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Seminario reciente de CEF sobre el papel de los sacerdotes en las escuelas católicas crece en alcance, participación

Una alumna de cuarto grado levanta la mano para responder una pregunta en la Escuela Christ the King en Irondequoit, Nueva York, en esta foto de 2011. (Foto CNS/Mike Crupi, Correo Católico)

La Fundación de Educación Católica organizó recientemente su cuarto seminario anual sobre el papel del sacerdote en la escuela católica actual en la Universidad Seton Hall en South Orange, Nueva Jersey, del 18 al 20 de julio de 2018. Al igual que los seminarios anteriores de CEF, la reunión se basó en la convicción del P. Peter Stravinskas, director ejecutivo de CEF, que la viabilidad de las escuelas católicas es directamente proporcional a la presencia y actividad de los sacerdotes. CWR habló recientemente con el p. Stravinskas sobre el evento más reciente y un invitado de última hora: Francis Cardinal Arinze.

CWR: Primero, ¿puedes recordarles a los lectores el motivo del programa? ¿Como le fue? ¿Quien participó? ¿En qué se diferenció de años anteriores?

Padre Stravinskas: Tomamos esta iniciativa hace cuatro años por dos motivos: primero, porque los datos muestran que la presencia, el compromiso y la implicación de los sacerdotes es un condición sine qua non por el éxito de las escuelas primarias y secundarias católicas; segundo, porque la mayoría de los sacerdotes tienen muy poca capacitación para cumplir con su papel fundamental.

Según todos los indicios, fue una señal de éxito. Por primera vez, nos “volvimos internacionales”, con un sacerdote enviado por el Arzobispo de Armagh en Irlanda del Norte y otro proveniente de la Arquidiócesis de Kingston en Jamaica. El programa general es siempre el mismo, pero lo ajustamos constantemente a medida que tomamos en consideración nuevos desarrollos o sugerencias de participantes anteriores.

Me complace señalar que teníamos tres seminaristas y que la gran mayoría de los sacerdotes tenían entre veinte y treinta años y casi todos eran producto de las escuelas católicas. De hecho, ¡solo dos tenían más de 45 años! Este es verdaderamente un fuerte motivo de esperanza. Si el clero juvenil está de acuerdo con las escuelas, el futuro es brillante.

CWR: ¿Qué tipo de apoyo recibió de las diócesis y locales?

Padre Stravinskas: Esta vez agregamos cuatro nuevas diócesis a nuestra lista. El gran premio fue para la Diócesis de Fort Wayne-South Bend con la asistencia de cuatro sacerdotes.

Como de costumbre, el apoyo “sobre el terreno” fue excelente en la Universidad de Seton Hall. La decana de la Facultad de Educación y Servicios Humanos, la Dra. Maureen Gillette, se mostró siempre amable y servicial, al igual que el padre Brian Needles, director del ministerio del campus. El personal del departamento de alojamiento hizo todo lo posible para garantizar una estancia agradable para todos. También estoy agradecido a la administración del Seminario por su amable hospitalidad al brindarnos su refectorio para nuestras comidas.

CWR: ¿Quiénes fueron los presentadores?

Padre Stravinskas: Tuvimos oradores que representaron una amplia gama de problemas que enfrentan las escuelas, incluida la seguridad escolar y las formas de promover la conciencia pública y católica sobre la importancia de nuestras escuelas.

El Dr. Mario Enzler, ex Guardia Suizo (!), nos informó de un programa bastante nuevo que dirige en la Universidad Católica de América para ayudar a los pastores con la dimensión financiera de su trabajo; también es el fundador de una escuela católica clásica. Tuvimos una conversación muy interesante sobre los métodos educativos de San Juan Bosco y San Juan Bautista de la Salle. Varias presentadoras, todas mujeres, opinaron sobre sus experiencias al tratar con sacerdotes en las escuelas, tanto positivas como negativas. Algunos sacerdotes discutieron su participación en el apostolado de la educación como administradores, maestros, párrocos o vicarios parroquiales. Manejé los asuntos de la enseñanza de la Iglesia sobre las escuelas católicas y la identidad católica.

Tuvimos una visita sorpresa en la persona del indómito cardenal Francisco Arinze. Cuando escuché por casualidad que el Cardenal (un viejo amigo) estaría en el área de Nueva York, le envié un correo electrónico preguntándole si podía honrarnos con su presencia. A los cinco minutos me dijo que estaría en Newark durante los días de nuestro seminario y que si podía conseguir un coche para que lo recogiera, estaría encantado de venir, a pesar de que volaría de regreso a Roma ese mismo día. tarde.

