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Santuario de Nuestra Señora de la Victoria se prepara para celebrar 100 años

La Basílica de Nuestra Señora de la Victoria es una iglesia católica y un santuario nacional, así como una basílica menor en Lackawanna, Nueva York. (Elizabeth Duggan | Wikipedia)

El Santuario Nacional y Basílica de Nuestra Señora de la Victoria en la Diócesis de Buffalo, Nueva York, una de las iglesias más magníficas de los Estados Unidos, se acerca al centenario de su inauguración. El santuario fue fundado bajo la dirección del Venerable Nelson Baker (1842-1936), soldado del ejército de la Unión durante la Guerra Civil, empresario, sacerdote diocesano y, quizás, futuro santo canonizado. El santuario es la segunda basílica de la nación, designada como tal por el Papa Pío XI en 1926, y atrae a 40.000 visitantes al año.

El santuario se inició en 1916, cuando la antigua parroquia de San Patricio resultó gravemente dañada por un incendio. El padre Baker, de 74 años en ese momento, comenzó las reparaciones, pero un día anunció en una reunión parroquial su visión de construir un santuario que rivalizara con las grandes catedrales de Europa. En 1921, el Padre celebró su última Misa en San Patricio; la parroquia dio paso a la construcción de un santuario que costaría la asombrosa suma de $4 millones (en dólares de la década de 1920). El padre Baker era un recaudador de fondos capaz y, cuando se completó en 1925, había pagado por completo todo el edificio.

El santuario tiene un exterior de mármol (se utilizan 46 tipos y colores de mármol en todas partes), con torres gemelas y una enorme cúpula de cobre que mide 165 pies de alto y 80 pies de diámetro. Alrededor de la cúpula hay cuatro ángeles de cobre de 18 pies que tocan las trompetas. Otras características externas clave incluyen una gran estatua de Nuestra Señora de la Victoria en la entrada principal. El edificio tiene 134 vidrieras y un interior con muchas obras de arte hermosas y una arquitectura magnífica (hay un recorrido en 3D disponible en línea).

Al comentar sobre el santuario, el conocido arquitecto de iglesias Duncan Stroik señaló una vez: “El exterior es un faro en la ciudad, es una luz en una colina” y su interior es “un precursor del cielo”.

“Tiene la intención de levantarte, tiene la intención de deslumbrar y también una sensación de misterio”, dijo Stroik (un cortometraje sobre el santuario, para el cual Stroik fue entrevistado, se puede ver en línea).

El padre Baker nació y creció en Buffalo. Fue bautizado en la fe luterana, la fe de su padre, y rebautizado a los 10 años como católico, la fe de su madre. Sirvió en el 74el regimiento de Nueva York durante la Guerra Civil, y luego dirigió un exitoso negocio de cereales y piensos. Ingresó al seminario en Niagara Falls y fue ordenado sacerdote en 1876. Fue párroco y participó activamente en una variedad de apostolados, incluido un orfanato, una escuela y un hogar para madres solteras.

Trajo su destreza comercial con él al sacerdocio. Para ayudar a financiar sus ministerios, por ejemplo, autorizó la extracción de gas natural en la propiedad de la iglesia, y finalmente lo descubrió en 1891. A pesar de su avanzada edad, se embarcó en la construcción del santuario en la década de 1920 y envió cartas a los católicos de todo el país pidiendo ellos para enviar los fondos necesarios.

Las instituciones que estableció todavía existen hoy, y desde su muerte, se han reportado muchos milagros a través de su intercesión (se puede ver una película sobre la vida del Padre Baker aquí).

Nuestra Señora de la Victoria es tanto un santuario nacional como una parroquia diocesana. monseñor David LiPuma se ha desempeñado como párroco del santuario desde 2019. En residencia está Mons. Paul Burkard, párroco jubilado desde hace 12 años, quien es vicepostulador de la causa de canonización del Padre Baker.

Ambos sacerdotes hablaron recientemente con CWR sobre el santuario y su fundador.

CWR: ¿Qué edificios verán los visitantes cuando lleguen al santuario?

monseñor David Lipuma: Lo primero que notarán es la hermosa basílica. Justo enfrente de la iglesia se encuentra el orfanato original, una vez atendido por las Hermanas de San José. Es anterior a la llegada del padre Baker, aunque lo amplió cuando llegó aquí. Hoy, el edificio alberga organizaciones benéficas de Nuestra Señora de la Victoria (OLV).

Un segundo edificio que verá es un antiguo hogar para madres solteras, que una vez proporcionó a las mujeres embarazadas un lugar seguro para dar a luz a sus hijos. Hoy alberga los servicios humanos de la OLV, brindando más de 4,000 servicios en diversos programas a las familias.

Un tercer edificio es un antiguo hospital fundado por el padre Baker, que hoy es una instalación para personas mayores. Junto a la rectoría se encuentra Baker Hall, que alberga un programa para jóvenes con problemas en los grados 7 a 12. Recibe a jóvenes de 40 distritos escolares diferentes; este es un ministerio en el que estuvo involucrado el Padre Baker y que todavía operamos hoy. Es uno de nuestros ministerios más desafiantes, pero gratificantes.

