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Sobre padres, conniptions y stick ball

(Imagen: Christin Lola/us.fotolia.com)

Leí un artículo recientemente sobre los peligros de la obesidad en los niños y cómo esta amenaza está creciendo no solo en la cultura estadounidense sino en todas las naciones del primer mundo. Lo sé, y tú también, esto no es noticia. Ha sido endémica en los países desarrollados durante los últimos treinta años más o menos. Pero, el autor de la historia pareció descubrirlo repentinamente en medio de la controversia sobre los impuestos a las bebidas azucaradas en algunas de las principales ciudades estadounidenses. Por supuesto, no tenía nada que ver con una nueva fuente de ingresos, solo con la salud de nuestros niños.

Si mi padre estuviera vivo hoy, probablemente habría tenido un ataque de connip (la gente en el pasado solía tener connip, de hecho, era bastante común, especialmente después de que tu equipo perdía en la prórroga). Papá habría dicho que el gobierno no tenía lugar para gravar una bebida, cualquier bebida, solo porque la comunidad elitista y los planificadores municipales, que saben más que los ilotas que pueblan este planeta, se dignaron proteger a las masas ignorantes por la benevolencia de sus propios corazones. Sí, papá habría dicho eso porque vio las próximas intrusiones de la ingeniería social dictatorial desde los años sesenta. Siempre sostuvo que, dados sus propios recursos imaginativos, los niños podían valerse por sí mismos, siempre y cuando fueran lo suficientemente instruidos y disciplinados para comer verduras en la cena, o no comer nada, cumplir con sus obligaciones religiosas y venir. casa cuando se encendieron las farolas.

A diferencia de hoy, donde nuestros niños comen lo que quieren, no tienen idea de quién y qué espera Dios que sean, y son esclavos de dispositivos electrónicos que los mantienen dentro de cuatro paredes, los privan de habilidades sociales, aumentan la inercia (si eso es posible), y provocar una corpulencia inimaginable hace apenas una generación.

Sin embargo, nosotros (si fueras parte de los baby boomers) teníamos azúcar, me refiero a azúcar real, y en abundancia. ¡Y helado y helado de agua italiano y Coca-Cola y Pepsi, sin mencionar la pizza y las papas fritas y los perritos calientes y las papas fritas y las paletas heladas y los dulces y los carbohidratos en abundancia! ¿Qué cambió?

Un estilo de vida cambió.

El caso en cuestión fue stickball. Eso sí, papá nos presentó esto cuando éramos muy jóvenes. Como la mayoría de los niños que crecieron en el noreste, especialmente en un entorno urbano, el stickball (en sus muchas variantes) era una actividad deportiva ideal que ocupaba nuestro tiempo durante los bochornosos días de verano. Ideal, porque requería un espacio limitado cuando un campo de pelota espacioso no estaba convenientemente ubicado al final de la calle. De hecho, podías jugarlo y lo hiciste en la calle. ¿Qué mejor lugar? Ahí es donde estaban todos tus amigos de todos modos. Y cuando nadie tenía dinero para gastar en costosos equipos deportivos o uniformes, era el antídoto perfecto para lo que las monjas nos enseñaron acerca de que las manos y las mentes ociosas son el patio de recreo del Diablo. Ahora, aquí está la versión de Filadelfia:

Se llama stickball porque lo jugarías con el mango de la escoba o el trapeador que robaste del armario de limpieza de tu mamá. Había que serrar la escoba o el trapeador, luego envolver un poco de cinta aislante (“Stickum” en realidad, antes de que “Stickum” se volviera ilegal en la NFL en 1981) alrededor del mango del palo. Esto le dio un agarre firme en el palo (bate) y lo usamos porque nadie tenía colofonia que yo supiera. Luego tomarías una simple bola de granos y la cortarías por la mitad. Sé que realmente ya no los venden, pero en los años sesenta estaban disponibles en abundancia en cualquier farmacia o tienda de cinco centavos. En un apuro, podrías usar una pelota de tenis y cortarla por la mitad, también iría más lejos.

Mi papá me enseñó a lanzar la media pelota (que algunas personas llaman el juego). Podrías lanzarlo con la esperanza de que fuera un platillo plano cuando llegara al plato, o podrías girarlo lateralmente y curvarlo como lo hizo Kent Tekulve en los años setenta con los Piratas de Pittsburg. De cualquier manera fue efectivo. Debido a que se cortó por la mitad, la pelota, después del contacto, nunca llegó tan lejos, nunca rompió una ventana o abolló un automóvil.

Si estuvieras solo y sin nada más que hacer, podrías inventar tu propio juego jugando al curbball. Lanzar la pelota contra la acera y hacer que rebote, con suerte, en el guante y provocar un out. Podrías hacer esto durante nueve entradas milagrosas mientras juegas el juego de las Grandes Ligas en tu cabeza. Se trataba de usar tu ingenio, tus fantasías, tu imaginación y disfrutar y entretenerte a fondo en una tarde de verano, por lo demás, calurosa y aburrida. También se trataba de usar tus músculos. Todos los días, y quiero decir todos los días, esta era la rutina de un niño, junto con la rayuela y el salto a la cuerda para las niñas. Sé que esto podría ser pura nostalgia, tal vez incluso una ilusión: que los niños de hoy puedan revertir y deleitarse con las alegrías de mi propio pasado que siempre me ha traído buenos recuerdos de stickball y curbball y andar en un asiento de bicicleta tipo banana en busca de aventuras sin un centavo en mi bolsillo pero con todas las expectativas de un día glorioso por delante.

Tal vez hayan pasado los días en que los papás solían jugar a la pimienta con sus hijos usando solo un bate, una pelota y un guante, donde tu padre te desafiaba con un roletazo, un line drive o un pop up, y siempre dirigiendo su bate para sorprenderte con la dirección que iba la pelota; quizás los niños ya no puedan ejercitar su imaginación sin el uso de estímulos artificiales para despertar ideas preconcebidas no embellecidas en sus propias mentes, sino colocadas allí por manufacturas de una falsa y cruel irrealidad que les roba su inocencia y su misma infancia. Por violencia. Por insinuaciones seductoras y sexuales, si no por corrupción abierta.

Para todos los papás (y mamás) de las Pequeñas Ligas que aprecian cada juego y alientan a sus pequeños a perseverar a pesar de la adversidad, los felicito por un trabajo bien hecho. Pero, recuerda, la victoria de tus hijos no está en ganar nada. Está en la libertad que les das para ejercer los potenciales innatos con los que han sido bendecidos, posiblemente desde el principio de los tiempos, por Nuestro Señor y Maestro. El potencial para expresarse con imaginación y exuberancia. Tal vez incluso con solo un palo y media pelota. Y, oh, trátelos con un cono de helado con jimmies y una cereza encima.

¡Feliz Día del Padre!

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