanto, puede hacer algo por nosotros. Nuestra nación comenzó con una Declaración de Independencia de Inglaterra; nuestra vida de fe crece a través de la oración – una declaración de dependencia.

Como debe saber por su educación católica, podemos distinguir cuatro “fines” o metas de la oración, recordados mejor a través del acrónimo “ACTS”: adoración, contrición, acción de gracias, súplica. Nótese, por supuesto, que “súplica” o su sinónimo “petición” viene en último lugar. Sin embargo, si somos honestos, debemos admitir que la mayor parte de nuestra oración es de súplica, quemando los cables entre nosotros y el Todopoderoso con nuestras necesidades.

En estos días vamos a atender a esa última forma de oración, mientras evitamos la trampa espiritual de volvernos a Dios solo en tiempos de extrema necesidad. Ya conoces el tipo: No hay ateos en trincheras.

Por eso, ante todo, quiero animaros a ser creyentes maduros que comprendan lo que Nuestro Señor quiere decir sobre la necesidad de orar siempre (cf. Lc 18,1). Usa esa maravillosa costumbre católica de la “Ofrenda de la Mañana” para consagrar todo tu día a Dios Todopoderoso y, de esa manera, poder “orar siempre”.

La costumbre de bendecir los campos el Domingo de Rogación en Hever, Kent, febrero de 1967 (Ray Trevena | Wikipedia)

La oración de petición es, sin embargo, agradable a Dios, porque Él es un Padre misericordioso y amoroso, que quiere escuchar y proveer para las necesidades de nosotros, sus hijos. Acude al Señor con tus preocupaciones, tanto con humildad como con confianza. Date cuenta de que cuando dices: “El pan nuestro de cada día, dánoslo hoy”, estás incluyendo todas y cada una de las necesidades humanas. Sin embargo, sea vergonzosamente específico, ya sea que su solicitud sea para usted o para otros. Al mismo tiempo, recuerda otra línea del Padrenuestro: “Hágase tu voluntad”. En otras palabras, una parte esencial de la oración de petición es la capacidad de decir que quieres esta cosa en particular solo si Dios la quiere. Esto exige la voluntad de que tu voluntad se conforme a la Suya.

Como seminarista, trabajaba en una escuela parroquial. Después de las vacaciones de Navidad, visité las aulas y pregunté a los niños qué regalos les habían dado a sus familiares y qué regalos habían recibido. Un niño de segundo grado se burló de uno de sus compañeros de clase por no recibir la bicicleta para Navidad por la que había orado durante todo el Adviento. “Oraste y oraste, y Dios no contestó tu oración”, dijo el compañero. “Sí, lo hizo”, respondió el otro. “Él dijo, ‘No’”. Ese pequeño sabía el significado de escuchar; también conocía otro aspecto de la oración que debemos considerar, que es la apertura.

La apertura para escuchar a Dios decir “no” es un signo de una fe madura porque demuestra una confianza firme en Dios que nunca permite que sus hijos sufran en vano. Note, no dije que Él no nos permite sufrir; Dije que no nos permite sufrir en vano. El sufrimiento humano siempre puede ser redentor y parte del plan divino que conduce a nuestro crecimiento como seres humanos y nuestra salvación como creyentes.

Jesús nos animó a no “perder el ánimo” (Lc 18,1) en la oración. “Perseverancia” es el nombre de la virtud. Si el objetivo vale la pena, el esfuerzo debe ser proporcionado. Santa Mónica oró por la conversión de su hijo Agustín durante treinta años. ¿Cuántos de nosotros gastaríamos ese tipo de energía por una realidad espiritual? Sin embargo, esas son las primeras cosas por las que debemos orar. Una vez más, el Padrenuestro (al que dedicaremos toda nuestra atención mañana) es un ejemplo y modelo para nuestra propia oración: El deseo de que el nombre de Dios sea reverenciado, que Su Reino se establezca en la tierra y que Su Voluntad sea hecho. Esas son las cosas que realmente importan y por lo tanto exigen una perseverancia genuina.

Finalmente, debemos recordar la importancia de la solidaridad en la oración. Moisés no podría rezar con eficacia sin la ayuda de Aarón y de Hur (cf. Ex 17,8-13); ni podemos hacerlo por nuestra cuenta. Como católicos, miembros del Cuerpo místico de Cristo (la Iglesia), creemos que nuestra oración personal está unida a la oración perfecta de Cristo y, a través del Bautismo, a la de todos los demás creyentes cristianos en la tierra, en el Cielo y en el Purgatorio. ¡Qué consoladora doctrina! Qué edificante saber que ningún cristiano está solo ante “el trono de la gracia” (Hebreos 4:16), sino en compañía de todos los redimidos desde el mismo amanecer de los tiempos. La conciencia de la solidaridad cristiana en la oración es la razón muy humana y natural para “no desmayar”. La razón sobrenatural es la fe. ¿Tienes la fe para orar siempre?

Permítanme concluir estas reflexiones con las perspicaces palabras del Beato Cardenal John Henry Newman:

Ser religioso es, en otras palabras, tener el hábito de la oración, o sea orar siempre. Esto es lo que la Escritura quiere decir al hacer todas las cosas para la gloria de Dios; es decir, colocar la presencia y la voluntad de Dios ante nosotros, y actuar de manera tan consistente con una referencia a Él, que todo lo que hacemos se convierte en un solo cuerpo y curso de obediencia, dando testimonio sin cesar de Aquel que nos hizo, y de quien somos siervos; y en sus partes separadas promoviendo más o menos directamente Su gloria, según que cada cosa particular que estemos haciendo admita más o menos un carácter religioso. (“Oración mental”, PPS VII, 13 de diciembre de 1829.)

En pocas palabras: oramos más intensamente durante estos días especiales, precisamente para adquirir el santo hábito de “orar siempre”.