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Signos de esperanza y una sensación de tranquilidad en Inglaterra después de meses oscuros

Las personas que usan máscaras protectoras caminan mientras una persona reza a las puertas cerradas de la Catedral de Westminster de Londres en Pascua, 12 de abril de 2020, durante la pandemia de COVID-19. (Foto del CNS/Toby Melville, Reuters)

Ha sido extraño, y bastante aterrador, observar cómo ha cambiado el estado de ánimo de Gran Bretaña durante el bloqueo del coronavirus. Al principio se habló mucho de los recuerdos populares de la Segunda Guerra Mundial y el Blitz Spirit, ayudado, quizás, por el hecho de que el Primer Ministro es autor de un libro popular sobre Churchill y por ser el 80 aniversario de la Batalla de Gran Bretaña, etc. Esto se hizo tangible con la conmemoración del 85 aniversario del día VE: se izaron banderas y, aunque no pudo haber fiestas callejeras ni grandes conmemoraciones, hubo reuniones vecinales silenciosas, además de algunos eventos formales para ver en línea.

Pero el estado de ánimo cambió a medida que pasaban las semanas. Boris Johnson se enfermó gravemente con el virus y después de la recuperación parece haber perdido su energía y vitalidad. Las dificultades que se soportaron cuando parecían ser de corta duración, como el cierre de iglesias, comenzaron a sentirse mucho más miserables y antinaturales. Se volvió aburrido tener gente acomodada charlando sobre la diversión de descubrir recetas para pan de masa fermentada (muy de moda) e intercambiar noticias de jardinería, mientras ignoraba la difícil situación de las personas más pobres atrapadas en bloques de gran altura con fondos limitados.

Luego vinieron las manifestaciones y los disturbios. Las cosas comenzaron con reuniones para expresar la ira por la acción policial en Estados Unidos. Luego comenzó a transformarse en una actividad de disturbios que parecía desconectada del tema original. Alguien garabateó un grafiti ofensivo en la estatua de Churchill en Parliament Square y ahora ha sido tapiada: una sombría caja anónima gris en el corazón de Westminster.

¿Señales de esperanza? Equipos de voluntarios de parroquias católicas sirviendo té a personas sin hogar en Trafalgar Square, y otros sirviendo abundantes desayunos y almuerzos de una conocida iglesia católica cercana. Un placer estar involucrado con esto. Después de una sesión ajetreada, crucé St James’ Park, habiendo escuchado que la Catedral de Westminster ahora estaba abierta para la oración.

Y se sentía como volver a casa. Algunos arreglos extraños, por supuesto, para cumplir con las reglas sobre el distanciamiento social: bombas que dispensan desinfectante para manos en la entrada, asientos limitados y específicos marcados como disponibles, capillas laterales y confesionarios sellados. Pero el Santísimo Sacramento gloriosamente presente en el altar, expuesto para la adoración, las velas brillando a su lado. Gente arrodillada. Silencio. Algunos mayordomos discretos de los equipos de la catedral y el clero amistoso. Y una sensación de tranquilidad: aquí es algo que no cambia y no cambia.

La reapertura de las iglesias de Londres ha hecho historia a su manera tranquila. El Cardenal Vincent Nichols, Arzobispo de Westminster, y el Dr. Justin Welby, Arzobispo Anglicano de Canterbury, oraron juntos ante el Santísimo Sacramento en la Catedral de Westminster y luego fueron juntos a la Abadía de Westminster para orar juntos ante la tumba de San Eduardo el Confesor. Algo bueno en conectar a través de los largos siglos de otras plagas, otros horrores, con ese rey sajón y con el mismo Señor al que adoraba.

Y la reapertura comenzó el día después de que la Iglesia en todo el mundo celebrara el Corpus Christi, una fiesta adecuada para este resurgimiento. Algo más, también, para los que vivimos al sur del Támesis. El domingo por la noche, cuando el cierre de las iglesias estaba a punto de levantarse, el arzobispo John Wilson de Southwark subió al balcón sobre las grandes puertas de la Catedral de San Jorge, llevando el Santísimo Sacramento en una custodia y acompañado por un servidor con incienso. Con un movimiento fuerte y amplio, bendijo la diócesis, levantando la custodia en alto para enviar la bendición a los suburbios del sur y hacia la costa de Kent y el Canal de la Mancha.

Las iglesias no estarán abiertas para misas públicas hasta julio. Hay malestar político y social y un largo y caluroso verano por delante. Todo tipo de cosas importantes: bodas, bautizos, ordenaciones, peregrinaciones, retiros y reuniones, por no hablar de la gran cotidianidad crucial de las reuniones y reuniones familiares, se han pospuesto o suspendido. Muchos niños no han podido ir a la escuela y algunos han sufrido mucho. Y aún no estamos al final de esta saga.

Pero las iglesias se están abriendo y comienza la renovación.

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