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‘Sin excusa, no hay explicación adecuada’: el arzobispo Lori publica los resultados de la investigación del obispo Bransfield

Arzobispo de Baltimore William E. Lori. La arzobispa Lori aparece en una foto del 8 de abril de 2019. (Foto del CNS/Bob Roller). Derecha: El obispo Michael J. Bransfield, entonces jefe de la Diócesis de Wheeling-Charleston, W.Va., en la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington en esta foto de archivo de 2009 (foto de CNS/Bob Roller )

Wheeling, Virginia Occidental, 5 de junio de 2019 / 02:20 p. Michael Branfield.

En la carta del 5 de junio, el arzobispo afirma que una investigación independiente determinó que las acusaciones de mala conducta sexual y financiera por parte de Bransfield eran “creíbles”. Los investigadores descubrieron que Bransfield había logrado erosionar y evadir la supervisión y los controles de políticas fomentando “una cultura de miedo a las represalias y las represalias” en la diócesis.

“No hay excusa, ni explicación adecuada, que satisfaga la inquietante pregunta de cómo se permitió que su comportamiento continuara durante tanto tiempo”, escribió Lori en la carta, dirigida al clero y fieles de la diócesis.

Lori fue nombrada administradora apostólica de la diócesis en septiembre de 2018 por el Papa Francisco, luego de una serie de acusaciones contra Bransfield, incluida la mala conducta sexual y financiera.

La renuncia de Bransfield fue aceptada por el Papa Francisco en septiembre pasado, ocho días después de que cumpliera 75 años, la edad a la que el derecho canónico exige que los obispos diocesanos presenten una carta de renuncia al Papa. Posteriormente, Lori lo prohibió del ministerio público tanto en Wheeling-Charleston como en Baltimore.

Lori dijo que estaba escribiendo la carta para compartir las conclusiones de una investigación preliminar de cinco meses sobre el ex obispo diocesano que concluyó en marzo y se transmitió a Roma.

“Con el espíritu de transparencia y en base a mis muchas conversaciones durante varias visitas a la diócesis en los últimos meses, me queda claro que se debe decir más sobre los hallazgos del informe y sobre los pasos que se están tomando para abordarlos”, escribió Lori.

Lori dijo que si bien no había “pruebas concluyentes” de conducta sexual inapropiada con menores, la investigación, dirigida por cinco expertos legos, había encontrado indicios de conducta sexual inapropiada y acoso constantes por parte de Bransfield contra adultos.

“El equipo descubrió un patrón constante de insinuaciones sexuales y comentarios y acciones abiertamente sugerentes hacia aquellos sobre quienes el ex obispo ejercía autoridad”, dijo Lori.

El abuso de autoridad con fines sexuales se clasificó como una categoría separada de abuso sexual en el motu proprio Vos estis lux mundique entró en vigor el 1 de junio.

Lori también confirmó que los investigadores habían establecido un patrón de mala conducta financiera grave por parte de Bransfield durante su mandato como obispo.

“El informe de investigación determinó que durante su mandato como obispo de Wheeling-Charleston, el obispo Bransfield se involucró en un patrón de gastos excesivos e inapropiados”, dijo Lori, citando renovaciones en múltiples residencias y el mal uso de los fondos de la Iglesia “para beneficio personal en tales cosas”. como viajes personales, cenas, licores, regalos y artículos de lujo”.

El arzobispo también expuso una serie de medidas implementadas desde la partida de Bransfield para ayudar a las posibles víctimas y garantizar que no se repita su presunta mala conducta.

“Sin duda, las presuntas víctimas del acoso sexual del ex obispo Bransfield deben ser nuestra primera y constante preocupación”, dijo Lori.

“Por lo tanto, la diócesis se ha comprometido a brindarles asesoramiento a ellos y a todos los sacerdotes y personal laico de la cancillería. He pedido que se desarrolle un programa permanente y se anuncie a los seminaristas y sacerdotes que tales servicios están disponibles”.

Además, Lori confirmó que se estaban poniendo a disposición de todas las víctimas recursos financieros, pastorales y prácticos, y que había ordenado la creación de un mecanismo independiente de denuncia de terceros en la diócesis para las acusaciones de conducta sexual o financiera inapropiada, y que las denuncias se tramitaran. remitido a una junta de revisión independiente, dirigida por laicos.

Como Arzobispo de Baltimore, Lori instituyó un programa similar en la arquidiócesis, el primero de su tipo en los Estados Unidos.

“Mientras buscamos entender cómo pudo ocurrir tal comportamiento en el transcurso de los 13 años de mandato del obispo Bransfield, es evidente de aquellos que hablaron con los investigadores que el estilo de gestión y la personalidad del obispo socavaron la eficacia de las políticas diocesanas, los controles y procedimientos de supervisión”, dijo Lori.

“En algunos casos, es evidente que el juicio del personal diocesano se vio afectado por la cultura del miedo a las represalias y las represalias que fomentó el ex obispo”.

Lori dijo que estaba trabajando con el personal de la cancillería y el consejo de finanzas diocesano para instituir nuevas políticas de supervisión. En respuesta al “gasto excesivo e inapropiado” de Bransfield, Lori dijo que había ordenado la inmediata cotización y venta de la residencia del obispo en Wheeling.

Aplicando la política de transparencia rigurosa a sí mismo, Lori notó que él también había recibido obsequios financieros de Bransfield a lo largo de los años.

“En el espíritu de divulgación completa, siento que es necesario reconocer que periódicamente recibí obsequios financieros en cantidades variables por parte del obispo Bransfield en varias ocasiones a lo largo de los años, incluida mi instalación como arzobispo de Baltimore en 2012 y anualmente en Navidad. ”

Lori dijo que luego de que se aclarara el alcance de la mala conducta financiera de Bransfield, había devuelto un total de $ 7,500 a la diócesis con instrucciones de que los fondos se usaran para Caridades Católicas.

“Estoy profundamente apenada y arrepentida por el daño que el ex obispo causó a aquellos a quienes estaba encargado de pastorear en un espíritu de humildad, servicio y cuidado pastoral y caridad como el de Cristo”, concluyó Lori, subrayando que la responsabilidad episcopal era un “ problema crítico” que enfrenta la Iglesia.

“Estamos comprometidos a lograr la sanación que requieren las buenas personas de la Diócesis de Wheeling-Charleston y solo podemos orar y trabajar sin descanso para recuperar su confianza renovada”.

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