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¿Sin vergüenza? ¡Pero algo de fama y escándalo!

La presentadora de FOX, Martha MacCollum, entrevista a Jonathan Morris el 17 de julio de 2020. (Captura de pantalla de la imagen | video.foxnews.com/)

Hace poco más de un año, el padre Jonathan Morris reveló en FOX a una adoradora Martha MacCollum que estaba abandonando el ministerio activo y le había pedido al Papa Francisco que regresara al estado laico. En su visita de regreso la semana pasada, le informó a ella (y al mundo) que estaba comprometido para casarse y que sus nupcias se llevarían a cabo en la Catedral de San Patricio en Nueva York; Martha prometió cariñosamente bailar en su boda.

En un mundo normal, las personas expresan tristeza cuando se rompen los compromisos. En la década de 1970, el Padre John Haughey, SJ, escribió ¿Alguien debería decir para siempre? Era la era de la inestabilidad y la inconstancia: los matrimonios fracasaban a un ritmo alarmante; las deserciones del sacerdocio y de la vida religiosa superaron en número a las que ingresaron a esos estados (la mitad de los sacerdotes que me enseñaron en la escuela secundaria abandonaron sus vocaciones y las tres cuartas partes de mis monjas). En una época mejor y más sana, tales fracasos fueron lamentados; en la década de 1950, incluso los protestantes se avergonzaban de los divorcios dentro de sus familias.

¿Por qué? Porque la capacidad de asumir (y mantener) un compromiso está íntimamente ligada a la integridad, la madurez y la dignidad humanas.

Aunque he conocido a muchos hombres que han desertado del Sagrado Sacerdocio, nunca he comentado públicamente sobre su situación porque hacerlo sería indecoroso. En este momento, me siento obligado a dejar de lado mi taciturnidad habitual en tales asuntos debido a la manera sorprendentemente descarada en que se ha comportado Jonathan Morris. Su desvergüenza y el escándalo resultante no pueden pasar desapercibidos. Esto no debe interpretarse en un ad hominem manera, porque se ha puesto en el centro de atención, o mejor, no puede dejar el centro de atención (que le dio su collar romano y que nunca hubiera tenido sin el collar). Su mantra parece ser un eco de la película. Día de la Independencia, “¡No iremos en silencio a la noche!”

Entonces, repasemos brevemente los elementos sobresalientes de la vida de Morris. Ingresó a los Legionarios de Cristo a la edad de 21 años; después de diez años de formación sacerdotal y “discernimiento”, fue ordenado sacerdote en 2002 a la edad de 30 años. Siete años más tarde, se separó de la Legión y posteriormente fue dispensado de sus votos religiosos perpetuos e incardinado como sacerdote en la Arquidiócesis de Nueva York. Después de que supuestamente Dios aprobó su decisión de abandonar su vocación, recibió un rescripto acelerado de laicización.

Los rescriptos de laicización no son una novedad en la Iglesia. Sin embargo, el Papa Pablo VI modificó el proceso y los resultados, de modo que el peticionario no sólo volvió al estado laico sino que fue dispensado de las dos promesas solemnes que hizo en la ordenación, por las cuales se comprometía a las obligaciones del celibato perpetuo y la recitación diaria. del Oficio Divino. El efecto general fue que más hombres abandonaron el sacerdocio en esos años que durante toda la Reforma protestante.

Sin embargo, a cambio de esas dos dispensas, se prohibió al peticionario ejercer cualquier ministerio litúrgico (incluso sirviendo como lector), enseñar religión/teología y asumir la dirección de cualquier institución educativa católica. Además, el decreto deja claro que cualquier posible boda eclesiástica debe tener lugar de forma privada y reservada.

¿Por qué esta última demanda? Porque el incumplimiento de los compromisos solemnes nunca puede ser sino motivo de dolor. Después de todo, San Pablo nos enseña: “Por el Hijo de Dios, Jesucristo, a quien hemos predicado entre vosotros. . . . no fue Sí y No; pero en él siempre es Sí” (2 Cor 1, 19). Y nosotros los sacerdotes estamos de pie en persona Christi!

Aunque la Iglesia quiere que volvamos con un semblante misericordioso hacia uno de sus hijos que ha fallado, también debe asegurarse de que no se produzca un escándalo (escándalo aquí definido como llevar a otros a cometer el mismo acto). La Iglesia se avergüenza de esta partida, y el hombre también debería avergonzarse. El orador, filósofo y estadista pagano romano Cicerón condenó el momento en que “desaparece todo sentimiento de vergüenza” (De Re Pública). Siglos después, Blaise Pascal opinó: “La única vergüenza es no tener ninguna”. Jean Racine señala que las negligencias de una figura pública se magnifican: “La gloria de mi nombre aumenta mi vergüenza. Menos conocido por los mortales, podría escapar mejor de sus ojos. Talleyrand, él mismo un sacerdote laicizado y obispo (reconciliado con la Iglesia en su lecho de muerte), ofrece estos sabios comentarios: “El atrevido desafío de una mujer es el signo seguro de su vergüenza, cuando deja de sonrojarse una vez, es porque tiene demasiado por lo que sonrojarse. Eso también se aplica a los machos de nuestra especie.

Y así, la desvergüenza de todo esto conduce al escándalo y la confusión dentro de la comunidad de la Iglesia y en la sociedad en general. Exhibirse en público ya sería bastante malo, pero el escándalo se exacerbará si es cierto que las nupcias de Morris se llevarán a cabo en la Catedral de San Patricio; el personal de la Catedral no ha sido útil al informar a los interesados ​​sobre la veracidad del reclamo: “No es nuestra política divulgar dicha información”. ¿Cómo se puede tratar un sacramento público como el Matrimonio como un asunto clandestino, especialmente si uno de los posibles destinatarios del sacramento ha hecho declaraciones tan abiertas?

Si este matrimonio procede según lo planeado, la Iglesia recibirá otro ojo morado. ¿Cuáles son los mensajes que se enviarán a una variedad de personas? Las parejas casadas se preguntarán cómo un sacerdote puede “salir del apuro” tan fácilmente, con diez años para considerar y decidir sobre su camino vocacional a una edad muy madura. Las personas que esperan años por un decreto de nulidad matrimonial correctamente preguntarán: “¿Cómo sucedió esto tan rápido para él?” Para los sacerdotes fieles, esto será otro golpe a su moral, lo que los llevará a preguntarse por qué la Iglesia recompensa la infidelidad. Se llevará a los seminaristas y posibles candidatos a reflexionar: “¿Es el sacerdocio algo más que un trabajo?”

Jonathan Morris se formó íntegramente como sacerdote durante el pontificado de San Juan Pablo II. A la alegre y confiada declaración de Morris de que Dios lo ha llevado a dejar de lado su compromiso sacerdotal, las palabras del santo Pontífice en Filadelfia el 4 de octubre de 1979 deberían dar que pensar: “El sacerdocio es para siempre—tu es sacerdos in aeternum—no devolvemos el regalo una vez entregado. No puede ser que Dios que dio el impulso de decir ‘sí’ ahora quiera escuchar ‘no’”.

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