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Sobre San Ignacio de Antioquía y la Iglesia primitiva


Hoy es la fiesta de San Ignacio, obispo de Antioquía, martirizado en algún momento bajo Trajano (98-117 dC). En el Martirologio Romano leemos:

En Roma, el santo obispo y mártir Ignacio. Fue el segundo sucesor del apóstol Pedro en la sede de Antioquía. En la persecución de Trajano fue condenado a las fieras y enviado encadenado a Roma. Allí, por orden del emperador, fue sometido a las más crueles torturas en presencia del Senado y luego arrojado a los leones. Despedazado por sus dientes, se convirtió en víctima por Cristo.

Ignacio da testimonio de la procedencia temprana de los distintivos católicos. Por ejemplo, enfatiza una y otra vez la importancia del episcopado. (Así es como se resumen las tres cuartas partes de las cartas de Ignacio: Obedece al obispo. No hagas nada sin el obispo. El obispo es para ti como Dios es para Cristo. El obispo es para ti como Cristo es para ti. Obedece al obispo. Por el camino, cuidado con esos nefastos docetas. ¿Mencioné obedecer al obispo?) También tiene una visión profunda de la Eucaristía, llamándola famosamente “la medicina de la inmortalidad”. Y repetidamente llama a Cristo “Dios”, mostrando que la divinidad de Jesús no fue un desarrollo relativamente tardío.

Por estas razones, los fundamentalistas a menudo lo señalan como la figura con la que todo salió mal, como el que instituyó un modelo ‘no bíblico’ de la iglesia. Y entonces nos quedamos con una iglesia fundamentalmente defectuosa desde Ignacio hasta cualquier reformador que construya esta narrativa piense que revivió el cristianismo real.

De una manera mucho más sofisticada, muchos estudiosos del cristianismo primitivo consideran a Ignacio como un ejemplo del fenómeno del “catolicismo primitivo” (Fruhkatholismus), en el que el movimiento igualitario, vagamente organizado e impulsado por el Espíritu dirigido por Jesús y luego Pablo se convierte en una organización osificada, calcificada y petrificada con una jerarquía (obispos), un énfasis en el dogma como un cuerpo fijo de verdad, y estasis conservadora.

Yo, estoy pensando en prima facie porque eso es exagerado. Ignacio conoció a San Pedro y San Juan (en este caso, la tradición me parece confiable); El cristianismo primitivo simplemente no es tan grande, mientras que otros representantes del “catolicismo primitivo” florecieron incluso antes, como el Papa San Clemente, quien fue presbítero y luego obispo en Roma alrededor del 70-100 d.C. Encuentro un poco difícil creer que el cristianismo en la época de Jesús, Pablo y los otros apóstoles cambió tan dramáticamente en la época de los que siguieron inmediatamente después, como San Ignacio y San Clemente.

En cualquier caso, en este día de la fiesta de San Ignacio, he recopilado algunas de mis frases y versos favoritos de sus cartas (dejando de lado la mayoría de las cosas sobre los obispos, que, dada la verdad de lo que escribí anteriormente, sería ser tedioso.) ¡Disfrútalo!

Efesios

“…Jesucristo nuestro Dios…” (prol.)

“…excitándonos en la sangre de Dios…” (cap. 1)

“Recibí, pues, toda vuestra multitud en el nombre de Dios, por medio de Onésimo, varón de un amor inefable, y vuestro obispo en la carne…” (cap. 1; Onésimo también es mencionado en los cap. 2 y 6. El esclavo Onésimo de quien Pablo escribe en Filemón podría ser el Onésimo, quien fue el obispo posterior de Éfeso, y el hombre que reunió por primera vez las cartas de Pablo en una colección.)

“Hay un médico que está poseído tanto de carne como de espíritu; ambos hechos y no hechos; Dios existente en la carne; verdadera vida y muerte; tanto de María como de Dios; primero pasible y luego impasible, sí, Jesucristo nuestro Señor.” (cap. 7)

“Tened cuidado, pues, de reuniros a menudo para dar gracias a Dios y proclamar su alabanza. Porque cuando os reunís con frecuencia en el mismo lugar, los poderes de Satanás son destruidos, y la destrucción a la que apunta es impedida por la unidad de vuestra fe. Nada es más precioso que la paz, por la cual se pone fin a toda guerra, tanto en el cielo como en la tierra”. (cap. 13)

“Porque nuestro Dios Jesucristo fue, según el mandato de Dios, concebido en el vientre de María, de la simiente de David, pero por obra del Espíritu Santo. Él nació y fue bautizado, para que por Su pasión pudiera purificar el agua.” (cap. 18)

“…para que obedecáis al obispo y al presbiterio con ánimo indiviso, partiendo un mismo pan, que es la medicina de la inmortalidad, y el antídoto para que no muramos, pero [which causes] para que vivamos para siempre en Jesucristo.” (cap. 20)

tralianos

“Estén en guardia, por lo tanto, contra tales personas. Y así será con vosotros si no os envanezcáis, y continuáis en íntima unión con Jesucristo nuestro Dios, y el obispo, y las promulgaciones de los apóstoles. El que está dentro del altar es puro, pero el que está fuera no es puro; es decir, el que hace algo aparte del obispo, y del presbiterio, y de los diáconos, tal hombre no es puro en su conciencia.” (cap. 6)

romanos

“…Jesucristo nuestro Dios…” (prol., 2 veces)

“Escribo a todas las Iglesias, y les recalco a todas, que de buena gana moriré por Dios, a menos que ustedes me lo impidan. Le suplico que no muestre una buena voluntad inoportuna hacia mí. Permíteme convertirme en comida para las fieras, a través de cuyos instrumentos se me concederá alcanzar a Dios. Yo soy el trigo de Dios, y soy molido por los dientes de las fieras, para que pueda ser hallado el pan puro de Dios.” (cap. 4)

“Yo, como Pedro y Pablo, no os doy mandamientos”. (cap. 4; nota bene: evidencia temprana de que Pedro estuvo en Roma)

“Quiero la bebida de Dios, es decir, su sangre, que es amor incorruptible y vida eterna”. (cap. 7)

Filadelfianos

“Cuando oí a algunos decir: Si no lo hallo en las antiguas Escrituras, no creeré en el Evangelio; al decirles: Escrito está, me respondieron: Eso queda por probar. Pero para mí Jesucristo está en el lugar de todo lo que es antiguo: Su cruz, y muerte, y resurrección, y la fe que es por Él, son monumentos inmaculados de la antigüedad; por lo cual deseo, por vuestras oraciones, ser justificado.” (cap. 7)

Carta a Policarpo

“Si amas a los buenos estudiantes, ¿qué mérito tienes? Más bien, con vuestra mansedumbre, tratad de someter a los que son molestos”. (cap. 2)

(Nota del editor: este artículo se publicó por primera vez en CWR el 17 de octubre de 2017).

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