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Sudán del Sur: ¿Amanece por fin?

Los niños cuyas familias han sido desplazadas por el conflicto armado juegan en un campamento para desplazados internos cerca de la Iglesia Católica de Nuestra Señora de la Asunción en Riimenze, Sudán del Sur el 10 de abril. La parroquia ha proporcionado alimentos, material de refugio y atención médica, y la presencia de los locales sacerdote y un grupo de religiosos ha contribuido a una sensación de relativa seguridad. (Foto del SNC/Paul Jeffrey)

Los obispos católicos en Sudán del Sur continuaron subrayando la urgencia de lograr la paz sobre el terreno incluso cuando los archirrivales firmaron una serie de acuerdos de paz destinados a poner fin a un conflicto mortal que ha matado a decenas de miles y desplazado a millones de personas.

En medio de repetidos llamados a la paz por parte de obispos católicos y otros líderes de la iglesia, el presidente Salva Kiir, el líder rebelde Riek Machar y otros grupos de oposición firmaron el acuerdo final en la capital etíope de Addis Abeba el 12 de septiembre. Los términos del acuerdo harán que Machar regrese. al gobierno como vicepresidente. También ha abierto la puerta al perdón y la reconciliación después de años de guerra sin sentido.

“Perdonémonos a nosotros mismos y trabajemos juntos por los intereses del pueblo de Sudán del Sur”, dijo Michael Makuei, ministro de Información, mientras las partes se comprometían con el nuevo pacto, denominado Acuerdo Revitalizado sobre la Resolución del Conflicto en la República. de Sudán del Sur (Re-ARCSS).

Pero la pregunta emergente es si por fin amaneció para el país devastado por la guerra.

Los analistas ven el pacto como la mejor oportunidad para poner fin de forma permanente a un conflicto mortal que se desarrolla en la nación más joven del mundo desde 2013.

“La gente sobre el terreno quiere la paz. Aquellos [refugees] fuera del país quiere volver a casa. Es por eso que decimos que cualquier intento de traer la paz a nuestro país es bienvenido”, dijo el sacerdote católico James Oyet Latansio, secretario general del Consejo de Iglesias de Sudán del Sur.

Los clérigos son conscientes de que se han firmado numerosos acuerdos en el pasado, pero se han roto poco después. En 2015, las partes firmaron un acuerdo similar, conocido como ARCSS, pero colapsó a los pocos días.

El nuevo acuerdo amplía el gabinete y el parlamento, proporcionando 35 ministros del gabinete: 20 del gobierno, nueve del SPLM-IO de Machar y seis de otros grupos. El parlamento tendrá 550 miembros, 332 del lado del gobierno y 127 de la oposición.

El acuerdo final es producto de una serie de pactos que abordan múltiples temas.

El 27 de junio, los grupos firmaron lo que se conoce como la declaración de Jartum, que incluía un alto el fuego permanente. Algunos otros puntos destacados clave incluyen el desarme de civiles, la provisión renovada de servicios básicos y la mejora de la infraestructura destruida por la guerra. Crea espacio para la rehabilitación de campos petroleros e incluye el compromiso de retirar ejércitos o facciones armadas de los centros urbanos.

El 6 de julio se firmó un acuerdo de seguridad detallado. Después del acuerdo, el presidente Kiir perdonó a Machar y otros líderes rebeldes. El acuerdo significó que Machar podría regresar a su cargo de vicepresidente en un gobierno interino de unidad nacional. El 5 de agosto, los grupos habían firmado un alto el fuego final y un poder compartido en Jartum.

Al principio, el padre Latansio había visto el pacto inicial como dividir el “pastel” (es decir, los cargos políticos) en la parte superior, sin brindar los servicios necesarios a la persona común en el terreno.

“El costo de vida para la persona común sigue siendo muy alto”, dijo el padre Latansio. “La comida es un desafío y muchas cosas siguen igual. Nuestra esperanza y oración cambiarán las cosas”.