Detrás de la basílica hay una escuela primaria para los grados de preescolar a octavo. Toda la propiedad ocupa dos cuadras de la ciudad.

CWR: ¿Cuál es el significado del santuario para la Diócesis de Buffalo y para los Estados Unidos?

monseñor Lipuma: Cuando el Padre Baker ingresó al seminario, fue en peregrinación a Roma. Se detuvo en la Parroquia de Nuestra Señora de las Victorias en París, y fue cautivado por una hermosa estatua de Nuestra Señora de la Victoria. Decidió dedicarle todo su ministerio sacerdotal. A medida que avanzaba la vida, cada vez que lo felicitaban por su buen trabajo, le daba el crédito a ella.

También prometió construir un santuario para Nuestra Señora de la Victoria. Entonces, tarde en la vida, cuando muchas personas solo piensan en jubilarse, este anciano decidió construir una basílica. Todos estaban asombrados por el magnífico resultado, y la gente todavía lo está hoy. Acabo de conocer a un peregrino en la iglesia y estaba asombrado. Él dijo: “Simplemente no puedo creer que el Padre Baker haya hecho todo esto”. El padre Baker ha sido reconocido como la persona más influyente de la ciudad de Buffalo. Él es un testimonio de lo que un hombre de fe puede lograr.

Dios le dio al Padre Baker la gracia y la fuerza para establecer el santuario, y su trabajo continúa hasta el día de hoy. Tenemos más de 1000 empleados, y cada uno está comprometido con el legado del Padre Baker de cuidar a los pobres y vulnerables.

CWR: ¿Cuáles son algunas de las características del santuario que le llaman la atención?

monseñor Lipuma: Los Angeles. Hay al menos 2004 representaciones de ángeles en toda la iglesia. Cuando miras hacia arriba, el padre Baker quería que vieras ángeles. Te eleva espiritualmente, como si estuvieras mirando hacia el cielo.

Hay muchas otras características impresionantes, como la estatua de Nuestra Señora de la Victoria de 18 pies de altura sobre el altar principal.

CWR: ¿Cuál es la mejor manera para que los visitantes disfruten del santuario?

monseñor Lipuma: Tenemos tours los domingos a la 1 y 2 pm. En otros momentos de la semana, las personas pueden llamar al santuario y programar un recorrido. Para aquellos que no puedan venir físicamente, pueden recorrer el sitio virtualmente en línea.

CWR: ¿Qué necesidades tiene el santuario?

monseñor Lipuma: Siempre estamos en necesidad de financiación. En 2021, celebraremos los 100el aniversario de nuestra primera palada y la colocación de nuestra piedra angular. Esperamos construir una sociedad de preservación con personas de todo el país. En un edificio de casi 100 años siempre hay cosas que necesitan arreglo. Recientemente tuvimos un grave problema de drenaje que tuvimos que gastar $100,000 para solucionarlo. No haremos nada para cambiar el interior, es hermoso tal como es, pero necesita mantenimiento. Otros próximos proyectos, a medida que recaudamos el dinero, incluyen la renovación de nuestra entrada al lote trasero.

CWR: ¿Qué eventos anuales importantes tiene en el santuario?

monseñor Lipuma: El domingo más cercano al 29 de julio, celebramos el Día del Padre Baker con una misa y una recepción. El 29 de julio de 1936 es la fecha de la muerte del Padre Baker. También tenemos una observancia el 16 de febrero, el p. el cumpleaños de Baker, y el 7 de octubre, fiesta de Nuestra Señora de la Victoria, que ahora es la Fiesta de Nuestra Señora del Rosario.

CWR: ¿Cuál es el estado del p. ¿La causa de canonización de Baker?

monseñor Pablo Burkard: Su causa fue aceptada por Roma en 1988, y fue nombrado Venerable en 2011. Si Roma acepta un milagro obrado por su intercesión, puede ser beatificado, y si se acepta otro milagro, puede pasar a ser declarado santo.

Las personas que vienen al santuario hoy pueden visitar la tumba del Padre Baker, y hemos construido un museo que lo guía a través de su vida, habla sobre sus ministerios y tiene información sobre su canonización.

CWR: ¿Por qué crees que es un buen candidato a la santidad?

monseñor Burkard: Como indican los documentos presentados a Roma, es un hombre de virtud sobresaliente. Fue extremadamente amable con los pobres y los desfavorecidos, especialmente con los niños, en un momento en que su ayuda era especialmente necesaria. Se hizo cargo de los huérfanos y los niños en problemas, y amplió otros ministerios.

Todavía tenemos personas viviendo en la parroquia que le tomaron la Primera Comunión. Hablan de su amabilidad. He conocido a personas que alguna vez fueron residentes del orfanato de OLV y lo describen como el único padre que conocieron. De ahí derivamos el título de nuestra biografía del Padre Nelson, Padre de los huérfanos, por el padre Richard Gribble. Así pensaban en él: amable, cariñoso y preocupado por su futuro.

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