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San José de Calasanz y la educación de los pobres

Una estatua de San José de Calasanz en Zaragoza. (Imagen: Ecelan/Wikipedia)

Nota del editor: La siguiente homilía fue predicada por el Reverendo Peter MJ Stravinskas, Ph.D., STD, en el memorial litúrgico de San José Calasanz, el 27 de agosto de 2020 (EF), en la Iglesia de los Santos Inocentes en la ciudad de Nueva York.

La memoria de San José de Calasanz se honra en el calendario de la Misa de Forma Ordinaria el 25 de agosto (fecha real de su muerte), mientras que el calendario de Forma Extraordinaria lo honra hoy.

Nació en 1556 en España y murió 92 años después en Roma. Muy pronto en su vida sacerdotal se preocupó por la abismal ignorancia y el desarraigo moral de los niños pobres, preocupación que le llevó a abrir la primera escuela gratuita en Roma. El éxito de esa institución lo llevó a abrir varias más que, a su vez, atrajeron a varios jóvenes que querían colaborar en ese noble apostolado, por lo que se agruparon en 1617. La comunidad se constituyó canónicamente en 1621, con la impresionante nombre en latín de Ordo Clericorum Regularium Pauperum Matris Dei Scholarum Piarum (Orden de los Clérigos Regulares de la Madre de Dios de las Escuelas Pías); la última palabra “piarum” les dio su nombre abreviado, “Escolapios”. Son la orden más antigua dedicada exclusivamente a la educación de la juventud; de hecho, a los tradicionales tres votos de pobreza, castidad y obediencia, añaden un cuarto voto, comprometiéndolos precisamente a la educación de la juventud.

Hace varios años, en una visita al principal museo de Budapest, un joven me saludó en la taquilla con las palabras: “¡Laudetur Iesus Christus!Después de responder debidamente, “En saecula saeculorum”, le pregunté, “¿Dónde aprendiste ese hermoso saludo?” Él respondió, con gran orgullo: “Soy un niño escolapio, Padre”. Continuó explicando que la suya fue la primera clase en graduarse de la escuela secundaria escolapia recién reabierta en Budapest después de la caída del comunismo.

Volvamos a una breve historia de la Orden. La Comunidad estuvo plagada de prejuicios, política, traición y envidia; este es un signo casi infalible de que una obra es inspirada por el Espíritu Santo. Los jesuitas también se opusieron firmemente a ellos, ¡una señal absoluta de que estás en el camino correcto! El santo Fundador fue degradado; la Comunidad fue suprimida en 1646 pero restablecida por decreto papal diez años después. Dos de sus alumnos más famosos son San Juan Neumann, el cuarto obispo de Filadelfia y San Josemaría Escrivá, el fundador del Opus Dei. Los escolapios trabajan en dos parroquias aquí en la Arquidiócesis: Anunciación, zona alta; St. Helena’s en el Bronx (donde también tienen su Casa de Formación local).

San José Calasanz fue uno de los primeros sacerdotes en dedicarse a la enseñanza de los alumnos de primaria y secundaria. San Juan Bautista de La Salle, fundador de los Hermanos Cristianos en el siglo XVIII, y San Juan Bosco, fundador de los Salesianos en el siglo XIX, tenían en alta estima a Calasanz. Y esos dos institutos de religiosos varones continúan teniendo una poderosa influencia en la Arquidiócesis de Nueva York.

La mayoría de la gente sabe de la participación del Cardenal Newman en la educación superior católica, pero pocos se dan cuenta de su intenso compromiso con la educación católica en los niveles primario y secundario. De hecho, dentro de los catorce años de la conversión de Newman, estableció la Escuela del Oratorio, concebida como un Eton católico, precisamente “para crear un laicado inteligente y bien instruido”. Michael Hickson luego describe la vida en la institución que sin duda fue “la manzana de [Newman’s] ojo”:

Newman asumió un papel de liderazgo en cada etapa del desarrollo de la escuela. Lejos de ser el fundador distante y el administrador distante, Newman participó activamente en la vida cotidiana de la escuela. Una vez al mes, todos los niños debían pasar un examen dado por Newman y el director, Ambrose St. John. Tanto Newman como St. John tocaron instrumentos en la orquesta de la escuela, Newman asumió el papel de segundo violín. Sin embargo, lo más animado de todo fue la participación de Newman en las obras escolares.