El cardenal Arinze tiene un cariño particular por las escuelas católicas y específicamente en lo que se refiere al papel de los sacerdotes. Cuando era niño en una escuela primaria católica en su Nigeria natal, fue instruido por el beato Cipriano Michael Tansi, cuyo contacto provocó su conversión a la fe católica a la edad de nueve años. No muchos pueden reclamar la distinción de ser enseñados por un Beato. Todos se inspiraron en la sabiduría, el compromiso y, por supuesto, su famoso ingenio del cardenal. Fue un gran éxito.

CWR: ¿Cuál fue la reacción de los sacerdotes y seminaristas presentes, así como de los diversos presentadores?

Padre Stravinskas: Dejemos que hablen por sí mismos.

Un participante/presentador fue el obispo James Massa, auxiliar de Brooklyn, erudito y educador por derecho propio. Observó: “El seminario ocasionó una excelente discusión sobre los desafíos espirituales e institucionales que enfrentan nuestras escuelas primarias y secundarias. ¿Cómo mantenemos y aumentamos la inscripción y brindamos un modelo educativo innovador que sea atractivo para los padres millennials? ¿Cómo contratamos y mantenemos maestros que estén actualizados en sus materias y métodos pedagógicos, mientras que al mismo tiempo invierten en la misión católica de la escuela? Estas son las preguntas que me mantienen despierto por la noche”.

Monseñor Massa también tuvo en cuenta la dimensión juvenil del grupo: “Me impresionaron especialmente los sacerdotes más jóvenes presentes que están tratando de mejorar la catolicidad de las escuelas en el campus de su parroquia o en su región. En lugar de resignarse a la desconexión entre asistir a la escuela católica y compartir la vida sacramental de la Iglesia, estos jóvenes están encontrando formas creativas de llevar a Jesús y la Eucaristía a la vida de la escuela”.

El padre James Cadman dijo: “Fue una experiencia maravillosa asistir a la conferencia de este año. Como pastor, con el cuidado de siete escuelas en Jamaica, WI, la oportunidad de reflexionar sobre el importante papel de nuestras escuelas en la evangelización fue extremadamente beneficiosa. El don de la educación católica debe ser verdaderamente atesorado, especialmente en nuestra situación en la que la población católica ha experimentado un gran declive. Nuestras escuelas, por lo tanto, proporcionan un medio indispensable para fortalecer la fe católica en nuestra iglesia local. Muchas gracias al Padre Stravinskas; esta conferencia ha reavivado mi celo sacerdotal por nuestra educación católica”.

Un veterano del programa y sacerdote de la Diócesis de Fall River, el Padre Christopher Peschel comentó: “Las tres conferencias a las que he asistido han servido para aumentar las convicciones de que el sacerdote es un componente integral e indispensable de la escuela parroquial. Como párroco bendecido por tener una escuela parroquial, se me ha recordado la importancia de estar presente en la escuela. Me he convencido cada vez más de que las escuelas católicas son las mejores herramientas de la Nueva Evangelización a disposición de la Iglesia”.

El teniente Christopher York, un presentador, llegó al evento desde una variedad de perspectivas: “Este fue un taller académico que abordó los problemas contemporáneos que enfrentan los educadores en el sistema escolar. El instituto no solo discutió cómo mitigar estos problemas, sino también cómo mejorar su enfoque de liderazgo utilizando una pedagogía sólida, la ortodoxia y las enseñanzas verdaderamente católicas en nuestras escuelas. Como educador, agente de la ley y padre de una hija en una escuela católica, me impresionó igualmente la gran cantidad de jóvenes sacerdotes que se sintieron llamados a asistir a esta conferencia para ampliar su vocación sacerdotal”.

El Padre Dennis McManus, profesor de teología en el Seminario Mount St. Mary’s en Emmitsburg, tiene un conjunto único de credenciales, habiendo enseñado como hermano religioso, laico y sacerdote. Concluyó: “No conozco ningún programa como este en los EE. UU.: descaradamente católico, práctico, devoto y teórico, todo al mismo tiempo”.

CWR: Esto obviamente se ha convertido en una “tradición”. ¿Algún plan para hacer algún cambio?

Padre Stravinskas: Una sugerencia que surgió repetidamente en los comentarios posteriores al evento fue el deseo de aumentar el seminario por un día. Esta recomendación es interesante porque el primer año del programa fue de solo dos días y se solicitó que fuera un evento de tres días, lo cual hicimos. Ahora parece que se percibe la necesidad de convertirlo en un evento de cuatro días. Ya estamos estudiando la viabilidad de hacer ese ajuste.

Cualquiera que no haya podido asistir al seminario, puede ir a nuestro sitio web y ver cada una de las sesiones allí (catholiceducationfoundation.com).

Sí, esto se ha convertido en una “tradición”, que ciertamente planeamos mantener. El próximo año, de vuelta en Seton Hall, con toda probabilidad durante la segunda semana completa de julio. Estén atentos para más detalles.

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