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Santos y esclavitud, antiguos y modernos


Cuando vemos que se cometen injusticias a nuestro alrededor, desde una palabra desagradable dirigida a un compañero de trabajo hasta actos de violencia física, es fácil ignorar la situación por miedo. También es fácil estar indignado y luego no hacer nada al respecto excepto decir que estamos indignados. Pero los santos hombres y mujeres católicos pueden mostrarnos una mejor manera de lidiar con la injusticia. Tomemos la esclavitud, por ejemplo.

La esclavitud, por supuesto, no es un invento moderno. Los pueblos antiguos a menudo esclavizaban a sus enemigos después de derrotarlos en la batalla. La esclavitud también era una opción común en el mundo antiguo para aquellos que no podían pagar sus deudas; la persona endeudada simplemente se vendió a sí misma y/oa los miembros de su familia como esclavos. En otras épocas y en otras culturas desde entonces, la esclavitud ha tomado otras formas, como la esclavitud racial en los Estados Unidos.

La respuesta de la Iglesia a la institución de la esclavitud durante los últimos dos mil años sería una larga historia, demasiado larga para este artículo. Pero podemos aprender mucho acerca de cómo el cristianismo ha reaccionado a la esclavitud al examinar cómo han respondido los cristianos individuales. Más específicamente, ¿cómo han reaccionado los santos ante la triste situación de las personas esclavizadas?

San Pedro Nolasco fue un sacerdote residente en España a principios del siglo XIII. En ese momento, los musulmanes controlaban la mayor parte de la región. Los católicos no solo fueron perseguidos, sino que los católicos que habían sido capturados por musulmanes en batalla o por piratas fueron forzados a la esclavitud. Movido a compasión por la visión de sus hermanos y hermanas en Cristo encadenados, Pedro fundó la Orden de Nuestra Señora de la Merced en 1218 con el apoyo del rey Jaime I de Aragón y el sacerdote dominico San Raimundo de Penyafort.

Peter pasó el resto de su vida dirigiendo y entrenando a los miembros de su orden, pidiendo rescate a los católicos y viajando por España y el norte de África para encontrar y liberar a los cautivos cristianos. La labor de su orden, más conocida como orden mercedaria, no sólo fue agotadora e interminable; Fue peligroso. Peter fue encarcelado y se arriesgó a morir más de una vez. Cuando murió en 1245, se estima que más de 2.700 seres humanos habían sido rescatados de la esclavitud por la orden que fundó. Su fiesta se celebraba el 6 de mayo.

Pero Raymond no fue la única persona que notó la difícil situación de las personas esclavizadas. Los santos Juan de Mata y Félix de Valois fundaron la orden trinitaria dedicada al rescate de esclavos cristianos, también en el siglo XIII. Muchos sacerdotes de varias órdenes religiosas dedicaron su vida a esta labor desinteresada de negociar con los esclavistas para pagar la libertad de las personas esclavizadas. Algunos de ellos ahora son considerados santos o beatos por la Iglesia, y algunos incluso murieron como mártires en el intento.

No pocos obispos reconocieron la injusticia de la esclavitud y, como buenos pastores, gastaron grandes sumas de dinero para rescatar a los católicos que estaban esclavizados. El famoso San Vicente de Paúl también redimió a cientos de esclavos en el siglo XVII, al igual que los santos Papas Zacarías y Dionisio durante sus reinados papales.

Algunos santos eligieron un enfoque más personal para ayudar a los esclavos: vivir entre los esclavos cada día y enseñarles sobre la fe católica. Así lo hizo el sacerdote San Pedro Claver en la Colombia del siglo XVII. La beata María Teresa Ledochowska fundó personalmente una orden de hermanas religiosas en el siglo XX para la protección de los africanos oprimidos y esclavizados.

Todos estos santos y beatos sufrieron persecución por atreverse a denunciar la práctica extendida y legal de la esclavitud en sus culturas y por exigir que las personas esclavizadas reciban una mejor atención y sean tratadas con respeto.

Algunos santos no tuvieron que imaginar lo que era ser un esclavo; ellos lo experimentaron. San Frumencio fue forzado a la esclavitud cuando naufragó en Etiopía en el siglo IV, pero luego fue liberado. Como San Patricio de Irlanda, Frumentius volvió a servir a ese mismo pueblo como misionero y obispo. El beato Francisco de Paula Victor nació en la esclavitud en el Brasil del siglo XIX. Cuando decidió convertirse en sacerdote, fue maltratado por otros seminaristas e inicialmente algunos laicos lo rechazaron por ser un antiguo esclavo.

Obviamente, muchas mujeres también han experimentado la esclavitud. Santa Brígida nació en la esclavitud en Irlanda, pero fue liberada y se convirtió en abadesa, muriendo en el siglo VI. Santa Bathildis fue una esclava inglesa que capturó el corazón del rey francés y se casó con él. Santa Josefina Bakhita fue esclavizada cuando era niña en Sudán, aunque fue liberada y luego se convirtió en una hermana religiosa canossiana en la Italia del siglo XX.

¿Qué nos enseña esta (aunque incompleta) letanía de santos? Sus ejemplos personales nos muestran que estar indignado por la injusticia contra otros seres humanos es ciertamente humano, pero no lo suficiente. Como personas de fe, debemos estar dispuestos a dejar que el Espíritu Santo dirija nuestra indignación por la injusticia hacia la compasión, la acción y la generosidad.

Quizás la forma más obvia de esclavitud en nuestra cultura actual es el tráfico sexual, junto con su fea hermana gemela, la pornografía. Apoyar a las organizaciones locales y nacionales que se oponen a la pornografía; unirse a campañas de correo electrónico para presionar a las corporaciones para que dejen de apoyar; encontrar formas de ofrecer ayuda en su iglesia y comunidad para aquellos que sufren de adicciones relacionadas; ser educado acerca de los peligros: todas estas son actividades dentro de la capacidad de los católicos comunes.

La indignación no es una virtud moral. Pero cuando el mundo que nos rodea tolera la injusticia contra los seres humanos, hablar (con caridad) y actuar son los deberes de un seguidor de Cristo. Que Nuestra Señora de la Merced y San Pedro Nolasco nos ayuden a encontrar hoy la manera de liberar a los cautivos.

Notas finales:

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