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San Eanswythe y la peste

(Imagen: www.facebook.com/findingeanswythe)

A mediados del siglo VII, la plaga no era tanto una amenaza existencial como un evento regular en Inglaterra. Una y otra vez en su Historia eclesiástica del pueblo inglés, San Beda nos cuenta, casi de pasada, su impacto en el país. En el año 659 d.C., por ejemplo, el obispo Cedd “pasó por casualidad a visitar [a] monasterio durante un tiempo de peste, y allí enfermó y murió.” La forma realista en que Beda relata la historia es lo que más nos sorprende hoy.

Lo que le interesó a Beda no fue la plaga en sí, sino la forma en que la gente respondió a ella. En más de una ocasión, describió a los conversos ingleses que se alejaban de la fe porque creían que los dioses paganos podrían protegerlos mejor de los estragos de la enfermedad. Por el contrario, lo que distinguió a los santos fue su aceptación de la voluntad de Dios y su capacidad para ver las plagas terrenales. subespecie aeternitatis.

Santa Etheldreda, por ejemplo, “no solo predijo la peste que le causaría la muerte, sino también el número de los que morirían en el convento”. Predecir el futuro era una señal de la santidad de Etheldreda, pero más significativa era su habilidad para situar la plaga en su contexto eterno. Era de esperarse la muerte física, pero la muerte espiritual debía evitarse a toda costa, ya veces la llegada de la plaga era el aviso que los ingleses necesitaban para alejarse de sus pecados y volver a Dios.

Una de las historias más conmovedoras de Beda se refiere a Egberto, un futuro monje de Iona, que estaba estudiando en Irlanda cuando la gran plaga del año 664 dC devastó tanto ese país como Inglaterra. Contrayendo él mismo la peste y creyendo que estaba a punto de morir, Egbert

salió una mañana de la habitación donde yacían los enfermos y, sentándose solo en un lugar, comenzó a reflexionar seriamente sobre su vida pasada. Las lágrimas cayeron de sus ojos mientras recordaba con tristeza sus pecados, y le rogó a Dios desde el fondo de su corazón que no lo dejara morir hasta que pudiera expiar las ofensas de su niñez y juventud, y esforzarse en mejores propósitos en buenas obras.

Al recuperarse de su enfermedad, vivió una vida santa hasta que finalmente murió a la edad de noventa años, habiendo “traído grandes bendiciones tanto a su propia nación como a los pictos e irlandeses entre los cuales se exilió, dándoles un ejemplo de vida santa.”

Otra víctima probable de la peste fue una monja inglesa llamada Eanswythe. Sabemos muy poco sobre la vida de Eanswythe, en parte porque solo tenía unos veinte años cuando murió, por lo que sería fácil descartarla como absolutamente insignificante. La verdad es bastante diferente: Eanswythe era una santa y su temprana muerte estuvo lejos de ser el final de su historia.

St. Eanswythe provenía de una familia distinguida. Era nieta del rey Etelberto y la reina Berta de Kent. Fue Etelberto quien dio la bienvenida a San Agustín en su reino y fue su conversión la que allanó el camino para la conversión de toda Inglaterra. Dicho así, la cristianización de Inglaterra suena completamente sencilla. La realidad era mucho más desordenada. Cuando Ethelbert murió, lo sucedió su hijo, Eadbald, quien rápidamente se casó con su madrastra y se separó de la Iglesia. Los obispos de Rochester y Londres huyeron del país y Laurence, arzobispo de Canterbury, solo se vio impedido de seguir sus pasos por un sueño en el que San Pedro lo reprendió por planear abandonar su rebaño. Así que la Iglesia en Inglaterra se mantuvo firme, Eadbald vio el error de sus caminos y la conversión del país continuó a buen ritmo.

La obra de los grandes santos misioneros ingleses e irlandeses en este empeño es bien conocida. Menos conocidas pero igualmente cruciales fueron las oraciones, el trabajo y el ejemplo de muchas mujeres reales que renunciaron al estilo de vida privilegiado al que habían nacido para seguir una vocación religiosa. Una de las pioneras fue St. Eanswythe, la hija de Eadbald, que se hizo monja en Folkestone. De hecho, según algunas fuentes relativamente tempranas, fue la abadesa y fundadora de la Abadía de Folkestone, lo que probablemente la convertiría en la primera abadesa inglesa.

St. Eanswythe pudo haber muerto joven, pero pronto fue venerada como santa y sus reliquias se conservaron en Folkestone, donde aún residen hasta el día de hoy. Que hayan sobrevivido casi mil cuatrocientos años es nada menos que notable. Lo lograron a través de los ataques vikingos que forzaron el abandono de la abadía y fueron trasladados a un nuevo priorato que luego se derrumbó en el mar en el siglo XII. Habiendo sobrevivido a esa calamidad, se conservaron en otra iglesia un poco más hacia el interior hasta que llegaron los comisionados de Enrique VIII a principios del siglo XVI.

Muchas reliquias se perdieron o destruyeron durante ese tiempo infeliz, pero no la de St. Eanswythe. Mostrando a los secuaces de Henry algunos pedazos del cráneo del santo, la gente fiel de Folkestone logró distraerlos de un ataúd que habían escondido en una cavidad en la pared de la iglesia. Este ataúd contenía virtualmente el esqueleto completo de St. Eanswythe y el plan, sin duda, era restaurar las reliquias a su lugar de honor apropiado cuando el rey volviera a sus sentidos.

Lo que sucedió en cambio fue que las reliquias fueron olvidadas, siendo redescubiertas solo en 1885 cuando los trabajadores renovaron la iglesia. El vicario local estaba seguro de que habían desenterrado las reliquias de St. Eanswythe, pero no tenía forma de probarlo. Este año todo eso cambió. Al enviar un diente y algunos fragmentos de hueso para la datación por radiocarbono, el equipo de Finding Eanswythe apenas se atrevió a esperar los resultados, pero cuando los resultados llegaron, fueron concluyentes: las reliquias se remontaban a mediados del siglo VII. Los restos terrenales de St. Eanswythe habían sobrevivido.

Entonces, ¿qué significa todo esto para nosotros hoy? ¿Qué podemos aprender de St. Bede y St. Eanswythe?

Tener una visión a largo plazo es ciertamente importante cuando nos enfrentamos a una emergencia médica que cambia rápidamente. La peste, los ataques vikingos y la apostasía de Enrique VIII fueron todos desastres que sacudieron a las comunidades de su época y, sin embargo, estos traumas no fueron el final de la historia. La plaga finalmente fue vencida y también los vikingos. Enrique VIII cambió para siempre el curso de la historia religiosa británica, pero no pudo evitar una segunda primavera.

La historia de St. Eanswythe es particularmente instructiva aquí. Una persona muy importante en su propio tiempo, pronto fue olvidada en gran medida, incluso en Inglaterra, pero siglos más tarde llegó a los titulares de los periódicos de todo el país. La verdad es que ella nunca se fue y ha estado intercediendo por nosotros en el cielo aun cuando desconocíamos por completo su existencia.

Hay muchas diferencias entre los problemas sobre los que escribió San Beda y los que enfrentamos hoy, pero la forma en que respondemos a ellos no debería ser muy diferente. Los desastres de nuestros días, como las plagas del siglo VII, deberían recordarnos las verdades esenciales del evangelio. somos mortales Somos totalmente dependientes de Dios. Y Dios nunca abandona a su pueblo. En tiempos de coronavirus, solo hay una respuesta: y Él es Dios.

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