Y el mismo cardenal Newman, en una carta de 1862 al presidente del seminario de Maynooth, dio esta estimación del proyecto:

Estoy sobrecargado con varios tipos de trabajo mental, y no puedo hacer tanto como antes. Sin embargo, sería muy desagradecido quejarme, incluso si me incomodara seriamente, porque mi exceso de trabajo actual surge del mismo éxito de una escuela que comencé aquí poco después de retirarme de la universidad. [Irish] Universidad. Cuando comenzamos, era un experimento simple, y los espectadores parecían sorprenderse cuando descubrieron que en medio año teníamos una docena; pero al final de nuestro tercer año ahora tenemos setenta. . . . Como todas las demás escuelas están aumentando en número, es una prueba agradable de la extensión de la educación católica.

Tan fuerte fue la defensa del Beato Newman a favor de las escuelas católicas, que en 1879 el Arzobispo de Sydney, Roger Bede Vaughan, solicitó su ayuda para la causa en Australia. A lo que el nuevo Cardenal respondió:

. . . Siento un gran honor por parte de Vuestra Ilustrísima, que se haya servido, en las Pastorales que ha tenido la bondad de enviarme, de lo que tuve ocasión de decir en Roma el pasado mes de mayo a propósito del especial mal religioso del día. Me complació saber que podrías hacerlo útil en el angustioso conflicto en el que te encuentras en este momento en defensa de la educación cristiana. De hecho, es la más grave de las cuestiones si nuestro pueblo ha de comenzar la vida con o sin la instrucción adecuada en aquellas verdades de suma importancia que deben dar color a todo pensamiento y dirigir toda acción; – si han de aceptar o no este mundo visible como su Dios y su todo, su enseñanza como su única verdad, y sus premios como sus fines más elevados; – porque, si no obtienen, cuando son jóvenes, ese conocimiento sagrado que nos llega de la Revelación, ¿cuándo lo adquirirán?

Ahí está el corazón de la pregunta: “. . . si no adquieren, cuando son jóvenes, ese conocimiento sagrado que nos llega de la Revelación, ¿cuándo lo adquirirán?”

Finalmente, con el corazón más sacerdotal, Newman coloca el papel del sacerdote en una escuela católica directamente dentro del ministerio pastoral de uno y le da preeminencia, las palabras pronunciadas por él como palabras de felicitación le fueron dirigidas por primera vez por la comunidad de la Escuela del Oratorio a su entrada en el Colegio Cardenalicio: “Ningún otro departamento de la oficina pastoral requiere una atención tan sostenida y servicios tan incansables. Un confesor en su mayor parte conoce a sus penitentes solo en el confesionario, y quizás no los conoce de vista. Un párroco conoce de hecho a los miembros de su rebaño individualmente, pero los ve solo de vez en cuando”.

Como la mayoría de ustedes saben, he dedicado toda mi vida sacerdotal al apostolado de la escuela católica. ¿Por qué? Porque estoy de acuerdo con ese gran, fogoso e indomable arzobispo de Nueva York, John Hughes, quien afirmó sin temor a contradecirse, “han llegado los días, y el lugar, en que la escuela es más necesaria que la iglesia”. O el igualmente apasionado John Lancaster Spaulding, obispo de Peoria, quien declaró, proféticamente, que “sin escuelas parroquiales, no hay esperanza de que la Iglesia pueda mantenerse en Estados Unidos”. ¿Y no es eso exactamente lo que vemos desarrollarse ante nuestros ojos en estos días?

