Santo Domingo encomendó esta imagen de la Virgen María a

Roma, 01 mar. 21 / 10:30 am (ACI).- Há oitocentos anos, um São Domingos descalço carregou uma imagem da Virgem Maria por Roma, confiando-a a uma nova comunidade de religiosas de clausura, que conservaram o ícone dentro das paredes de seu convento hasta hoy.

El ícono, popular como “Advocata” (abogado o defensor), en este momento se puede conseguir en una pequeña capilla en la colina más alta de Roma, en la iglesia de Santa María del Rosario, en Monte Mario.

Mientras que Beato Domingo portaba el icono de madera de tilo la noche del 28 de febrero de 1221, dos cardenales encargados por el Papa Honorio III acompañaban al principal creador de la Orden de Predicadores, y 42 monjas lo proseguían en procesión hasta su nuevo convento.

En sus 800 años de historia, esta red social dominicana romana se ha mudado solo un par de veces: una en el siglo XVI y luego en el siglo XX. Las monjas están en Monte Mario desde 1931.

Hoy día hay ocho monjas dominicas en el convento, que forman parte en la misa dominical tras una baranda a la izquierda del altar. En el mismo lugar se mantiene el único icono mariano, asimismo tras las rejas.

Los visitantes tienen la posibilidad de venerar el icono tras festejar la Misa.

Imagen de la Advocata tras las rejas de la iglesia de Santa Maria do Rosário en Monte Mario. Crédito: Paul Badde / ACI Press.

El convento ha estado cerrado al público desde principios del año en curso después de que todas las monjas enfermaran con el coronavirus Covid-19, pero volvió a abrir después de que se recobraron.

Aun tras las rejas, el ícono tiene una observación penetrante. La imagen data al menos del siglo VII y ha sido reverenciada desde hace tiempo con la tradición de ser pintada por San Lucas Evangelista.

Monjas dominicas en el convento de Monte Mario en Roma. Crédito: Paul Badde / ACI Press.

Antes de 1221, el icono se había preservado en el convento de Santa Maria in Tempulo, cerca de la Vía Apia, tras haber subsistido a la iconoclasia de Constantinopla, que destrozó la iglesia donde se encontraba inicialmente instalado.

La localización actual del ícono, en un pequeño convento en la cima de una colina empinada fuera del alcance de la mayoría de los turistas, significa que todavía es relativamente irreconocible. Después de llegar al convento, los visitantes pueden entrar a la iglesia mediante dos estrechos pasillos.

Paul Badde, autor de “El rostro de Dios: el redescubrimiento del verdadero rostro de Jesús”, un libro sobre la reliquia del manto de Verónica, describe este ícono parcialmente irreconocible de la Advocata como “un reflejo del propio escondite divino”.

“Está prácticamente tan escondido como lo estuvo el Todopoderoso en sus grandes actos salvíficos, desde su ‘sombra’ de la Madre de Dios hasta el nacimiento de su Hijo en una fosa en las afueras de Belén. Prácticamente todos los demás iconos de Roma son mucho más populares”, comentó.

Entre los iconos marianos mucho más visitados es la “Salus Populi Romani” en la Basílica de Santa Maria Maggiore. El Papa Francisco visita esta imagen antes y tras cada viaje papal.

El Papa Emérito Benedicto XVI rezó ante la imagen de la Advocata a lo largo de una visita al convento de Monte Mario el 24 de junio de 2010.

Benedicto XVI reza frente a la imagen de la Advocata. Crédito: Medios del Vaticano.

Durante su visita al convento, Benedicto XVI ha dicho a las monjas dominicas de clausura que “tal como el corazón bombea sangre y mantiene vivo todo el cuerpo, así vuestra vida oculta con Cristo en oración nos ayuda a sostener la Iglesia”.

Publicado originalmente en CNA. Traducido y adaptado por Nathália Queiroz.

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