Sobre el terreno, se ha estado desarrollando un enorme desafío humanitario, con comunidades que se han quedado sin las necesidades básicas debido a la inseguridad de la situación. La gente ha dependido de los alimentos de socorro ya que muchos no pueden llegar a sus granjas para cultivar. Las poblaciones locales a menudo se han visto atrapadas en batallas que involucran a grupos armados que son leales a los políticos y líderes rebeldes.

Aunque las iglesias han estado alentando a los ciudadanos a tratar de plantar alimentos, eso ha resultado demasiado arriesgado.

“Solo pueden cultivar cerca de su hacienda o de sus viviendas”, dijo el padre Latansio. “Ir a la granja sigue siendo demasiado arriesgado. Corren el riesgo de ser atacados o secuestrados para pedir un rescate”.

Sudán del Sur, un país mayoritariamente cristiano que incluye poblaciones considerables que siguen las religiones tradicionales africanas, obtuvo su independencia de Sudán, un país mayoritariamente musulmán, en 2011. Pero apenas dos años después de la independencia, las diferencias políticas entre Kiir y Machar encendieron una violencia mortal cuando el primero acusó el último de intentar derrocarlo.

En cuestión de meses, la violencia escaló hasta convertirse en un conflicto total, enfrentando al grupo étnico dinka de Kiir contra el nuer de Machar. La violencia luego se extendió a otras partes del país y desde entonces ha incluido nuevos actores, según los líderes de la iglesia.

Las agencias estiman que decenas de miles han muerto en la guerra que los obispos católicos han descrito a menudo como algo sin sentido. También ha desplazado a unos 4,5 millones dentro del país, según la ONU, y ha convertido a casi 1,3 millones en refugiados en los países vecinos.

“Decenas de miles de muertes, millones de personas desplazadas, saqueos, violaciones, hambre, colapso económico, ruptura del estado de derecho, destrucción de la infraestructura de la nación, niños sin educación, familias sin atención médica… esto representa un fracaso”, dijo el católico. dijeron los obispos a principios de este año.

A pesar de los desafíos, las iglesias en Sudán del Sur se han mantenido como la única organización estable que ofrece servicios muy necesarios. Las iglesias han estado trasladando ayuda humanitaria, al mismo tiempo que brindan atención pastoral, presionan a la comunidad internacional para obtener apoyo y negocian acuerdos de paz a nivel de base.

“El clero, los religiosos y los pastores siguen viviendo con la gente. Están donde está la gente, ofreciendo atención pastoral y elevando la voz de los sin voz”, dijo el padre Latansio.

En junio de 2015, las iglesias de Sudán del Sur lanzaron un Plan de Acción para la Paz, que todavía está en curso a nivel de base. Los funcionarios de la Iglesia Católica dicen que los sacerdotes y pastores están trabajando para cambiar la narrativa de la guerra a la paz. Están organizando foros neutrales y también reconciliando a las comunidades.

“Firmar el papel será inútil, a menos que la paz esté en el corazón”, dijo el sacerdote.

Al mismo tiempo, algunos consideran que el acuerdo es el resultado de la coerción y los incentivos de los poderes regionales e internacionales, más que de la voluntad de los políticos. Algunos observadores dicen que el acuerdo carece de controles y equilibrios significativos sobre la poderosa presidencia y simplemente está dividiendo el botín entre los principales políticos.

El Reino Unido, los Estados Unidos y Noruega, también conocidos como países de la Troika, dudaron de que el acuerdo se implementaría por completo, luego de las violaciones del acuerdo de alto el fuego y los ataques contra civiles y trabajadores humanitarios.

“Seguimos preocupados”, dijeron los países en un comunicado, “sobre el nivel de compromiso de las partes con este acuerdo”.

Sin embargo, los obispos y los analistas están de acuerdo en que, al final, una paz significativa no llegará a Sudán del Sur a menos que el país emprenda reformas radicales para resolver los desafíos humanitarios, económicos y de seguridad inmediatos.

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