Siete diálogos sobre las artes liberales y la tradición del saber clásico

Detalle de “Niños leyendo” (1916) de Pekka Halonen (WikiCommons)

¿Ofrece el pasado alguna solución a la crisis educativa contemporánea? ¿Existe realmente una ruptura tan marcada en las prácticas educativas entre el pasado y el presente? ¿Y cuál es el papel de las artes liberales en el mundo actual? El amor por aprender demuestra que muchas formas de enseñanza olvidadas o pasadas por alto eclipsan las modas y prácticas pedagógicas recientes, pero también que muchas modas recientes en realidad son prestadas del pasado. El libro pone las artes liberales en el centro del aprendizaje.

Margarita A. Mooney, profesora de teología en Princeton, y siete destacados académicos en educación exploran la tradición del aprendizaje clásico. Esta tradición puede ofrecer mucho no solo a los estudiantes de humanidades, sino también a aquellos que siguen materias STEM. Aunque muy conscientes de la crisis en el aula y en el aprendizaje clásico, los académicos entrevistados en este libro siguen siendo optimistas acerca de lo que las prácticas educativas del pasado pueden ofrecer al presente. También confían en el impacto de por vida de las artes liberales en los estudiantes.

Cada diálogo comienza con una breve discusión sobre cómo ese profesor se interesó en las artes liberales. Un tema importante es que la educación debe impactar profundamente a la persona en lugar de centrarse tanto en los resultados de las pruebas y la admisión a la universidad. Estos diálogos iniciales también revelan el compromiso personal de estos profesores con este aprendizaje. A menudo se presentan a sí mismos como estudiantes de toda la vida.

Las humanidades no solo impulsan las carreras y el estatus, sino que también desarrollan la mente, el corazón, el alma, el cuerpo y la comunidad. Mooney, en particular, enfatiza la necesidad de que los maestros y profesores establezcan conexiones personales con sus alumnos. Ella cita la observación de Josef Pieper de Ocio: la base de la cultura que una educación gratificante orientada a la persona se desarrolla a partir de las relaciones profesor-alumno y alumno-compañero.

La conexión vital entre los grandes libros y la vida contemporánea se afirma repetidamente. El estudio de estos libros prepara a los estudiantes para enfrentar los desafíos de la vida y ser más que meros tecnócratas. Los diálogos dan la fuerte impresión de que la educación en artes liberales está destinada a ayudarnos a enfrentar el mundo actual y sus problemas, no a huir de ellos. Una educación clásica se preocupa principalmente por el bienestar presente y futuro del estudiante. Las habilidades para resolver problemas son clave.

Las conversaciones se refieren a muchos teóricos destacados de la educación, tanto católicos como no católicos. Estos incluyen a los pensadores seculares John Dewey y Paulo Freire, y los católicos Luigi Giussani y Jean Leclercq. Dewey no es juzgado de manera unilateral, sino evaluado por sus fortalezas y debilidades. Giussani es una gran inspiración de Mooney porque muestra el papel de la educación en el desarrollo de nuestro lado psicológico y espiritual.

Las conversaciones abordan cómo la educación moderna a menudo impide este desarrollo. En su conversación con Mooney, Timothy O’Malley señala las importantes deficiencias de Dewey, que reflejan las deficiencias de la educación moderna en su conjunto: “Dewey… destripa una buena parte de la vida interior. Todo se vive en el exterior; nuestra mente no es una parte interior de nosotros mismos de ninguna manera o forma. No hay alma ni trabajo interior de memoria e imaginación. Todo lo que somos como humanos se reduce exclusivamente a interacciones con el mundo físico y tangible”. Esto resume las preocupaciones de muchos de estos pensadores.

Una debilidad notable en Un amor por el aprendizaje es la falta de referencia a los problemas específicos que afectan a la educación pública hoy en día, como la corrección política, los sindicatos de maestros prepotentes y las ventajas y desventajas de la educación en el hogar. Sin embargo, si las discusiones hubieran ido en esta dirección más oportuna, tal vez el libro fecharía más rápido. Tal como están las cosas, las discusiones serán relevantes en los próximos años.

Otra decepción potencial y relacionada para algunos lectores serán las escasas referencias a un plan de estudios específico oa métodos y técnicas de enseñanza específicos. ¿Qué libros se deben leer y a qué edad? ¿Se debe priorizar el trivium y el quadrivium? Y, si es así, ¿cómo? Una discusión más profunda de estos temas habría aclarado las cosas para los lectores que no están familiarizados con ellos. Una desventaja de tener diálogos tan amplios es la falta de profundidad en cualquier tema. Los lectores a menudo no terminan sabiendo mucho más sobre las artes liberales en sí mismas, aparte del impacto de ciertos libros en estos académicos.

Un tema que se profundiza en un sentido algo detallado es la música. Esta conversación explora la importancia de las llamadas habilidades blandas para el desarrollo personal e incluso para el éxito en la vida real. El estudio de la música nos puede llevar por un camino más espiritual, menos frenético o materialista porque nos apunta hacia el cielo: “la música se ordena a un fin superior que trasciende la estética misma”. En otras palabras, “la música es más que las sensaciones placenteras que uno puede sentir en un momento dado”, según Mooney. Esta conversación subraya por qué la educación clásica no es elitista, sino que es para todos. El estudio de tales temas puede beneficiar el desarrollo de nuestra personalidad, lo cual es útil para cualquier trabajo futuro.

Los autores observan que la búsqueda de las artes liberales es una empresa espiritual o religiosa. La apreciación de la belleza puede desempeñar un papel clave en el crecimiento espiritual. George Harne señala: “Es importante abordar la belleza no como una experiencia de consumo sino como una experiencia de contemplación. Una de las cosas críticas que podemos hacer para superar la dimensión posiblemente engañosa de la belleza es cultivar una actitud de escuchar y ver que sea fundamentalmente contemplativa y abierta a la plenitud del ser” (129).

Dada la centralidad de la contemplación en una educación liberal, las conversaciones vinculan este aprendizaje al catolicismo. Los benedictinos, por ejemplo, moldearon y fueron moldeados por esta educación. Carlo Lancellotti nos recuerda la caracterización de la educación benedictina de John Henry Newman: “Newman escribe sobre la poesía como una forma de conocimiento, que es esencialmente simbólico. No se capta principalmente a través de la elaboración intelectual. No es que los benedictinos no valoren la razón, pero no la consideran la máxima prioridad”.

Una educación en artes liberales cultiva una mente abierta por el cuestionamiento que produce en nosotros a partir de la búsqueda de la verdad. Roberto. P. George llega al corazón de la razón de ser de las artes liberales: “cuando estás realmente comprometido con la búsqueda de la verdad, no sabes a dónde te va a llevar esta investigación. No sabes quién vas a ser al final”. El estudio de las artes liberales es una empresa espiritual porque cambia quiénes somos, especialmente si somos humildes y estamos listos para los desafíos.

General, El amor por aprender ofrece mucho material de reflexión para los lectores que puedan estar considerando educar a sus hijos en casa o enviarlos a instituciones clásicas privadas. Es probable que este libro provoque más lecturas en el campo, como el libro de Stratford Caldecott. Belleza por el bien de la verdad o el de Christopher Dawson La crisis de la educación occidental.

El amor por el aprendizaje: siete diálogos sobre las artes liberalesPor Margarita A. MooneyCluny, 2021 Tapa blanda, 211 páginas