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Sospecha de incendio provocado en Belfast fue “violación de la santidad de la iglesia”

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Sospecha de incendio provocado en Belfast fue “violación de la santidad de la iglesia”

Iglesia de San Patricio, Donegall St, Belfast

Un sacerdote de 92 años estaba en su oficio en la iglesia de San Patricio en el norte de Belfast cuando se intentó incendiar la iglesia encendiendo las cortinas que rodeaban la ‘puerta de la misericordia’.

El obispo Noel Treanor de Down and Connor dijo que estaba “conmocionado y consternado por el presunto ataque incendiario” y que “esta acción criminal es una violación de la santidad de la iglesia y un ataque a la comunidad local que ha causado daños significativos a la propiedad”. y dejó a la congregación local angustiada y profundamente trastornada”.

Agregó que “los lugares de culto tienen un profundo significado para toda la comunidad y para sus congregaciones y no deben ser objeto de ataques”. Rindió homenaje al servicio de bomberos local que llegó muy rápidamente al lugar para controlar el fuego y evitar más daños en “este lugar de culto tan querido en el corazón de la ciudad de Belfast”.

Según el oficial de comunicaciones de la diócesis de Down y Connor, el padre Eddie McGee, el incendio provocado surgió de la nada a pesar de que la iglesia ha sido un punto álgido sectario en el pasado, especialmente después de un controvertido incidente fuera del edificio durante el desfile del 12 de julio en 2012.

“Ha habido muchas disputas en relación con los desfiles, por lo que la iglesia recibió mucha atención a lo largo de los años”, dijo el padre McGee, pero dijo que era demasiado pronto para analizar cualquier motivo del ataque. “Podría haber todo tipo de razones”, dijo a CatholicIreland.

Obispo Noel Treanor

El pirómano prendió fuego a un juego de telones de terciopelo que St Kevin’s Hall había donado a la Iglesia de San Patricio para embellecer la ‘Puerta de la Misericordia’ en una entrada lateral en la parte trasera de la iglesia para el Año de la Misericordia.

Afortunadamente las cortinas, valoradas en 10.000 libras esterlinas, habían sido tratadas con una sustancia resistente al fuego que aseguraba que el fuego no avanzara. “Afortunadamente no se propagó, aunque hubo algunos daños por humo”, dijo el padre McGee. Los lugareños han estado ocupados limpiando los daños causados ​​por el humo para que la iglesia pueda volver a ser de uso público. Mientras tanto, fuera de la iglesia, continúan los trabajos de renovación en la aguja y la fachada.

El ataque incendiario ocurrió alrededor de las 5:30 p. m. del lunes por la noche en el porche de la iglesia de San Patricio en la calle Donegall, mientras el sacerdote jubilado, el padre Brendan Magee, decía su oficina en el frente de la iglesia. La alarma contra incendios se disparó, alertando al sacerdote y otras personas sobre el fuego. Cuando llegaron los bomberos, encontraron que las cortinas de terciopelo de 25 pies de largo estaban encendidas. No hay circuito cerrado de televisión en la iglesia, pero hay cámaras en los alrededores, que se cree que el PSNI examinará.

Mientras tanto, el padre Eddie McGee dijo que los sacerdotes y la comunidad parroquial han recibido un gran apoyo y ofertas de ayuda, no solo dentro de la comunidad católica, sino en todas las iglesias. “No hay indicios de que el ataque tuviera una motivación política o sectaria”, dijo. Pero advirtió que acciones como esta “no solo son potencialmente destructivas” para un edificio, sino que también pueden ser peligrosas para las personas que lo usan. “Esto sucedió a las cinco de la tarde cuando la iglesia habría estado abierta y la gente habría estado rezando, como lo estaba este sacerdote”.

La iglesia de San Patricio es un hito muy conocido en el norte de Belfast, con algunas obras de arte sobresalientes. En mayo de 2015, el príncipe Carlos y Camila, duquesa de Cornualles, visitaron la iglesia.

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