Con la ausencia de sacerdotes en nuestras escuelas en los últimos años, la ortodoxia y la identidad católica se desvanecieron en muchos lugares, lo que provocó una mayor crisis en las escuelas. El éxodo masivo de religiosas de las escuelas es otra razón más por la que la presencia de los sacerdotes es aún más importante que nunca. La participación de un sacerdote, sin embargo, no es simplemente, ni siquiera principalmente, la de un perro guardián; se necesita su participación para brindar apoyo pastoral a la facultad y la administración, para enseñar religión u otras materias según sus habilidades, para ser parte de la vida de los estudiantes en el patio de recreo, en la cafetería, en eventos sociales y deportivos y, por supuesto , para servicios sacramentales/litúrgicos.

No pocos obispos, precipitada y tontamente, en mi opinión, retiraron a los sacerdotes del trabajo de la escuela secundaria, sin embargo, la presencia de sacerdotes allí proporcionó uno de los dispositivos de “reclutamiento” más efectivos que jamás hayamos tenido para las vocaciones sacerdotales. Las diócesis que han mantenido sacerdotes allí, o que los están devolviendo, lo saben.

San José Calasanz entendió todo esto muy bien, poniendo en alto relieve su justificación para los sacerdotes en nuestras escuelas en una carta que escribió al Cardenal Miguel Ángel Tonti (cuya carta aparece en la Oficina de Lecturas de la Liturgia de las Horas para el memorial litúrgico de Calasanz). Escuche la lógica, la convicción y el santo celo del Santo:

Todos se dan cuenta de la gran dignidad y mérito de ese ministerio en el que los hombres se dedican a la educación de los muchachos, especialmente de los pobres, para que aprendan el camino de la vida eterna. Cuando, en interés del alma y del cuerpo, se imparte el conocimiento, se cultiva la piedad, se inculca la doctrina cristiana, sus maestros participan de cierta manera en la obra de sus ángeles custodios.

A los jóvenes, cualquiera que sea su origen o condición, se les da una ayuda del tipo más excelente, para que no sólo se preserven del mal, sino que sean atraídos más fácil y suavemente hacia el bien. Se acepta universalmente que cuando los jóvenes reciben tal ayuda, cambian tanto para bien que ya no son reconocibles por lo que eran antes. Los jóvenes, como plantas tiernas, se entrenan fácilmente en la dirección deseada, pero si se les permite endurecerse, encontramos que nuestros mejores esfuerzos pueden fallar en corregir sus voluntades.

La educación de los jóvenes, en particular de los pobres, al tiempo que les ayuda a crecer en la dignidad humana, concierne también a todos los miembros de la sociedad cristiana. Los padres se regocijan al ver que sus hijos son conducidos por el buen camino; las autoridades civiles aprueban la formación de súbditos y ciudadanos del buen vivir. Especialmente la Iglesia tiene motivos para alegrarse, porque, como amantes de Cristo y defensores del Evangelio, los jóvenes son llevados más rápida y eficazmente a sus múltiples y variados campos de vida y acción.

Quienes emprenden esta labor de enseñanza, tarea que debe realizarse con el mayor cuidado, deben estar dotados de una caridad desbordante, de una paciencia inagotable y, sobre todo, de una profunda humildad. Que sean hallados dignos del Señor, en respuesta a sus humildes súplicas, para hacerlos colaboradores de la Verdad misma; que los fortalezca para llevar a cabo su noble oficio y, finalmente, que les conceda una recompensa celestial de acuerdo con el dicho: “Los que instruyen a muchos en la virtud, brillarán como estrellas por toda la eternidad”.

Lo alcanzarán más fácilmente si, habiendo hecho profesión de servicio perpetuo, se esfuerzan de todo corazón por adherirse a Cristo y agradar sólo a Él, que dijo: “Todo lo que hicisteis a uno de mis pequeños, lo hicisteis a mi.”

Por la intercesión de San José Calasanz, San Juan Bautista De La Salle, San Juan Bosco, San Juan Enrique Newman – y todos los santos sacerdotes-maestros – que el Señor suscite una nueva generación de tales ministros sacerdotales para el trabajo en ese rincón tan importante de la viña del Señor, que es el colegio católico.

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